Sociedad
¬ŅLo conoces? La historia del personaje que aparece en el billete de mil pesos
Publicado por: Camilo Suazo
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Fue en junio de 1978 cuando comenzaron a circular en Chile los billetes de mil pesos, los que en su zona frontal presentan la efigie de un hombre delgado con un llamativo bigote.

Y aunque cada día se usan varios millones de estos ejemplares a nivel nacional, probablemente sean pocos los que conocen con precisión la identidad de este personaje.

Algo similar ocurre con la cripta de m√°rmol que est√° a un costado derecho de la entrada a la Catedral de Santiago. En este lugar se conserva nada menos que los corazones de cuatro militares de fines del siglo XIX, aunque pocos advierten este detalle.

Pero, ¬Ņque tienen en com√ļn el billete de mil pesos con aquella cripta? La respuesta es sencilla: el capit√°n Ignacio Carrera Pinto. √Čl es la persona que vemos en el popular billete verde, y que cuyo coraz√≥n descansa en el mencionado lugar.

Billete Nuevo | Carlos Agurto en Twitter
Billete Nuevo | Carlos Agurto en Twitter

Es entonces cuando surge la segunda interrogante… ¬ŅY qu√© fue lo que hizo este sujeto como para merecer este tipo de reconocimientos? A continuaci√≥n te lo contaremos.

Nieto de Jos√© Miguel Carrera por v√≠a paterna, Ignacio naci√≥ el 5 de febrero de 1848 en Santiago. Pocos meses despu√©s de iniciada la guerra contra Per√ļ y Bolivia en la Guerra del Pac√≠fico (1879), Pinto se enrol√≥ de manera voluntaria en el ej√©rcito, ingresando como sargento del Regimiento C√≠vico Movilizado N.¬ļ 7 de Infanter√≠a Esmeralda.

En aquel entonces ten√≠a 31 a√Īos y, gracias a su excelente desempe√Īo en el conflicto, fue ascendiendo gradualmente hasta convertirse en capit√°n y jefe de la cuarta compa√Ī√≠a del regimiento Chacabuco. Esto, tras haber participado en la campa√Īa de Tacna y Arica, y en la batalla del Alto de la Alianza, entre otras.

Aquel regimiento formaba parte de la divisi√≥n que ocupaba la sierra central del Per√ļ.

Combate de la Concepción

En julio de 1882, y en el marco de este enfrentamiento b√©lico, la 4¬™ Compa√Ī√≠a del Regimiento Chacabuco -al mando de Carrera Pinto y que estaba compuesta por 77 hombres y dos mujeres que segu√≠an a sus esposos- lleg√≥ hasta la localidad de La Concepci√≥n, ubicada en los Andes centrales de Per√ļ.

Advertido sobre la presencia chilena en este lugar, el coronel peruano Andrés Avelino Cáceres ordenó un ataque el domingo 9 de julio, a través de un cuerpo formado por 300 soldados y unos mil campesinos armados con lanzas y armas similares.

Seg√ļn recoge la Academia de Historia Militar de Chile, esta guarnici√≥n sufri√≥ un sostenido ataque desde, aproximadamente, las 14:30 de aquella jornada, hasta las 09:00 del d√≠a siguiente.

“Primero los chilenos defendieron las entradas de la plaza del pueblo, pero con el paso de las horas debieron replegarse a su cuartel”, agrega la Academia en su sitio oficial.

La idea de Carrera Pinto era la de esperar a que el resto del Ejército de Chile llegara pronto.

Pero para su mala fortuna y la de sus acompa√Īantes, la marcha chilena se vio frenada debido a ataques sufridos en las ciudades de Marcavalle y Pucar√°.

Litografía de 1904 que representa el combate de Concepción (Obra de Luis Fernando Rojas) | Wikimedia Commons
Litografía de 1904 que representa el combate de Concepción (Obra de Luis Fernando Rojas) | Wikimedia Commons

De acuerdo al historiador chileno Francisco Machuca, el coronel peruano Juan Gastó envió a un emisario solicitando la rendición del batallón en el convento en el que estaban replegados.

Sin embargo, de acuerdo a la propia fuente, Carrera Pinto respondió que eso sería imposible, argumentando que dentro de sus venas corría sangre del prócer de la independencia chilena, el general José Miguel Carrera.

De esta manera, y ante la imposibilidad de escapar, los chilenos permanecieron atrincheraron mientras sus enemigos, que eran notablemente superiores en cantidad, aguardaban en el exterior. Esto dio inicio a un enfrentamiento en el que el capitán chileno resultó herido en su brazo izquierdo.

Batalla de la Concepción | identidadyfuturo.cl
Batalla de la Concepción | identidadyfuturo.cl

De acuerdo a uno de los soldados chilenos, identificado como Marcos Ibarra D√≠az, Carrera Pinto dio la orden de no rendirse, y exigi√≥ que quemaran hasta el √ļltimo cartucho. Adem√°s, les indic√≥ que tendr√≠an que morir, “pero peleando”.

Tras unas horas, los peruanos rociaron con combustible e incendiaron el techo del convento, lo que obligó a los soldados a ocupar un lugar contiguo a la iglesia, cerca de las 12 de la noche.

Es en este momento en el que los ataques se intensifican, provocando la muerte de Carrera Pinto, justo en el amanecer del lunes 10 de julio. Tras su fallecimiento, el batallón queda a cargo del subteniente Julio Montt Salamanca.

Soldados chilenos (de izquierda a derecha): Arturo Pérez Canto, Ignacio Carrera Pinto, Julio Montt Salamanca y Luis Cruz Martínez (CC) Wikimedia Commons
Soldados chilenos (de izquierda a derecha): Arturo Pérez Canto, Ignacio Carrera Pinto, Julio Montt Salamanca y Luis Cruz Martínez (CC) Wikimedia Commons

Debido a los ataques peruanos que se registraron durante toda la noche, sólo 9 de los 77 soldados quedaban con vida. Cada vez los forados en el convento eran mayores, y tras varias horas de intensa lucha, en la que incluso se quedaron municiones, los chilenos se vieron en la obligación de escapar del humo del lugar.

Fue en este momento en que los soldados murieron masacrados por el enemigo, resultando varios de ellos descuartizados por la enardecida turba.

Una vez concluida la batalla, arrib√≥ a La Concepci√≥n las fuerzas a cargo del coronel chileno Estanislao del Canto Arteaga, quien tras ver la masacre producida en contra de los 77 soldados, orden√≥ que se fusilara a 18 de los 20 habitantes que a√ļn quedaban en el lugar. Posteriormente, la localidad fue incendiada.

Este fue el testimonio del hecho de Justo Pastor Merino, cirujano del ejército chileno, quien llegó horas más tarde a La Concepción proveniente de Huancayo (fragmento citado desde el portal de la Academia de Historia militar).

‚ÄúNosotros entramos a Concepci√≥n como a las 5 de la tarde del d√≠a 10 a sangre y fuego. Pues a esa hora todav√≠a quedaban en el pueblo algunos montoneros, que pretendieron hacerse fuertes a pesar de nuestra proximidad; pero tuvieron que ceder, y una vez nosotros en el pueblo, lo primero que hicimos fue visitar el cuartel. ¬°Qu√© terrible espect√°culo se present√≥ desde el primer momento a nuestra vista! El cuartel en gran parte estaba abrasado por las llamas y al llegar a su puerta se ve√≠an desde los umbrales los cad√°veres hacinados. Entr√© al cuartel de a caballo y al encontrar en los cuartos y en el patio cad√°veres y s√≥lo cad√°veres ignoro lo que pas√≥ por m√≠”.

De esta manera, cada 9 de julio el ejército chileno realiza el juramento a la bandera de los nuevos conscriptos en honor a los 77 jóvenes que ofrendaron sus vidas los días 9 y 10 de julio de 1882 en la sierra peruana.

Ejército conmemora en 2013 la Batalla de La Concepción con tradicional juramento a la bandera | Valeska Belmar (RBB)
Ejército conmemora en 2013 la Batalla de La Concepción con tradicional juramento a la bandera | Valeska Belmar (RBB)

¬ŅPor qu√© se conoce tan poco a Ignacio Carrera Pinto?

No es necesario realizar una revisión demasiado exhaustiva como para corroborar que Ignacio Carrera Pinto no es uno de los personajes de nuestra historia más recordados.

Al respecto, el destacado académico del Departamento de Historia y Geografía de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, Andrés Medina, sostiene que en Chile estamos en presencia de una sociedad contemporánea que tiene serias carencias respecto a lo que significa nuestro pasado, lo que tiene relación con diversos factores.

“En primer lugar, hace a√Īos que la educaci√≥n chilena muestra una serie de falencias graves. Uno de esos factores tiene que ver con que, la ense√Īanza, desde el nivel m√°s b√°sico hacia arriba, deb√≠a asociar comunicaci√≥n, razonamiento y sentid patrio. Pero resulta que si analizamos esos tres factores, nos damos cuenta con que cada vez estamos peor”, indic√≥ el experto.

“Uno de los elementos que nos est√° fallando gravemente es el del conocimiento de nuestra ra√≠z hist√≥rica, en donde est√° involucrada la batalla de La Concepci√≥n, Ignacio Carrera Pinto y otros hechos importantes. Estos temas debieran importarnos a todos, porque resulta que Chile goza de una serie de elementos que nos ofrece el mercado, y muchos no se dan cuenta que el 20% de esos recursos vienen de Chuquicamata y las mineras del cobre que est√°n en la provincia de Antofagasta, la que fue ganada durante la Guerra del Pac√≠fico”, expuso.

En ese sentido, el catedr√°tico sostiene que estamos en presencia de una degeneraci√≥n de lo que significa un proceso de ense√Īanza y aprendizaje.

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