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Más de 170 países de la OMS acuerdan profundizar el combate al tabaquismo
Publicado por: Alberto Gonzalez
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La comunidad internacional acordó profundizar el combate al tabaquismo y enfrentar la presión de las tabacaleras en países como Uruguay, demandado por Philip Morris por su política antitabaco, durante un encuentro de la OMS que culminó este sábado en Punta del Este.

“Estas directrices van a ayudar a los pa√≠ses a adaptar sus leyes y responder frente a los falsos argumentos de la industria del tabaco”, explic√≥ Robb Cunningham, principal analista pol√≠tico de la Sociedad de C√°ncer de Canad√°, a la AFP al t√©rminar el encuentro de la OMS sobre el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) en Punta del Este, 140 km al este de Montevideo.

Tras una semana de debates, representantes de más de 170 países acordaron controlar los aromatizantes agregados a los cigarrillos para hacerlos más atractivos, integrar a los sistemas nacionales de salud servicios que ayuden a dejar de fumar y respaldar actividades de comunicación para sensibilizar a la población, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un comunicado.

“Aprobamos la regulaci√≥n de los saborizantes o aditivos (en los cigarrillos) utilizados para aumentar la seducci√≥n a los j√≥venes”, dijo Eduardo Bianco, director regional de la Alianza para el Convenio Marco, a la AFP.

“Hay cientos de substancias qu√≠micas que son utilizadas en los productos de tabaco para hacerlos m√°s atractivos y apuntan especialmente a un p√ļblico joven”, dijo por su parte Antoon Opperhuizen, miembro de la secretar√≠a de la Conferencia de las Partes, a la AFP.

“Las decisiones tomadas por los pa√≠ses soberanos que negociaron el tratado esta semana demuestra una voluntad de proteger la salud de los ciudadanos del mundo en vez de los intereses de la industria tabacalera”, coment√≥ Laurent Huber, director de la ONG Framework Convention Alliance, en un comunicado.

La regulaci√≥n de aromatizantes a√Īadidos a los cigarrillos -como el chocolate o la vainilla-, que apuntan a atraer a los j√≥venes, enfrenta directamente a los pa√≠ses con los productores de tabaco, que protestaron en una carpa instalada frente al hotel Conrad, donde se desarroll√≥ el encuentro.

La comunidad internacional se unió además a la lucha contra el tabaquismo emprendida por Uruguay, que enfrenta una demanda de la tabacalera Philip Morris por sus políticas antitabaco.

“La semana ha sido muy fruct√≠fera respecto a la pol√≠tica general contra el tabaco”, dijo el ministro de Salud uruguayo, Daniel Olesker, a periodistas.

Uruguay se convirti√≥ el 1 de marzo de 2006 en el primer pa√≠s de Am√©rica Latina y el quinto del mundo en prohibir fumar en cualquier espacio p√ļblico cerrado.

Pero a comienzos de este a√Īo Philip Morris demand√≥ al Estado uruguayo ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), dependiente del Banco Mundial, afirmando que las medidas que promovi√≥ contra el cigarrillo le causaron da√Īos econ√≥micos.

Sin embargo, el peque√Īo pa√≠s sudamericano recibi√≥ esta semana el apoyo de los pa√≠ses que integran el Convenio Marco, en una declaraci√≥n que defiende priorizar las medidas a favor de la salud frente a intereses comerciales.

Adem√°s, el lunes el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, tambi√©n se solidariz√≥ con el gobierno uruguayo por su pelea con Philip Morris. Y Bloomberg Philanthropies prometi√≥ asistencia jur√≠dica, asesoramiento de expertos y campa√Īas de educaci√≥n en los medios masivos, al tiempo que impulsar√° el respaldo mundial al pa√≠s.

En tanto, la ONG Tobacco Free-Kids coordinó el viernes con las autoridades uruguayas el apoyo financiero que les dará para enfrentar el juicio internacional.

El control y prevenci√≥n de productos con tabaco sin humo (como caramelos de tabaco) y de los “cigarrillos electr√≥nicos” figuran como uno de los temas pendientes a tratar en la pr√≥xima Conferencia de las Partes.

El próximo encuentro será en Corea del Sur en 2012, y estará presidido por el encargado de Asuntos Políticos de la cancillería uruguaya, Ricardo Varela.

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