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Microorganismos del desierto de Atacama ayudan en la búsqueda de vida marciana

Desierto de Atacama | Kjetil Ree (CC)
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Científicos descubrieron microorganismos bajo el suelo del desierto de Atacama, el más árido del mundo y con condiciones similares a las de Marte, cuyas características ayudarán en la búsqueda de vida marciana, informó este martes uno de los investigadores.

Los científicos realizaron excavaciones de hasta un metro de profundidad con el fin de encontrar algún tipo de vida en una zona del desierto de Atacama con condiciones similares a las existentes en Marte.

El hallazgo ocurrió 1.800 km al norte de Santiago, donde la humedad es prácticamente nula y la salinidad hace casi inviable la vida, con lo cual se abre la posibilidad de que en el planeta rojo puedan existir este mismo tipo de bacterias.

“Si encontramos especies como estas en el desierto de Atacama, podríamos encontrarlas en Marte, ya que existen las mismas características”, afirmó en rueda de prensa Armando Azúa, astrobiólogo chileno, quien lideró el equipo que descubrió los microorganismos en 2015.

Cruz, Eduardo Zarate (CC), Flickr
Cruz, Eduardo Zarate (CC), Flickr

Estas bacterías soportan la falta de agua y luz, subsisten gracias al consumo de compuestos químicos, y también podrían sobrevivir a la intensa radiación ultravioleta que recibe la superficie de Marte desde el Sol y que no permite la vida, dado que se encuentran en la profundidad del suelo.

Las investigaciones sobre estas bacterias, que están en curso actualmente, llamaron la atención de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), que enviará en marzo un equipo de investigadores para estudiar estos seres y la zona donde fueron descubiertos, de acuerdo con Azúa.

“No es descabellado pensar que, ante tanta similitud de condiciones, una célula como esta haya llegado a la Tierra desde Marte, entonces nosotros seríamos los marcianos”, sostuvo Azúa.

Las capacidades de sobrevivencia ante la falta de agua de estas células también son estudiadas para determinar si podrían ser una alternativa para la agricultura ante los efectos del cambio climático y el avance de las zonas áridas.

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