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Epidemia de cólera suma 220 muertos en Haití
Publicado por: Denisse Charpentier
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La epidemia de cólera ya ha provocado 220 muertos en Haití, informaron el sábado las autoridades de salud, que intentan impedir la extensión de un mal que se desató diez meses después del sismo que devastó al país más pobre de América.

Algunos d√≠as despu√©s de su aparici√≥n, la cat√°strofe sanitaria nacida en varias regiones del norte de la isla parec√≠a acercarse a la capital, Puerto Pr√≠ncipe, donde sobreviven en tiendas de campa√Īa centenares de miles de v√≠ctimas del terremoto.

Dieula Loussaint, titular del departamento de salud regional, dijo que otros doce decesos fueron confirmados en el departamento de Artibonite (norte), que sumados a los anteriores 194 elevaron el balance local a 206.

M√°s temprano, el director general del ministerio de Salud P√ļblica, Gabriel Thimot√©, hab√≠a anunciado un saldo parcial de 194 muertes en Artibonite y 14 en el centro del pa√≠s.

“No podemos seguir tratando el c√≥lera en esta estructura donde tambi√©n se tratan otro tipo de pacientes”, dijo Loussaint. “Necesitamos establecer centros espec√≠ficos de tratamiento”, a√Īadi√≥.

Cerca de 3.000 personas est√°n internadas en hospitales y centros de salud, que a menudo se ven superados por la falta de medios, seg√ļn cifras suministradas el s√°bado por las autoridades sanitarias.

Más de 50 reclusos de una prisión del centro del país contrajeron el cólera y tres reos fallecieron, indicaron funcionarios.

“La situaci√≥n est√° bajo control, la poblaci√≥n no debe entrar en p√°nico, es necesario, por el contrario, respetar las medidas de higiene”, recomend√≥ por su parte el doctor Jocelyne Pierre-Louis, funcionario del Ministerio de Salud.

El presidente haitiano, René Preval, y el ministro de Salud, Alex Larsen, emprendieron el sábado una gira de inspección por las regiones afectadas por la epidemia, anunció el director general de la cartera, Gabriel Thimoté. Además se están tomando medidas para distribuir agua potable a la población, agregó.

El ministerio pidió el viernes a la Misión de Naciones Unidas para la Estabilización en Haití (Minustah) hacerse cargo de la distribución de medicamentos suministrados por organismos internacionales.

El gobierno canadiense ofreci√≥ un hospital militar en Hait√≠, mientras que Estados Unidos propuso entregar grandes tiendas para montar hospitales de campa√Īa.

Canadá, donde hay una muy importante comunidad haitiana, también anunció el sábado que entregaría hasta un millón de dólares canadienses para combatir la epidemia.

La Cruz Roja estadounidense informó, por otra parte, de la llegada el sábado de tres cargamentos de medicamentos a Haití.

Seg√ļn emisoras de radio de Puerto Pr√≠ncipe, v√≠ctimas de diarrea y v√≥mitos fueron internadas en centros de salud a algunos kil√≥metros de la capital, donde se mencionaron casos de fallecimiento.

“Esos rumores nos condujeron a investigar, en algunos barrios de la capital, pero no hay epidemia en la ciudad”, intent√≥ tranquilizar Thimot√©.

El cólera, una enfermedad altamente contagiosa causada por una bacteria, provoca violentas diarreas. La ausencia de cuidados inmediatos basados primero en una rehidratación puede resultar mortal, ya que un enfermo puede perder el 10% de su peso en cuatro horas.

El gobierno llamó a los haitianos a limitar sus desplazamientos, evitar ir a las zonas donde se concentra la enfermedad y seguir los consejos sanitarios.

Thimoté llamó al sector privado de Haití a ayudar al Gobierno a encontrar colchones de plástico para los enfermos, que llegan por centenares a los hospitales, y a mejorar el volumen de agua potable disponible e incrementar los medios de desinfección.

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