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Como el planeta de Luke Skywalker: hallan un exoplaneta habitable con dos soles
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia AFP
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El planeta m√°s grande jam√°s descubierto fuera del sistema solar gira alrededor de dos estrellas y a una distancia de sus astros que lo hace potencialmente habitable.

Este descubrimiento realizado gracias al telescopio orbital estadounidense Kepler se anunció el lunes en la conferencia de la American Astronomical Society, que se celebra esta semana en San Diego (California).

Este exoplaneta circumbinario gaseoso del tama√Īo de J√ļpiter, bautizado Kepler-1647b, tambi√©n cuenta con la mayor √≥rbita para este tipo de planeta, girando en torno a estas dos estrellas en 1.107 d√≠as o un poco m√°s de tres a√Īos terrestres.

Se trata del und√©cimo exoplaneta circumbinario descubierto desde 2005. Estos planetas son a veces denominados “Tatooines” en referencia a la saga de Star Wars y el planeta desierto donde creci√≥ Luke Skywalker.

Luke Skywalker en Tatooine y al fondo, los dos soles que orbita el planeta, en un fotograma de 'Star Wars'.
Luke Skywalker en Tatooine y al fondo, los dos soles que orbita el planeta, en un fotograma de ‘Star Wars’.

Kepler-1647b tiene 4.400 millones de a√Īos de edad y se encuentra en la constelaci√≥n de Cygnus a 3.700 a√Īos luz (un a√Īo luz equivale a 9.460 billones de kil√≥metros) de la Tierra.

Las dos estrellas son similares a nuestro sol, una de ellas ligeramente m√°s grande y la otra un poco m√°s peque√Īa, precisaron los astr√≥nomos cuyo descubrimiento fue aceptado para ser publicado en la revista Astrophysical Journal.

Los científicos detectan los exoplanetas cuando pasan frente a sus estrellas, lo que que provoca una disminución pasajera de la luminosidad.

Esta técnica, llamada de tránsito astronómico, permite deducir la masa del planeta y la distancia a la que está de su estrella.

“Pero hallar exoplanetas circumbinarios es mucho m√°s dif√≠cil”, dijo William Welsh, astr√≥nomo de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU) y uno de los coautores de este descubrimiento.

“El paso del planeta por delante de las dos estrellas no est√° regularmente espaciado y por ende su duraci√≥n puede variar”, dice.

Una vez que un exoplaneta candidato es descubierto, los astrónomos utilizan sofisticados programas informáticos para determinar si efectivamente se trata de un planeta, un proceso que puede ser largo y arduo.

Representaci√≥n del planeta Kepler-1647. Se cree que es casi id√©ntico a J√ļpiter en tama√Īo y masa | Lynette Cook
Representaci√≥n del planeta Kepler-1647. Se cree que es casi id√©ntico a J√ļpiter en tama√Īo y masa | Lynette Cook

El astr√≥nomo Laurance Doyle del SETI Institute y otro de los coautores hab√≠a observado el tr√°nsito de este planeta por primera vez en 2011. Pero no hab√≠a recolectado y analizado m√°s datos desde hace varios a√Īos para confirmar que este tr√°nsito astron√≥mico era de hecho un exoplaneta circumbinario.

El planeta Kepler-1647b se distingue también porque está más alejado de sus dos estrellas que lo que lo están en general los exoplanetas circumbinarios conocidos.

Pero Kepler-1647b adem√°s se sit√ļa a una distancia que lo hace habitable, ni demasiado caliente ni demasiado fr√≠o, donde podr√≠a existir agua en estado l√≠quido. Trat√°ndose de un planeta gaseoso, es poco probable que se desarrolle vida, pero podr√≠a eclosionar en eventuales lunas orbitando el planeta.

“Adem√°s de su habitabilidad potencial, el Kepler-1647b es importante porque podr√≠a se√Īalar la existencia m√°s frecuente de una poblaci√≥n de grandes exoplanetas circumbinarios con √≥rbitas alejadas de sus astros”, sostiene William Welsh.

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