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10 avances científicos que se esperan para este año

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Cada año, la revista Nature publica sus augurios científicos para los 12 meses que vienen y generalmente acierta. Este 2011 no fue la excepción y elaboró un listado con sus predicciones, conócelas a continuación: (Vía ABC.es)

Representación del ADN | Clix en Stock.xchng

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1. Medir el clima cálido del pasado

Según Nature, es muy probable que este año, un proyecto de perforación del hielo en el norte de Groenlandia entregue datos acerca del penúltimo periodo cálido de la Tierra, es decir, el interglacial eemiense.

Cabe destacar, que en julio las perforadoras hasta el lecho rocoso, superando los 2.500 metros de profundidad. Por ello, los expertos ahora estudian el gas y las partículas que permanecen atrapadas en el hielo. Con esto, se podría establecer detalles acerca del periodo vivido hace 130.000-115.000 años, que se estima tenía una temperatura global 5ºC superior a la de la actualidad.

2. Relación entre genes y enfermedades

Si bien se ha logrado establecer vínculos entre ciertas enfermedades y regiones del genoma, no se ha determinado completamente la bioquímica que esconden esas asociaciones, lo que podría establecer durante este año.

3. Células humanas como ratas de laboratorio

Ya es posible transformar una célula de la piel en una nerviosa o de otro tipo, pero aún no se ha aplicado en tratamientos reales a pacientes. Estas células humanas reprogramadas podrían ser útiles para probar nuevos fármacos e investigar acerca de enfermedades psiquiátricas.

4. Genoma al alcance de todos

El genoma a bajo costo podría hacerse realidad, ya que es posible que durante este año cualquier persona puede obtener su mapa genético pagando cerca de 1.000 dólares. La nueva generación de tecnologías de secuenciación permitirá masificar el proceso.

5. Nuevas revelaciones de la ‘Partícula de Dios’

Si bien es improbable que el Bosón de Higgs o Partícula de Dios sea verificado por el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en 2011, puede que el LHC revele información acerca de la supersimetría en la naturaleza. Ésta última es la teoría “por la que toda partícula tiene un socio superpesado por descubrir”.

6. Identificar la materia oscura

Es posible que las investigaciones subterráneas -Xenon 100 en Italia o de búsqueda criogénica de materia oscura en Minesota-, identifiquen partículas de materia oscura.

7. Un gemelo para la Tierra

Es posible que el telescopio Kepler de la NASA encuentre a un planeta similar a la Tierra orbitando alrededor de una estrella muy parecida al Sol.

8. Turismo espacial

Se realizará una 2° prueba de lanzamiento de “Dragon”, una nave creada por SpaceX, empresa de vuelos espaciales de California. Si ésta resulta ser exitosa, los viajes privados al espacio se harán realidad.

9. El superláser más potente

El Laboratorio Lawrence Livermore de California quiere que su láser NIF (Centro Nacional de Ignición), sea el más potente del mundo y logre obtener energía a partir de la fusión nuclear, a través de un bombardeo de rayos láser.

10. Estudiando la Tierra profundamente

El satélite GOCE de la Agencia Espacial Europea, que evalúa el campo gravitatorio terrestre, podría arrojar resultaron útiles para monitorear el aumento del nivel del mar.

Asimismo, la NASA lanzaría el satélite Aquarius, el cual analizaría la salinidad de los mares, mientras el Glory, estudiará la radiación solar y los aerosoles.

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