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Estudio confirma muerte por "marea roja" de al menos 343 ballenas en el sur de Chile
Publicado por: Roc√≠o Sep√ļlveda La informaci√≥n es de: Comunicado de Prensa
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Entre abril y mayo de 2015, fueron encontradas 343 ballenas muertas en las cercanías del Golfo de Penas, en la región de Aysén, y desde ese entonces se investigaron las causas que produjeron el fatal suceso.

Tras una investigaci√≥n publicada el 31 de mayo, liderada por Verena H√§ussermann, directora de la Estaci√≥n Cient√≠fica Huinay y en colaboraci√≥n con el geof√≠sico H√©ctor Sep√ļlveda, se determin√≥ que las especies habr√≠an muerto por el consumo de langostas “contaminadas” con miccroalgas t√≥xicas, fen√≥meno conocido como “marea roja”. Situaci√≥n que se produjo en el contexto del evento clim√°tico El Ni√Īo, que aumenta la temperatura del mar y la proliferaci√≥n de estas algas.

A√ļn el estudio no descarta absolutamente otras posibilidades ‚Äďcomo virus o infecci√≥n-, pero es la conclusi√≥n m√°s aceptada. ‚ÄúEn una mortalidad de ballenas solamente se puede comprobar con certeza la causa de muerte si uno toma muestras a los pocos d√≠as del fallecimiento, lo que no ocurri√≥. Pero con los datos que tenemos pudimos excluir con alta probabilidad todos las dem√°s posibles causas y hab√≠a varios indicios para la muerte por marea roja. As√≠ es que estamos bien seguros‚ÄĚ, indic√≥ H√§ussermann.

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Las ballenas fueron halladas casualmente cuando se realizaba una expedición para inventariar la fauna marina, estimando la fecha de muerte entre febrero y abril de 2015, es decir, entre dos y tres meses de haber sido encontradas.

Seg√ļn el estudio, murieron cerca de la costa, pudiendo ser mucho mayor el n√ļmero de fallecimientos pues posiblemente algunas se fueron al fondo marino; mientras que las encontradas fueron arrastradas por las corrientes y el viento hacia las playas.

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Entre las conclusiones del estudio, est√° la preocupaci√≥n por la muy probable repetici√≥n de este evento debido al aumento de la recurrencia e intensidad de El Ni√Īo por el cambio clim√°tico y porque estas ballenas Sei est√°n en peligro de extinci√≥n, ya que en 1980 se contaba un aproximado de s√≥lo 24 mil individuos. Adem√°s, junto a las ballenas casi intactas, tambi√©n se encontraron esqueletos del mismo tipo de cet√°ceos, por lo que el evento posiblemente se ha repetido hace pocos a√Īos.

Debido al peligro que representan estas toxinas, el gobierno chileno financia un programa de monitoreo con m√°s de 200 estaciones de muestreo, donde se obtienen muestras de fitoplancton y marisco.

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Aérea del lugar de varamiento | Cedida
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Mapa con lugares de varamiento | Cedida
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