Sociedad
Vlad, el empalador: el despiadado gobernante que inspiró la historia de Drácula
Publicado por: Denisse Charpentier
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El famoso y temible Conde Drácula -el vampiro más famoso de la historia- no surgió de la nada, el escritor irlandés Bram Stoker lo ideó en 1897 tomando como inspiración a un hombre de carne y hueso que vivió unos siglos antes: Vlad Draculea (de ahí el nombre del personaje).

Conocido como Vlad III, el empalador (Vlad Tepes en rumano) vivió entre 1431 y 1476 y aunque es considerado un héroe nacional en Rumania -su ciudad de origen- también es recordado como uno de los hombres más sádicos y despiadados de la historia.

Y es que Vlad, quien se enfrentó al imperio otomano para evitar a toda costa su expansión, tenía la costumbre de empalar a sus enemigos y torturarlos de las maneras más crueles que se pueden imaginar.

Vlad Tepes, quien era pr√≠ncipe de Valaquia -sur de Rumania- naci√≥ en Sighi»ôoara (Transilvania) y se le asign√≥ el nombre de “Vlad, el empalador” alrededor de 1550, es decir, despu√©s de su muerte. Antes era conocido por los turcos otomanos como KazńĪklńĪ Bey (Se√Īor Empalador) luego de que encontraran bosques de empalados dispuestos por este cruel hombre.

Vlad Tepes
Vlad Tepes

Seg√ļn cuenta la historia, este pr√≠ncipe y luego rey forj√≥ su car√°cter despiadado debido a la traum√°tica infancia que tuvo, pues en 1444 cuando ten√≠a 13 a√Īos, √©l y su hermano Radu fueron entregados por su padre -un pr√≠ncipe de la Orden del Drag√≥n- como rehenes al imperio otomano, lo que supon√≠a una forma de sumisi√≥n.

All√≠ el joven Vlad estuvo a cargo del sult√°n Murat II. Cuando volvi√≥ a casa tres a√Īos despu√©s supo que su padre muri√≥ apaleado y su hermano Mircea fue enterrado vivo luego de que le quemaran los ojos con un fierro caliente por orden de quien fuera aliado de su padre, el conde Juan Hunyadi junto a boyardos -nobles- locales , consigna el diario espa√Īol ABC.

Este hecho marcó su vida y su historial de crueldad, pues al ser coronado rey de Valaquia, se dedicó a vengar a su familia usando los métodos de tortura y asesinato más crueles que pueden haber. Entre ellos estaban el empalamiento (atravesar con una estaca por el recto, vagina, boca o costado) como principal, pero también estaban la amputación de extremidades, nariz y orejas, extracción de ojos con ganchos, estrangulamiento, la hoguera, castración, desollamiento (arrancar la piel), exposición a fieras salvajes y la lenta destrucción de pechos y genitales, entre otras.

Con el objetivo de vengar la muerte de su padre y hermano, en 1459 organiz√≥ una cena de Pascua a la que invit√≥ a varios boyardos. Una vez terminada la comida, hizo que empalaran a los m√°s viejos y a los j√≥venes los mand√≥ a trabajar construyendo fuertes en un lugar lejano donde deb√≠an llegar a pie. De √©stos √ļltimos, la mayor√≠a muri√≥ de cansancio extremo en el camino y otros de agotamiento a lo largo de los meses, mientras estaban en las obras.

Peo no actuaba sólo por venganza, también usaba sus métodos de tortura para eliminar a sus enemigos, la disidencia, delincuentes e incluso a los nobles que quisieran detenerlo o llevarle la contra. Se estima que entre 1456 y 1462 ordenó 60.000 empalamientos.

A Vlad le gustaba organizar empalamientos masivos y formar figuras geom√©tricas con ellos, creando verdaderos “bosques de empalados”. La figura m√°s com√ļn en sus “bosques” eran anillos conc√©ntricos en los que la altitud de la estaca mostraba cu√°n importante hab√≠a sido el cargo de la v√≠ctima en vida. Los cad√°veres pod√≠an pasar meses ah√≠ pudri√©ndose, lo que le serv√≠a para espantar a sus enemigos. De hecho, en una ocasi√≥n el ej√©rcito turco desisti√≥ de invadir Valaquia al encontrarse con miles de empalados a orillas del r√≠o Danubio.

Vlad come frente a sus víctimas
Vlad come frente a sus víctimas

Otro de los episodios recordados, cuenta que en una visita de embajadores turcos a Valaquia, éstos no se quitaron sus sombreros ante Vlad, aunque sí le hicieron una reverencia. Esto indignó al despiadado gobernante, quien les llamó la atención. Sin embargo, los diplomáticos respondieron que no se quitaban sus boinas nunca, ni siquiera ante el emperador. Ante tal réplica, Tepes mandó a fijar los sombreros en sus cabezas usando clavos.

Ya en 1459, el empalador decidió no pagar más tributos al sultán otomano, y organizó junto al ejército de Hungría varios ataques contra el imperio, desatando terror en Constantinopla.

A√Īos m√°s tarde, la nobleza de Valaquia aprovech√≥ la ausencia de Vlad, y alz√≥ como rey de la zona a su hermano Radu, mientras Tepes era encerrado en la Torre Real. Reci√©n en 1474 fue dejado en libertad.

Cuando el gobierno de su hermano fue derrocado, Vlad reanudó la guerra contra el imperio otomano. Pero luego fue asesinado en 1476 por los turcos, quienes llevaron su cabeza como trofeo al sultán, quien la puso en una estaca.

Pero, ¬Ņc√≥mo este torturador inspir√≥ la historia de Dr√°cula? Lo que ocurre, es que la leyenda se√Īala que Vlad beb√≠a la sangre de sus v√≠ctimas en copas, mientras cenaba en presencia de sus cuerpos empalados. Esta situaci√≥n, sumada a su s√°dica personalidad, inspir√≥ a Bram Stoker a escribir la famosa novela de 1897, que se convirti√≥ en un √©xito y una inspiraci√≥n para numerosas pel√≠culas.

Vlad Tepes comiendo en uno de sus bosques de empalados
Vlad Tepes comiendo en uno de sus bosques de empalados

Sin embargo, casi todas las cintas hablan del vampiro y no del personaje hist√≥rico. S√≥lo un film rumado llamado “Vlad Tepes” de 1979, dirigida por Doru Nastase, cuenta la historia del gobernante, donde se le muestra como un h√©roe.

Probablemente esto tiene que ver con que en 1976, al cumplirse 500 a√Īos de su muerte, el gobierno comunista de Nicolae Ceaucescu lo declar√≥ “H√©roe de la naci√≥n”, argumentando que era un hombre justo y amante de su patria, excusando que su brutalidad era la √ļnica forma en que entonces se pod√≠a controlar a los enemigos y evitar la expansi√≥n de √©stos.

Christopher Lee como Dr√°cula
Christopher Lee como Dr√°cula
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