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5 ciudades que han sido completamente abandonadas en el último siglo: una es chilena

Isla Hashima | Behrouz Mehri | AFP
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La población mundial crece a pasos agigantados y el mundo se está haciendo demasiado pequeño para albergar a tanta gente, por lo que todo el tiempo están creciendo los pueblos y se forman nuevas ciudades.

No obstante, también hay casos en que ocurre lo contrario: durante el último siglo no sólo se han creado ciudades, sino que también hay otras que han sido completamente abandonadas.

Llamadas popularmente como “ciudades fantasmas“, a continuación te presentamos cinco localidades que, por distintas razones, han quedado sin ningún habitante durante las últimas décadas, y hoy permanecen desiertas:

1. La antigua salitrera: Humberstone, Chile

Humberstone | www.museodelsalitre.cl
Humberstone | www.museodelsalitre.cl

La Oficina Salitrera Santiago Humberstone era un pueblo ubicado al oeste de la región de Tarapacá, el cual tuvo su auge durante la explotación del salitre en las primeras décadas del siglo XX. No obstante, la localidad murió tras el quiebre de la industria de ese mineral, y fue abandonada completamente.

Originalmente, el pueblo se llamaba La Palma y fue fundado en 1872 por la empresa Peruvian Nitrate Company, cuando esa zona del país aún pertenecía a Perú, con el objetivo de alojar a los empleados de la minera. Tras la Guerra del Pacífico, la propiedad pasó por distintas empresas y siguió funcionando hasta 1929, cuando las faenas fueron paralizadas debido a la Gran Depresión.

Años más tarde, el pueblo fue refundado en 1933, cuando alcanzó su mayor ocupación, llegando a tener 3.700 habitantes. En ese entonces fue renombrada como Humberstone, en honor al ingeniero químico inglés que hacia 1870 adaptó el Sistema Shanks que facilitaba la extracción del nitrato y salitre.

Humberstone | www.museodelsalitre.cl
Humberstone | www.museodelsalitre.cl

Sin embargo, volvió a ser abandonada, y esta vez para siempre, en 1959 cuando la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta (Cosatan) cerró.

Así permaneció hasta junio de 2002, cuando la localidad fue adquirida por la Corporación Museo del Salitre, que tras ello la restauró y la habilitó como un sitio patrimonial que pueden visitar los turistas hasta la actualidad, según se cuenta en el portal oficial.

Humberstone | www.museodelsalitre.cl
Humberstone | www.museodelsalitre.cl

Este lugar además de ser parte importante de la historia de Chile, también fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 2005.

2. La ciudad que arde eternamente: Centralia, Estados Unidos

Centralia | Don Emmert | AFP
Centralia | Don Emmert | AFP

La historia de Centralia, localidad ubicada en Pensilvania, Estados Unidos, es un verdadero cuento de horror: el 27 de mayo de 1962, el suelo de la ciudad comenzó a arder, literalmente… y continúa quemándose hasta hoy, sin parar.

Según relata un reportaje de la revista Vanity Fair, Centralia era un pueblo minero que giraba en torno a la extracción de carbón desde la profundidades de la Tierra, próspera industria que la convertía en reflejo real del famoso “sueño americano”.

No obstante, todo se vino abajo catastróficamente por culpa de la incompetencia de las autoridades locales. El fuego “eterno” que hasta la actualidad devora a la ciudad se inició en la fecha ya indicada, en una antigua mina de carbón a cielo abierto, la cual tras ser cerrada comenzó a ser utilizada como el vertedero del pueblo.

Esta práctica no era del todo inusual en ese tiempo, sin embargo, la legislación exigía que antes de reutilizar una mina como vertedero, debía sellarse el suelo de la misma con un material no inflamable, para no correr el riesgo de que un eventual incendio se propagase de forma subterránea al resto de los yacimientos.

Centralia | Don Emmert | AFP
Centralia | Don Emmert | AFP

Resulta que las autoridades de Centralia hicieron oídos sordos a esa ley y decidieron que era necesario deshacerse de la basura en el vertedero, así que le prendieron fuego, sin que el lugar estuviese protegido con una sustancia ignífuga.

Lo que no sabían era que la mina-vertedero estaba conectada de forma subterránea a otros yacimientos de carbón, que se extendían por debajo de todo Centralia, y que comenzaron a incendiarse tras la quema de basura. Pero esto no termina ahí: lo más insólito fue que durante años, nadie se dio cuenta de que bajo tierra ardía un infierno.

Recién a fines de la década de 1970, más de 10 años después, la gente comenzó a notar que pasaba algo raro, pues empezaron a salir gases tóxicos desde el subsuelo y aparecieron hoyos en la tierra de forma inexplicable.

Centralia | Don Emmert | AFP
Centralia | Don Emmert | AFP

Una investigación se llevó a cabo a partir de 1979 para determinar lo que ocurría, y ahí fue cuando se descubrió que la ciudad estaba ubicada sobre un gigantesco fuego que la estaba consumiendo de a poco. Así, en 1981 casi todos los habitantes abandonaron el lugar, y los que quedaban fueron obligados a irse en la década de 1990.

El suelo bajo Centralia lleva ardiendo casi 55 años, y se cree que el incendio podría durar al menos otros dos siglos.

3. Sumergidos en el agua: los pueblos perdidos de Ontario, Canadá

Gente viendo cómo se inundan los pueblos perdidos de Ontario en 1958 | www.lostvillages.ca
Gente viendo cómo se inundan los pueblos perdidos de Ontario en 1958 | www.lostvillages.ca

En vez de una sola ciudad, este caso hace referencia a 12 pequeños pueblos en la provincia de Ontario, en Canadá, los cuales fueron sumergidos bajo el agua el 1 de julio de 1958: Aultsville, Dickinson’s Landing, Farran’s Point, Iroquois, Maple Grove, Mille Roches, Morrisburg, Moulinette, Santa Cruz, Sheek/Sheik Island, Wales y Woodlands.

Las localidades fueron completamente inundadas como parte del proyecto para crear la vía marítima del San Lorenzo, un sistema de canales artificalmente creados que, a partir de 1959, permiten a los buques acceder desde el oceáno Atlántico hacia lagos en América del Norte, incluyendo el lago Superior, que es el más grande de agua dulce de la región y es compartido por Canadá y Estados Unidos.

Gente viendo cómo se inundan los pueblos perdidos de Ontario en 1958 | www.lostvillages.ca
Gente viendo cómo se inundan los pueblos perdidos de Ontario en 1958 | www.lostvillages.ca

Originalmente estos pueblos estabas situados a orillas del río San Lorenzo, que fue ampliado artificialmente para permitir la navegación.

La inundación de los pueblos tomó entre 3 y 4 días, relata el portal oficial del museo de los Pueblos Perdidos que existe actualmente en Canadá.

La mayoría de la gente que vivía en esas localidades, fue relocalizada en dos nuevas ciudades que se crearon, Ingleside y Long Sault.

4. La isla del acorazado: Hashima, Japón

Vista aérea de Hashima | @kntrty en Flickr
Vista aérea de Hashima | @kntrty en Flickr

En la prefectura de Nagasaki, en Japón, existen 505 islas sin habitantes. No obstante, Hashima es la que más llama la atención debido a que antes sí estuvo poblada, y porque tiene una particular forma similar a un destructor naval, que hizo que ganara el apodo de isla del acorazado.

La isla tiene 61 mil metros cuadrados y está totalmente rodeada por una muralla. En su interior se ubican varios edificios que antes solían ser ocupados por trabajadores que laboraban en una mina de carbón operada por la empresa Mitsubishi.

Las operaciones en el lugar comenzaron pocos años antes del inicio del siglo XX, y se extendieron hasta la década de 1960, cuando el lugar fue siendo abandonado de a poco por sus habitantes.

Hashima | Behrouz Mehri | AFP
Hashima | Behrouz Mehri | AFP
Hashima | Behrouz Mehri | AFP
Hashima | Behrouz Mehri | AFP
Hashima | Behrouz Mehri | AFP
Hashima | Behrouz Mehri | AFP

La huida de los pobladores se debió a que el carbón dejó de ser rentable, a medida que los mercados se enfocaban en el petróleo, que en la actualidad es uno de los combustibles más utilizados.

Las operaciones fueron oficialmente cerradas en 1974. La isla permanece desierta desde entonces, aunque ahora se ha convertido en un popular destino turístico, según indica el portal Hashima Island, que recoge la historia del sitio y muestra imágenes actuales del mismo.

5. Destruida por un terremoto: Beichuan, China

Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP
Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP

De todas las de la lista, Beichuan es la ciudad que ha sido más recientemente abandonada. No obstante, sus habitantes no dejaron sus hogares de forma voluntaria: la historia viene acompañada de una tragedia.

El 12 de mayo de 2008 ocurrió un terremoto grado 8.0 en la provincia de Sichuan, en China, siendo Baichuan la localidad que resultó más afectada.

El movimiento telúrico destruyó casi por completo la ciudad, matando al menos a 70 mil personas, entre ellos muchos niños que murieron luego que se derrumbara una escuela, uno de los casos más controversiales.

Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP
Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP

Beichuan quedó tan mal tras el terremoto, que el Gobierno decidió dejar las ruinas intactas y reconstruyó la urbe completa en otro terreno, ubicado a 16 kilómetros de la ubicación original, según informó el periódico estadounidense The Atlantic.

La antigua Beichuan todavía sigue estando igual a cómo quedó tras el terremoto, y no planea ser demolida, ya que se decidió que permanecerá ahí como un memorial en honor a las miles de personas que perdieron la vida en la tragedia.

Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP
Beichuan en 2013, a 5 años del catastrófico terremoto | STR | AFP
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