Notas
Ensayan virus terapéuticos contra el mal de Parkinson
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Cient√≠ficos de la Universidad de Chile est√°n desarrollando una nueva estrategia terap√©utica para combatir el Parkinson, enfermedad neurodegenerativa que afecta a m√°s de 4 millones de personas en el mundo, y que a√ļn no tiene cura.

Se trata de una terapia localizada en el cerebro, aplicada mediante la inyecci√≥n de peque√Īos virus que transportan un gen terap√©utico espec√≠fico hasta las neuronas afectadas.

Las investigaciones, realizadas con apoyo de la Michael J Fox Foundation for Parkinson¬īs Research y la compa√Ī√≠a Genzyme, son lideradas por el Dr. Claudio Hetz, del Centro de Estudios Moleculares de la C√©lula (CEMC) y las investigadoras Pamela Vald√©s, candidato a Doctor en Ciencias, y Gabriela Mercado, Dra. en Microbiolog√≠a.

Utilizando ratones como modelo de estudio, los cient√≠ficos han observado que mediante la inyecci√≥n de un elemento llamado XBP1, las neuronas afectadas quedan protegidas de la enfermedad, ya que se reestablece el equilibrio en su interior, ‚Äúproceso fundamental para la salud de las neuronas‚ÄĚ, explica el Dr. Hetz.

El mal de Parkinson, que afecta a aproximadamente al 1% de la poblaci√≥n mayor de 55 a√Īos, es la segunda enfermedad neurodegenerativa de mayor incidencia en la poblaci√≥n, despu√©s del Alzheimer. Se produce de forma espont√°nea o bien, en el 10% de los casos, por alteraciones gen√©ticas, como sucede con el actor Michael J Fox. Sin embargo, el deterioro es progresivo en todos los pacientes, debido a la destrucci√≥n de las neuronas dopamin√©rgicas, encargadas del control de los movimientos voluntarios.

‚ÄúEn un comienzo, la enfermedad se manifiesta con problemas para dormir, p√©rdida del olfato, y luego viene una etapa en que se da√Īan las habilidades motoras, y las personas empiezan a temblar cuando est√°n en reposo. Esta enfermedad va degenerando con los a√Īos, hasta afectar a todo el cuerpo. Con ello, los pacientes quedan pr√°cticamente inhabilitados para moverse de forma coordinada: se caen, no puede comer ni tragar, y presentan dificultad para hablar‚ÄĚ, explica Gabriela Mercado. Sin embargo, las capacidades cognitivas no suelen perderse, salvo en ciertos casos m√°s agresivos de la enfermedad.

Aunque suena extra√Īo, la estrategia de aplicar virus terap√©uticos se est√° utilizando en otras investigaciones a nivel mundial. No obstante, para llegar a su correcta aplicaci√≥n, existe un largo camino de estudios y conocimientos que deben ser probados. Desde hace tres a√Īos que en el laboratorio de Estr√©s Celular del CEMC se indaga en la comprensi√≥n de la falla molecular que genera la enfermedad de Parkinson, y como esto conduce a la muerte de las neuronas dopamin√©rgicas. Esto, como antesala a un nuevo blanco terap√©utico.

Seg√ļn comenta el Dr. Hetz, en distintos modelos se ha descubierto que hay alteraciones en una prote√≠na. importante ‚ÄúUna de las alteraciones m√°s conocidas lleva a a acumulaci√≥n de la prote√≠na őĪ-sinucle√≠na, que se vuelve t√≥xica para la neurona. Y esto sucede tanto en el Parkinson que tiene origen familiar, como en el que se genera de forma espor√°dica‚ÄĚ. As√≠, tal como ocurre en otras enfermedades neurodegenerativas, el problema del atochamiento del sistema de control de la calidad de las prote√≠nas, provocando un deterioro neuronal, que en el caso del Parkinson, termina por afectar la producci√≥n de dopamina.

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