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Mayor acidificaci√≥n de oc√©anos en 300 millones de a√Īos amenaza ecosistemas
Publicado por: Agencia AFP
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Los oc√©anos se acidifican a un ritmo sin precedentes en los √ļltimos 300 millones de a√Īos al absorber cantidades crecientes de CO2 producido por la actividad humana, seg√ļn un estudio publicado el jueves que advierte contra los efectos devastadores en el ecosistema marino.

“Aunque existen similitudes, nunca en el transcurso de este per√≠odo la tasa de acidificaci√≥n represent√≥, en su evoluci√≥n, un impacto potencial en la qu√≠mica org√°nica de los oc√©anos, como consecuencia de las emisiones de di√≥xido de carbono (CO2) sin precedentes en la atm√≥sfera”, dijo uno de los autores de este estudio, Andy Ridgwell, profesor de la Universidad de Bristol, Reino Unido.

En los √ļltimos cien a√Īos, el CO2 aument√≥ 30% en la atm√≥sfera alcanzando las 393 partes por mill√≥n (ppm), mientras que su pH disminuy√≥ de 0,1 unidades a 8,1, lo que indica una mayor acidez.

Esto representa una tasa al menos diez veces m√°s r√°pida que hace 56 millones de a√Īos, dijo Barbel Honisch, un paleocean√≥grafo de la Universidad de Columbia (Nueva York, noreste de Estados Unidos) y autor principal del estudio publicado en revista estadounidense Science fechada el 2 de marzo.

Seg√ļn el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC) de la ONU, el pH de los oc√©anos podr√≠a disminuir 0,3 unidades m√°s antes de finales de siglo, llegando a 7,8 unidades.

La acidificación actual podría ser peor que durante las cuatro mayores extinciones masivas en la historia, cuando un alza natural del carbono proveniente de asteroides y erupciones volcánicas aumentó la temperatura global, indicó el estudio de Science, a cargo de expertos británicos, estadounidenses y franceses.

Los cient√≠ficos encontraron que s√≥lo una vez en la historia se estuvo cerca de lo que lo que se est√° viendo en la actualidad en t√©rminos de mortandad en los oc√©anos. Este per√≠odo es conocido como el M√°ximo T√©rmico del Paleoceno-Eoceno, hace cerca de 56 millones de a√Īos.

Entonces, a ra√≠z de una duplicaci√≥n inexplicable de CO2 en la atm√≥sfera, la temperatura global se increment√≥ 6¬įC en 5.000 a√Īos, con el correspondiente aumento del nivel del mar, que alter√≥ los ecosistemas. Se estima que del 5 al 10% de las especies marinas desaparecieron durante los siguientes 20.000 a√Īos.

Esto se supo a principios de los a√Īos 1990, cuando se extrajeron sedimentos del fondo del oc√©ano en la Ant√°rtida.

Seg√ļn su an√°lisis, este abrupto calentamiento es el resultado de un aumento muy repentino e inexplicable de las emisiones de CO2, cuyas concentraciones se duplicaron en la atm√≥sfera.

“Sabemos que durante los √ļltimos eventos de acidificaci√≥n del oc√©ano la vida no fue aniquilada, sino que nuevas especies evolucionaron en sustituci√≥n de las que murieron”, dijo Honisch.

“Pero si las emisiones industriales de carbono contin√ļan al ritmo actual, podemos perder organismos que nos interesan, como los arrecifes de coral, las ostras, el salm√≥n”, advirti√≥.

Si el CO2 es absorbido muy rápidamente en el océano puede agotar el carbono que necesitan los corales para construir arrecifes, así como los moluscos y algunas especies de plancton para su caparazón, explicó.

Una consecuencia de esta situación es la disolución de parte del fitoplancton cuyos residuos se depositan en el fondo del mar y forman una capa de lodo que destruye los foraminíferos, organismos unicelulares.

Un estudio publicado en la revista brit√°nica Nature en 2011 mostr√≥ una disminuci√≥n en el pH a 7,8 -esto es, una mayor acidez- en los arrecifes de coral de Pap√ļa Nueva Guinea, que llev√≥ a una disminuci√≥n de hasta el 40% de los corales.

Christopher Langdon, un bi√≥logo marino de la Universidad de Miami (Florida, sureste de Estados Unidos), coautor de esta investigaci√≥n, adelant√≥ “lo dif√≠cil que es revertir r√°pidamente esta situaci√≥n”.

“Una vez que las especies se han extinguido es para siempre”, dijo. Y agreg√≥: “Estamos jugando un juego muy peligroso”.

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