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Hurac√°n Irene alerta la costa este de Estados Unidos tras azotar Caribe
Publicado por: Agencia AFP
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El hurac√°n Irene, que golpe√≥ Puerto Rico, Rep√ļblica Dominicana y Hait√≠, se acercaba con una fuerza de 160 km/h a las islas Turcas y Caicos con pron√≥sticos de que se fortalecer√° el fin de semana soplando de sur a norte la costa este de Estados Unidos, informaron autoridades.

La costa este de Estados Unidos, sacudida el martes en la tarde por un terremoto 5,9 de magnitud momento, podría sufrir también los estragos de Irene desde Florida, al sur, hasta Nueva Inglaterra, al norte, que para el fin de semana contaría con una fuerza arrolladora, advirtieron el martes las autoridades de la agencia estadounidense de manejo de emergencias (FEMA).

Irene, un hurac√°n categor√≠a 2 desde la noche del lunes cuando golpe√≥ Rep√ļblica Dominicana tras su paso por Puerto Rico, manten√≠a vientos m√°ximos sostenidos de 160 km/h y se hallaba a 115 km al noroeste de la ciudad dominicana Puerto Plata y 90 km al sur de la isla Gran Turca, inform√≥ el reporte de las 18H00 GMT del NHC con sede en Miami.

“El n√ļcleo de Irene se mover√° cerca o sobre las islas de Turcas y Caicos esta noche”, indic√≥ el informe al apuntar que tras el paso por estas islas brit√°nicas de m√°s de 30.000 habitantes el cicl√≥n podr√≠a fortalecerse.

En el sureste de Estados Unidos “es imperativo que los habitantes de los estados que podr√≠an verse afectados a finales de esta semana (por Irene) tomen esta tormenta seriamente”, dijo Craig Fugate, directivo de FEMA, en conferencia de prensa.

Por su parte, el director del Centro Nacional de Huracanes, Bill Read, afirm√≥ que “la mejor suposici√≥n” por el momento es que Irene se acercar√° a Carolina del Norte y del Sur el s√°bado en la ma√Īana.

“Estamos muy preocupados por lo que vaya a suceder en Nueva Inglaterra” (al norte), apunt√≥ Read al mencionar un sistema de presiones atm√≥sfericas que junto al hurac√°n Irene podr√≠a traer “fuertes lluvias y vientos” a esta zona.

El √ļltimo hurac√°n categor√≠a 3 que golpe√≥ Carolina del Norte (sureste de Estados Unidos) fue Fran, en 1996, que dej√≥ m√°s de 20 muertos.

Irene podría alcanzar las costas de Estados Unidos convertida en una tormenta arrolladora, alcanzando la categoría cuatro sobre la escala de cinco niveles de la medición Saffir-Simpson.

En el sur de Florida, donde se encuentra Miami, el ciclón parecía alejarse el martes, pero podría sentirse más la centro y noreste del estado con sus coletazos de lluvias y vientos fuertes.

Pero tanto en Florida como en las Carolina empezaron las compras nerviosas para proveerse de agua potable, alimentos no perecederos y también linternas, radios portátiles y todos los artilugios que recomiendan los manuales de supervivencia a ciclones, propios de esta temporada, que se distribuyen en medios locales, páginas web o administraciones de edificios.

Las autoridades estadoundienses indicaron el martes que est√°n trabajando con sus pares en Puerto Rico para identificar, movilizar y proveer de los equipos y recursos necesarios para aliviar el impacto de la emergencia, decretada por el presidente Barack Obama para desembolsar fondos federales a la isla que sufri√≥ da√Īos en su infraestructura entre el domingo y el lunes.

En Turcas y Caicos el ciclón dejó cientos de miles de casas sin electricidad.

“La anticipaci√≥n a lo desconocido es casi siempre la peor parte de este juego de espera”, dijo Tim Ainley, de 60 a√Īos, un antiguo residente de Providenciales, uno de los islotes principales de Turcas y Caicos.

Los meteor√≥logos informaron que Irene se acercar√° a la zona central de las Bahamas el mi√©rcoles en la ma√Īana y “podr√≠a convertirse en un hurac√°n de mayor intensidad”.

Irene dej√≥ al menos 11.000 personas desplazadas y unas 25 localidades aisladas en Rep√ļblica Dominicana, mientras en Hait√≠ se tem√≠a por la suerte de los damnificados del terremoto de 2010 cuando el cicl√≥n produc√≠a deslaves e inundaciones el martes.

En el oriente de Cuba las autoridades tomaban medidas preventivas ante la aproximación del huracán, el primero de la temporada de ciclones en el Atlántico en 2011.

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