Sociedad
Vikingos: así eran los despiadados guerreros que inspiraron la popular serie histórica
Publicado por: Alberto Gonz√°lez
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Ragnar Lodbrok, Lagertha, Rollo y Floki‚Ķ de seguro estos nombres los has escuchado en m√°s de una oportunidad gracias a la popular serie de History Channel, que relata las haza√Īas del campesino cuya ambici√≥n de poseer nuevas riquezas lo lleva a embarcarse a un viaje hacia el oeste.

Sin embargo, nada hubiera sido posible sin la ayuda de su amigo Floki, un carpintero que construyó un barco capaz de llegar a las desconocidas costas de Reino de Northumbria, junto a su hermano Rollo y el apoyo incondicional de su entonces esposa Lagertha, la escudera, que luego pasaría a ser una de las protagonistas de la trama, que es transmitida por Fox en nuestro país.

Pero, ¬Ņqui√©nes fueron los vikingos? ¬ŅQu√© tan real es lo que aparece en la serie? ¬ŅEran realmente tan intr√©pidos y sanguinarios? Lo cierto es que si bien hay errores en el orden cronol√≥gico, la verdad es que sus costumbres y forma de vida han sido perfectamente retratadas.

Seg√ļn asegura en la presigiosa revista National Geographic el arque√≥logo Neil Price, de la Universidad de Upsala (Suecia), los vikingos eran marinos atrevidos que de una forma brutal y repentina arremet√≠an contra los habitantes de las localidades en donde desembarcaban, llegando incluso a lugares tan remotos para la √©poca como Canad√° y Afganist√°n.

Desde las costas de Escandinavia, en sus embarcaciones ligeras a vela, los aventureros vikingos exploraron gran parte de Europa desde mediados del siglo VIII, dejando un reguero de cad√°veres y saqueando todo a su paso, especialmente los monasterios.

Sin ning√ļn miramiento, saquearon reliquias, asesinaron a religiosos en los mismos altares, escapando con todos los objetos de valor, llevando ganado y posiblemente tambi√©n mujeres y hombres, para que fueran sus esclavos. Aunque en realidad esto √ļltimo, m√°s que un castigo, era una forma de salvarse de una muerte segura.

Serie Vikingos | History Channel
Serie Vikingos | History Channel

No obstante, no todo era sangre y cuantiosos botines. También lograron establecer alianzas comerciales con los países asiáticos y del Medio Oriente, intercambiando esclavos por cosas de valor, entre las cuales destacaban las monedas islámicas de plata. Se han encontrado alusiones a los fuertes guerreros armados de hachas y dagas en escritos de Ahmad Ibn Fad-lan, diplomático bagdadí del siglo X.

La pregunta que surge es cómo un pueblo dedicado primordialmente a la agricultura, se convirtió en un azote para el resto de Europa.

Seg√ļn Price, en Escandinavia tres reinos menores compet√≠an por poder, hasta que la naturaleza los golpe√≥ posiblemente con dos erupciones, que provocaron una disminuci√≥n en las temperaturas durante el verano por m√°s de una d√©cada. Este hecho, pudo haber dado origen a la leyenda n√≥rdica del Ragnar√∂k, un maligno mito en donde mueren dioses y hombres.

Tras la catástrofe, Escandinavia se transformó en una región militarizada, donde los carpinteros pasaron a ser constructores de barcos livianos, proporcionando la materia prima que permitió a los vikingos arrasar gran parte del mundo conocido en ese entonces.

Usando armas de hierro, como el hacha, la espada y las dagas, los voraces conquistadores atacaban rápido para evitar que sus víctimas lograran defenderse. Ataviados de muchos broches y joyas, los guerreros presumían de sus atavíos entre su pueblo, para lograr atraer la atención de los jóvenes que quisieran unirse a sus filas.

Sin embargo, no s√≥lo los hombres pod√≠an ser l√≠deres. Esto, basados en un antiguo escrito irland√©s que alude a una mujer llamada Inghen Ruaidh ‚Äďa quien se le llama la Joven Roja- que condujo un grupo de nav√≠os hasta Irlanda.

Lagertha en Vikingos | History Channel
Lagertha en Vikingos | History Channel

Esta historia volvi√≥ a tener relevancia hace unos a√Īos, luego que la arque√≥loga Charlotte Hedenstierna-Jonson de la Universidad de Upsala, analizara unos restos encontrados en una tumba de un guerrero en las excavaciones de un centro comercial de Birka, en Suecia.

Tras revisar las osamentas, descubrieron que correspondía a una mujer, y que nada menos sería una estratega que planificaba sus tácticas, debido a que -además de estar rodeada de armas- en su regazo había piezas de un juego.

Esto además viene a confirmar las sospechas respecto a la importancia que tenía la mujer dentro de la sociedad vikinga, donde podía viajar solas, educarse y tomar decisiones tan importantes, como con quién casarse.

Su insaciable sed de aventuras y ambición, los llevó incluso más allá del Atlántico, hasta lo que actualmente es el noreste de Canadá, tal como lo descubrió en 1960 el aclamado explorador noruego, Helge Ingstad, quien encontró vestigios en Terranova.

Si bien actualmente s√≥lo quedan restos arqueol√≥gicos de los vikingos, quienes terminaron por desaparecer al mezclarse con el resto de los habitantes de Europa, lo concreto es que su legado no deja de asombrar a los historiadores, que a√ļn sigue vigente hasta nuestros d√≠as.

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