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Domingo 23 septiembre de 2018 | Publicado a las 19:23 · Actualizado a las 05:26
Las mediciones de calidad del aire que ayudar√≠an a explicar las √ļltimas intoxicaciones en Quintero
Publicado por: Yerko Roa La información es de: Radio Bío Bío
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Siete casos de personas con s√≠ntomas de intoxicaci√≥n en Quintero y Puchuncav√≠ fueron confirmados este s√°bado por el seremi de Salud, Francisco √Ālvarez. Aunque no se ha entregado una causa de esta situaci√≥n, Radio B√≠o B√≠o accedi√≥ a los registros de monitoreo del aire del Complejo Industrial Ventanas, donde se observan peaks de emisiones de di√≥xido de azufre (SO2) durante el viernes, los que podr√≠an ser el origen de este nuevo episodio.

El jueves recién pasado, después de semanas con Alerta Amarilla, la Intendencia de Valparaíso informó que se levantaba la medida para Quintero y Puchuncaví. Pese a la oposición de los vecinos, la autoridad tomó la determinación de quitar la alerta, que se había decretado tras las intoxicaciones masivas del 21 y 23 de agosto pasado y que, tras ser levantada en una primera ocasión, se volvió a declarar ante un nuevo episodio el 4 de septiembre.

Sin embargo, este pasado viernes, un día después, se presentaron nuevos casos de pacientes con síntomas de intoxicación. La autoridad sanitaria cifró los afectados en siete.

“El efecto del di√≥xido de azufre es super oxidativo, es muy irritante para el ser humano. Y afecta las mucosas respiratorias, entonces, aunque sea menos de una hora -aunque sean 10 minutos- un alto peak de contaminaci√≥n va a afectar a las personas”
- Luis Díaz, doctor en Ingeniería Ambiental y experto en calidad del aire de la Universidad de Santiago

Aunque la autoridad reconoció que llegaron hasta el hospital de Quintero personas con estos síntomas, no se comunicó el origen de la situación.

Al respecto, Radio B√≠o B√≠o accedi√≥ al portal de Monitoreo de Calidad del Aire del Complejo Industrial Ventanas, ‚Äďwww.redmonitoreoventanas.cl‚Äď donde se observa un peak de contaminaci√≥n de di√≥xido de azufre (SO2) cercano al mediod√≠a del viernes. Casi 1.200 microgramos de este compuesto por metro c√ļbico fueron captados en un periodo de tiempo menor a una hora, por la estaci√≥n Los Maitenes, en Puchuncav√≠.

Intoxicación en regla

La actual normativa chilena permite 500 microgramos por metro c√ļbico como promedio en una hora, por lo que esta emisi√≥n no habr√≠a vulnerado esta norma. Sin embargo, seg√ļn el doctor en Ingenier√≠a Ambiental y experto en calidad del aire de la Universidad de Santiago, Luis D√≠az, la gran emisi√≥n captada pudo haber causado la intoxicaci√≥n de personas.

“Es un peak bastante alto en un corto periodo de tiempo. Y el efecto del di√≥xido de azufre es super oxidativo, es muy irritante para el ser humano. Y afecta las mucosas respiratorias, entonces, aunque sea menos de una hora -aunque sean 10 minutos- un alto peak de contaminaci√≥n va a afectar a las personas”, explic√≥.

Contexto | Hans Scott | Agencia UNO
Contexto | Hans Scott | Agencia UNO

De acuerdo a Díaz, estas emisiones fugitivas no necesariamente provienen de fumarolas de las chimeneas de las industrias, sino que puede deberse a fugas de gases desde ductos, válvulas o del mismo cobre fundido, las que liberan dióxido de azufre, compuesto que se produce principalmente en la fundición de minerales que contienen azufre o por el consumo de combustibles fósiles como petroleo y carbón.

Este gas, que se dispersa f√°cilmente en el aire, causa la irritaci√≥n de las v√≠as respiratorias con s√≠ntomas parecidos a la bronquitis, tal como presentaron los afectados que llegaron al hospital Adriana Cousi√Īo de Quintero.

La séptima maravilla del mundo minero

Luis Díaz comentó a Radio Bío Bío que en 2009 realizó un estudio para la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama), ahora Ministerio del Medio Ambiente, que arrojó que la mayor cantidad de emisiones provenía desde la fundición de Codelco.

Por ello propuso una soluci√≥n: un domo que cubra a las industrias contaminantes y que filtre y purifique el aire. Pese que puede sonar ins√≥lito, ya se aplica con √©xito en otros lugares, incluso dentro de pa√≠s. “Nosotros propusimos, en el a√Īo 2009, encapsular la nave de ese recinto donde se generaban emisiones fugitivas”, sostuvo.

En Sierra Gorda, en la región de Antofagasta, se ubica una de estas estructuras, considerada la séptima maravilla del mundo minero. Con 122 metros de alto, protege de emisiones contaminantes a la localidad cercana a la mina.

Reducción voluntaria

La Intendencia Regional de Valparaíso anunció que las empresas están realizando una reducción voluntaria de operaciones en el cordón industrial Quintero-Puchuncaví.

Adem√°s est√° en tr√°mite un decreto para declarar Alerta Sanitaria en la zona, que facultar√° a la autoridad para obligar a las compa√Ī√≠as a bajar sus niveles de contaminaci√≥n.

Las empresas que se comprometieron fueron Codelco, Enap Quintero, Oxiquim, GNL Quintero y AES Gener.

La medida ya había sido solicitada por los vecinos e incluso por el Colegio Médico, aunque también se ha pedido la suspensión total de faenas hasta que se aclare el origen de los episodios que comenzaron con las intoxicaciones masivas del 21 y 23 de agosto pasado.

Vuelta a clases

Antes de conocerse del decreto, los vecinos se mostraron divididos respecto a si enviar a los menores a sus establecimientos este lunes.

Seg√ļn Manuel Pizarro, vocero del Movimiento por la Infancia en Quintero, las opiniones de los apoderados estaban divididas, pues mientras que algunos quer√≠an enviar a sus hijos a clases, otros se negaban.

Pizarro indicó que uno de los factores para no enviar a los alumnos al colegio es que al estar al aire libre corren el riesgo de enfermarse con los gases volátiles que se encuentran en el ambiente.

En tanto el senador del Frente Amplio, Juan Ignacio Latorre, catalog√≥ la vuelta a clases como una medida irresponsable dado los √ļltimos casos de intoxicaci√≥n.

En medio de la incertidumbre previa el regreso a las aulas, la madrugada de este lunes un grupo de estudiantes se tomó las dependencias de la Municipalidad de Quintero.

Los j√≥venes se√Īalaron que el retorno a clases es insostenible. Aunque la acci√≥n s√≥lo dur√≥ algunos minutos: los j√≥venes tuvieron que abandonar las dependencias tras ser amenazados con ser desalojados por Fuerzas Especiales.

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