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“Cientos de miles” de personas tendr√≠an pr√≥tesis de caderas que podr√≠an ser t√≥xicas
Publicado por: Agencia AFP
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Cientos de miles de personas pueden haber recibido pr√≥tesis de cadera cuyas fallas de dise√Īo los expondr√≠an eventualmente a metales t√≥xicos, seg√ļn una investigaci√≥n de la BBC de Londres y la revista brit√°nica British Medical Journal (BMJ), divulgada esta semana.

El riesgo surge de articulaciones de metal sobre otro metal, con cuyas fricciones se corre el riesgo de fugas de cobalto y cromo al cuerpo, indicó el estudio.

La investigación apuntó a DePuy Orthopaedics, una subsidiaria del conglomerado médico estadounidense Johnson and Johnson, diciendo que la empresa siguió vendiendo estas prótesis de cadera incluso después de saber del riesgo.

El riesgo de fuga de las prótesis de cromo-cobalto se sabe desde 1975, cuando los médicos descubrieron que el tejido local reacciona a los iones o átomos cargados, a partir de estos metales, dijeron los investigadores.

“Los iones tambi√©n pueden filtrarse en el torrente sangu√≠neo extendi√©ndose a los ganglios linf√°ticos, el bazo, el h√≠gado y los ri√Īones antes de ser excretados en la orina”, dijo la revista BMJ.

Pruebas de laboratorio también relacionaron el cobalto a una condición cardíaca conocida como cardiomiopatía e identificaron los iones de cromo como un probable cancerígeno, dijo.

El British Medical Journal y el informativo de la BBC Newsnight dijeron haber visto un memor√°ndum interno de DePuy de 2005.

“Adem√°s de inducir cambios potenciales en la funci√≥n inmune, ha habido preocupaci√≥n durante alg√ļn tiempo de que las part√≠culas de desgaste puedan ser cancer√≠genas”, dec√≠a el memo, seg√ļn se inform√≥.

A pesar de esto “DePuy continu√≥ la comercializaci√≥n de las pr√≥tesis de cadera del tipo metal sobre metal, con material promocional que no reflejaba las preocupaciones internas de la empresa”, denunci√≥ la investigaci√≥n de BMJ y la BBC.

En 2010, DePuy retir√≥ su pr√≥tesis de cadera ASR y promovi√≥ otro dise√Īo llamado Pinnacle como “una alternativa para la mayor√≠a de los pacientes”.

Sin embargo, Pinnacle tambi√©n tuvo problemas ocasionados por la fricci√≥n de metal contra metal y al a√Īo siguiente los investigadores brit√°nicos advirtieron al organismo de control de la seguridad sanitaria nacional del fracaso de este modelo, seg√ļn el informe.

No hubo respuesta inmediata por parte de DePuy a las acusaciones.

La investigaci√≥n culpa a los reguladores de salud estadounidenses y europeos por no responder a las preocupaciones, y m√°s a√ļn, por no establecer un control de los pacientes que hab√≠an recibido las pr√≥tesis de cadera que pod√≠an producir desechos t√≥xicos.

“A pesar de que estos riesgos se conoc√≠an y fueron bien documentados por d√©cadas, los pacientes no fueron informados sobre su participaci√≥n en lo que efectivamente fue un gran experimento sin control”, dijo la editora de investigaciones de BMJ, Deborah Cohen.

“Esta no es la desafortunada falla para detectar los errores de una empresa deshonesta, o la aver√≠a imprevista de un peque√Īo n√ļmero de dispositivos. Es la incapacidad para prevenir que toda una clase de pr√≥tesis de cadera se utilice en cientos de miles de personas en todo el mundo”.

Esta controversia coincide con un esc√°ndalo mundial debido a implantes mamarios defectuosos.

Más de 400.000 mujeres en todo el mundo se cree que han recibido implantes realizados por una empresa francesa PIP, que cerró en 2010 después de saberse que había utilizado un gel de silicona deficiente.

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