Sociedad
Osos polares viven hacinados en √Ārtico Ruso debido a cambio clim√°tico
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Los turistas que viene a admirar desde el barco los paisajes helados del √Ārtico ruso creen haber visto, en un primer momento, peque√Īos bloques de hielo en la orilla. Pero se trata en realidad de 200 osos polares en pleno fest√≠n, devorando una ballena.

“Todos est√°bamos at√≥nitos”, cuenta Alexandre Gruzdev, director de la reserva natural de la isla Wrangel, en el Extremo Oriente ruso, donde tuvo lugar este encuentro “√ļnico” -seg√ļn √©l- este oto√Īo.

Los osos polares estaban reunidos al borde del agua para despiezar el esqueleto de una ballena arrastrada por las olas. El grupo estaba formado por varias familias, incluyendo dos madres seguidas cada una por cuatro oseznos, algo que raramente puede verse, explica Gruzdev a la AFP.

Si bien un espectáculo así puede fascinar a los turistas, para los científicos ilustra las consecuencias del calentamiento global, que transforma el hábitat natural de los animales, aumenta la competencia por los alimentos y los acerca a zonas habitadas.

Ostrovwrangel.org
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El cambio clim√°tico provoca un deshielo m√°s temprano y empuja a las poblaciones de osos polares a pasar m√°s tiempo en tierra firme y a acercarse cada vez m√°s a los pueblos, algo peligroso.

Tras el deshielo, los osos polares suelen descansar entre agosto y noviembre en la isla de Wrangel, en el mar de Chukchi (noreste de Siberia), antes de reanudar la caza de focas. Adem√°s, se considera que la isla es la principal zona del √Ārtico en la que paren las hembras.

Menos presas

“Una ballena representa un verdadero regalo para ellos: varias decenas de toneladas” de alimento, lo suficiente para varios meses, se√Īala Gruzdev.

Cada vez son m√°s los osos polares que acuden a la isla de Wrangel, donde pasan, de media, un mes m√°s de lo que lo hac√≠an hace 20 a√Īos, por culpa del deshielo, seg√ļn Eric Regehr, especialista de la Universidad de Washington.

Este oto√Īo, los observadores censaron 589, un n√ļmero “anormalmente alto” y m√°s del doble de las estimaciones precedentes, alert√≥ Regehr.

Seg√ļn √©l, la poblaci√≥n de osos polares del mar de Chukchi, compartido por Rusia y Estados Unidos, sigue “en buena salud”.

Ostrovwrangel.org
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Pero eso podría cambiar si el tiempo que pasan en tierra firme sigue aumentando pues, pese a que existen algunas fuentes de alimentación -como bueyes almizcleros, roedores o incluso la hierba- nada puede sustituir el aporte energético de las focas, esencial para la supervivencia de los osos polares.

“La cuesti√≥n es saber a partir de cu√°ndo la poblaci√≥n empezar√° a sentir los efectos negativos” del tiempo cada vez m√°s largo en tierra firme, advierte el cient√≠fico. “No tenemos la respuesta, pero ese umbral se alcanzar√°” en alg√ļn momento, afirma.

Un oso en la ventana

“Son animales ingeniosos y capaces de adaptarse, pero el n√ļmero de osos polares que tenemos en la actualidad en el √Ārtico no puede mantenerse en tierra” al 100%, avisa Regehr.

Seg√ļn el cient√≠fico, la visi√≥n de 200 osos polares reunidos es una se√Īal de lo que nos depara el futuro: m√°s osos pasando menos tiempo en el mar y con menos presas marinas a su alcance.

Una situación que origina un conflicto inevitable entre los osos y los humanos.

Desde mediados de octubre, los osos polares se acercan peligrosamente al pueblo de Ryrkaipi, en tierra firme y a 200 km de la isla de Wrangel, cerca de un sitio muy frecuentado por las morsas.

Ostrovwrangel.org
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Este a√Īo, algunos esqueletos de morsa llegaron flotando hasta el pueblo y atrajeron a los osos, uno de los cuales “rompi√≥ la ventana de una casa”, indica Viktor Nikiforov, experto y coordinador del centro ruso de mam√≠feros marinos.

La localidad, de unas 600 almas, se puso alerta, le prohibi√≥ a los ni√Īos que fueran a pie a la escuela y cancel√≥ algunos actos p√ļblicos, antes de alejar los esqueletos del pueblo con gr√ļas.

“La concentraci√≥n de seres humanos y animales en la misma zona aumenta y hay conflictos”, apunta Nikiforov. “Con las transformaciones que se dan en la naturaleza, debemos preocuparnos”.

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