Sociedad
Ping√ľinos ant√°rticos con influenza podr√≠an haberse contagiado de aves norteamericanas
Publicado por: Fabián Barría
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Gran revuelo causó mundial hubo luego que en 2013 se activara un brote de la gripe aviar en gran parte del globo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), pidió en su momento que vigilen atentamente los focos de esta influenza.

‚ÄúEcolog√≠a del virus de influenza aviar en Ant√°rtica: rol de las aves migratorias en la introducci√≥n de influenza en la poblaci√≥n de ping√ľinos‚ÄĚ, es el nombre del proyecto liderado por Dr. en Ciencias Biom√©dicas de la Pontificia U. Cat√≥lica de Chile, Rafael Medina, del Centro de Investigaciones M√©dicas.

Los investigadores est√°n prontos a viajar por segunda vez a territorio Ant√°rtico, como parte de la Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica (ECA 54), que cada a√Īo lleva a cabo el Instituto Ant√°rtico Chileno (Inach), para investigar diferentes tipos de ping√ľinos y su relaci√≥n con la influenza.

Pexels | CC0
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Los cient√≠ficos esperan tomar muestras de ping√ľinos (adelia y pap√ļa) en bah√≠a Fildes, bah√≠a Para√≠so, isla Doumer, isla Lagotellerie, isla Avian y cabo Shirreff.

‚ÄúEncontramos evidencia serol√≥gica (anticuerpos en la sangre) de que existe presencia de influenza en la regi√≥n. A trav√©s de muestras sangu√≠neas, observamos que estos ping√ľinos (adelia) mantienen anticuerpos contra el virus. Esta temporada 2018 queremos obtener una mayor cantidad de muestras que el a√Īo pasado‚ÄĚ, dice Medina.

Como datos preliminares, el especialista ya ha corroborado algunos datos. ‚ÄúHemos encontrado un virus mediante estudios preliminares, que si bien tiene algunos datos que nos indican que puede ser aut√≥ctono de la Ant√°rtica, tambi√©n est√° relacionado con virus de influenza encontrado en patos en Norteam√©rica“, asegura.

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A√Īade que “existe una evidencia clara que hay una potencial de introducci√≥n, pero queremos entender la din√°mica y c√≥mo se relacionan entre s√≠‚ÄĚ, dice el investigador polar.

En la temporada anterior, los cient√≠ficos lograron muestrear alrededor de treinta individuos y se encontraron dos con presencia de anticuerpos positivos para influenza. Estas muestras fueron recolectadas en isla Avian, donde anidan aproximadamente m√°s de 66 mil parejas de ping√ľinos.

El virus de influenza, en el caso de los ping√ľinos, se replica en los intestinos, as√≠ lo se√Īala Medina.

Una forma de obtener una buena muestra de esto, es extraerla desde la cloaca (cavidad situada en la parte final del tracto digestivo, donde coinciden los conductos finales de los aparatos urinario y reproductor) del animal.

Los investigadores toman esta muestra, además de la de sangre y juntan las dos mediciones para verificar si la ave ha estado expuesta en el pasado a través de la sangre o si se encuentra presente en la actualidad.

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‚ÄúEncontramos individuos positivos en la isla Avian, bah√≠a Para√≠so y cabo Shirreff. De todas las muestras que obtuvimos en la temporada pasada, el 22 % resultaron positivas para los ping√ľinos adelia”, afirma Medina.

A su vez, estos individuos comparten muy cerca de otra colonia de ping√ľinos, pero del tipo pap√ļa, el cual solo el 2 % de ellos arroj√≥ positivo‚ÄĚ, agrega el cient√≠fico de la PUC.

El trabajo de los investigadores se basa en aislar los virus, obtener el material genético y secuenciar el genoma completo.

El proceso toma una buena cantidad de tiempo, ya que es un trabajo minucioso, desde que la muestra es congelada en nitrógeno líquido en terreno y trasladada hasta Santiago para su trabajo de laboratorio.

‚ÄúUna de las claves es que el virus de influenza en aves, es como el virus hanta en los roedores. Son portadores, pero no necesariamente producen enfermedad”, explica el especialista.

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Si bien ya saben que existe esta enfermedad en la región, ahora tendrán que averiguar si estas poblaciones de animales se pueden llegar a contagiar.

“Hasta el momento, uno puede decir que donde hay ping√ľinos, el virus puede estar presente. Esperamos esta temporada venidera obtener una mayor cantidad de muestras”, puntualiza el cient√≠fico.

“Con el genoma viral, podemos entender desde d√≥nde se originan. ¬ŅSon aut√≥ctonos que podr√≠an estar presentes en Ant√°rtica desde el pasado o son virus importados, introducidos desde el continente a trav√©s de aves migratorias?‚ÄĚ, se pregunta.

El trabajo de laboratorio es un proceso extenso, ya que el equipo científico agrega que lo ideal es mantener la muestra lo más intacta posible.

Se trabaja aislando el virus a través de cultivo en células o huevos embrionados que sirven como sustrato, además del trabajo a través de biología molecular para la extracción del material genético.

URL CORTA: http://rbb.cl/j27q
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