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Punta Arenas ser√° el centro del turismo ant√°rtico mundial en 2013
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Más de cien representantes de los mayores operadores turísticos que tienen como destino el Continente Blanco se darán cita en Punta Arenas, capital de la Región de Magallanes y Antártica Chilena, en el marco de la XXIV Reunión Anual de la Organización Internacional de Operadores Turísticos Antárticos (IAATO), que se efectuará del 22 al 25 de abril del 2013, siendo la primera vez que se lleva a cabo en nuestro país.

La IAATO confirm√≥ la propuesta chilena realizada en el √ļltimo encuentro del organismo en Estados Unidos. As√≠ lo dieron a conocer hoy el Intendente Regional de Magallanes y Ant√°rtica Chilena, Arturo Storaker, la directora regional de SERNATUR, Andrea T√©llez, y el director nacional del Instituto Ant√°rtico Chileno (INACH), Jos√© Retamales, en encuentro con la prensa en la sede del INACH.

La directora regional de SERNATUR se mostr√≥ ‚Äúmuy satisfecha por las gestiones realizadas tanto por el sector p√ļblico como privado, que lograron traer a Magallanes a m√°s del 90% de los operadores ant√°rticos internacionales. Esto revela, sin duda, la importancia que tiene esta regi√≥n como puerta de entrada a la Ant√°rtica‚ÄĚ.

Desde Santiago, Camilo Sanhueza, director de la Direcci√≥n Ant√°rtica, del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREL), y quien lider√≥ la presentaci√≥n de esta propuesta a la IAATO, valor√≥ como ‚Äúuna excelente noticia para Chile‚ÄĚ que haya sido elegido como sede de la pr√≥xima reuni√≥n de este organismo, ‚Äúque colabora con el Sistema del Tratado Ant√°rtico en una actividad delicada, como lo es el turismo ant√°rtico. Cabe resaltar que los principios de esta asociaci√≥n son afines a la posici√≥n de nuestro pa√≠s en estas materias, es decir, apoyar un turismo ant√°rtico responsable y controlado‚ÄĚ.

Fundada el a√Īo 1991, la IAATO cuenta en la actualidad con 111 empresas miembros, asociados y afiliados provenientes de Argentina, Australia, B√©lgica, Canad√°, Chile, Francia, Alemania, Italia, Jap√≥n, Pa√≠ses Bajos, Nueva Zelandia, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos. Su misi√≥n es coordinar a sus miembros y adoptar todas las medidas que signifiquen el desarrollo de la actividad tur√≠stica en un contexto de seguridad y protecci√≥n del medioambiente, de una manera controlada y sustentable.

El turismo es reconocido ‚Äďjunto con la ciencia- como una actividad leg√≠tima, seg√ļn lo establece el Tratado Ant√°rtico de 1959, que regula todas las acciones realizadas en el Continente Helado.

Turismo ant√°rtico

Durante la temporada 2011-2012, la actividad tur√≠stica ant√°rtica realizada a trav√©s de operadores de la IAATO registr√≥ un total de 26.519 visitantes, que se dirigieron principalmente a 35 sitios en el continente ant√°rtico. En el √ļltimo tiempo esta actividad ha experimentado una favorable demanda, por lo que se estima que unos 34.950 pasajeros viajar√°n a la Ant√°rtica durante la temporada 2012-2013, seg√ļn report√≥ la IAATO en la √ļltima Reuni√≥n Consultiva del Tratado Ant√°rtico, celebrada en junio en Hobart (Australia).

De esta manera, el negocio mundial del turismo antártico llega a producir poco más de 300 millones de dólares anuales. Chile tiene todavía una participación menor, a pesar de que la Región de Magallanes tiene una privilegiada cercanía geográfica (a dos horas de vuelo) con el Continente Blanco y posee la ventaja competitiva del vínculo aéreo con la península Antártica.

Andrea T√©llez explic√≥ que es precisamente en la pen√≠nsula Ant√°rtica donde se concentra la mayor parte del turismo ant√°rtico mar√≠timo, debido a su geograf√≠a, f√°cil acceso y mayores atractivos. ‚ÄúPor ello, el desarrollo de operaciones combinadas a√©reas y mar√≠timas representa una oportunidad que Magallanes est√° buscando aprovechar a trav√©s del fortalecimiento de sus capacidades de infraestructura y la provisi√≥n de servicios log√≠sticos para la actividad tur√≠stica y cient√≠fica ant√°rtica‚ÄĚ, se√Īal√≥.

En este sentido, Camilo Sanhueza destac√≥ que la reuni√≥n de la IAATO en Punta Arenas ‚Äúes una oportunidad para nuestro pa√≠s y para la Regi√≥n de Magallanes y Ant√°rtica Chilena. Por un lado, representa la instancia adecuada para que las autoridades nacionales y regionales comprendan de primera fuente cu√°les son las necesidades de los operadores dedicados al turismo ant√°rtico, a fin de potenciar las capacidades de la Regi√≥n y, por otro, es la ocasi√≥n perfecta para que los empresarios ant√°rticos puedan ofrecer Chile como pa√≠s de tr√°nsito y Punta Arenas como facilitadora de servicios ant√°rticos‚ÄĚ.

Puerta de entrada de la ciencia

Otro aspecto importante que refleja la situación privilegiada del país es que, actualmente, pasan por Punta Arenas 15 de los 28 programas antárticos nacionales, muchos de los cuales utilizan el puente aéreo con la isla Rey Jorge para transportar a sus científicos y personal logístico hasta sus diferentes bases o campamentos.

En ese contexto, el director nacional del INACH, Jos√© Retamales, puntualiz√≥ que cada a√Īo aumentan las operaciones que otros programas ant√°rticos realizan a trav√©s de Chile, lo que representa una oportunidad para que la Regi√≥n obtenga mayores beneficios de esta actividad. ‚ÄúEstos programas generan una contribuci√≥n econ√≥mica a la Regi√≥n del orden de los 20 millones de d√≥lares anuales, en circunstancias que sus presupuestos anuales son significativamente superiores‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Asimismo, Retamales coment√≥ que gracias a las actividades de estos 15 pa√≠ses a trav√©s de Magallanes, ‚Äúllegan cada a√Īo a nuestra zona entre 1200 a 1500 visitantes, lo que tambi√©n significa un impacto positivo en el turismo regional patag√≥nico‚ÄĚ.

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