Nacional
Viernes 22 marzo de 2019 | Publicado a las 13:28 · Actualizado a las 15:49
Azotes a los más pobres y "desertificación social": los efectos que traerá la falta de agua en Chile
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El fenómeno del cambio climático llegó para quedarse y sus consecuencias ya se hacen sentir en el diario vivir.

En conversaci√≥n con BioBioChile (BBCL), el profesor de agroclimatolog√≠a de la Universidad de Chile, Fernando Santib√°√Īez, advirti√≥ que, en nuestro pa√≠s, sus efectos traer√°n serios azotes a los m√°s pobres y al mismo tiempo una “desertificaci√≥n social”, principalmente en el campo.

“La disponibilidad de agua es un factor tremendamente amenazante para un sector de la poblaci√≥n m√°s desvalido econ√≥micamente”, dijo.

De esta manera, su ausencia “puede profundizar las inequidades sociales por cuanto va a dejar un sector de la poblaci√≥n sin posibilidades de acceder a ella porque no va a tener los recursos econ√≥micos para implementar las soluciones”, argument√≥.

En l√≠nea con lo anterior, a su juicio, la disminuci√≥n de las precipitaciones y los problemas de disponibilidad del recurso pueden representar “un aumento en la marginalizaci√≥n de una parte importante de las comunidades rurales, con insospechadas consecuencias sociales”.

“Es decir, eso puede representar una migraci√≥n masiva a las ciudades con todo el costo que representa para el Estado el tener que implementar los servicios de atenci√≥n social en las ciudades”, se√Īal√≥.

“Por lo tanto, el cambio clim√°tico puede ser un fen√≥meno que pueda producir modificaciones fundamentales en la ruralidad del pa√≠s”, a√Īadi√≥.

Es por ello que, asegur√≥, “todos los pa√≠ses buscan proteger la ruralidad y mantener la vida en el campo” debido a que eso “le da vida al territorio”.

Sin embargo, con respecto al escenario actual, en aquellos sectores donde la disponibilidad de agua disminuya a niveles cr√≠ticos podr√≠a ocurrir una “desertificaci√≥n social”, reiter√≥.

“Es decir, poblaci√≥n que se arranca del lugar buscando refugio en las ciudades y eso puede ser extremadamente gravoso para la econom√≠a nacional”, advirti√≥.

Código de Aguas

En la entrevista, el académico también criticó el rol que juega el Código de Aguas en la crisis actual y cómo éste potencia el peligro venidero.

“A partir de los ochenta, con el C√≥digo de Aguas, se liberaliz√≥ el mercado del agua. Luego el Estado perdi√≥ capacidad para actuar como ente regulador”, record√≥.

En base a lo anterior, afirmó que los privados se pueden autoregular, poniendo sus intereses por sobre el bien general.

“El Estado deber√≠a buscar alguna manera para recuperar esa capacidad porque eso tiene implicancias sociales importantes”, dijo.

Cambios

Pese a lo anterior, no todos parecen tener claro lo crucial que es tomar medidas concretas en torno a este fenómeno.

Por ejemplo, el propio presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue un acérrimo defensor de la idea que el cambio climático no existía.

Luego moder√≥ su postura y asegur√≥ que √©ste no es tan malo debido a que √©l tiene “un instinto natural para la ciencia”.

Sin embargo, en la opini√≥n de Santib√°√Īez, el fen√≥meno es m√°s que real. “La poblaci√≥n ya empez√≥ a ver los cambios, preg√ļntenle a los agricultores”, dispar√≥.

Así, detalló que sumado al derretimiento de los polos, el retroceso de los glaciares y el ya conocido calentamiento de la atmósfera, también cabe destacar los cada vez más frecuentes récords de altas temperaturas en olas de calor.

De hecho, el √ļltimo fin de semana de enero de 2019, Santiago bati√≥ tres r√©cords de temperaturas m√°ximas absolutas de acuerdo a las estaciones de Quinta Normal, Pudahuel y La Reina.

Pero eso no es todo: a lo anterior, Santib√°√Īez a√Īadi√≥ que el cambio clim√°tico tambi√©n generar√° las condiciones necesarias para el desarrollo de eventos que no se daban con tanta frecuencia, y con mayor intesidad.

Ejemplo de lo anterior son vientos excesivos, olas de fr√≠o, “heladas mortales para la agricultura en primavera”, sequ√≠as “de una longitud que antes no conoc√≠amos” y lluvias “muy intensas”, junto con “granizos asociados en periodos muy sensibles para la agricultura”.

“Lo que podemos esperar es que la frecuencia de estos eventos siga en aumento y probablemente pueden emerger algunos eventos que nunca antes se hab√≠an visto, como son los tornados que a veces emergen en zonas donde antes no hab√≠a”, se√Īal√≥.

Pero las urbes también se verán afectadas, de hecho ya lo están siendo.

“En algunas ciudades de Chile hemos tenido problemas como inundaciones, avalanchas. Es decir, el hombre urbano tampoco est√° al margen de las inclemencias que puede producir un clima m√°s inestable”, finaliz√≥ el experto.

Conciencia

Tambi√©n en conversaci√≥n con BBCL, el presidente de Agua Potable Rural Cuenca R√≠o Petorca y el gerente de la Cooperativa de Agua Potable de Hierro Viejo, √Ālvaro Escobar, admiti√≥ sentir que la conciencia respecto a la crisis del agua s√≥lo se tomar√° una vez que la escasez llegue, justamente, a las grandes ciudades.

Cuando ello ocurra, a√Īadi√≥, los chilenos tambi√©n ver√°n la necesidad de modificar el C√≥digo de Aguas.

“Cuando las grandes urbes queden sin agua, Santiago, Valpara√≠so, Concepci√≥n, donde est√° la mayor√≠a de los votos en Chile, ah√≠ va a ocurrir un cambio porque van a empezar a ver que ‘no tengo agua’ y ¬Ņqu√© van a tener que hacer para tener agua? Modificar el c√≥digo. ¬ŅY para modificar el C√≥digo? Vamos a modificar la Constituci√≥n”, espet√≥.

Petorca es, tal vez, una de las zonas más afectadas por la falta de agua, derivada de efectos del cambio climático y la agresiva actividad agrícola en la siembra y cosecha de paltos.

“El cambio ha sido dr√°stico. Cambi√≥ la familia aqu√≠ en Hierro Viejo. Piensen que la gente que viv√≠a de la agricultura y que ten√≠a sus peque√Īos huertos, que trabajaban en el campo, se les acabaron los campos y se tuvo que ir a trabajar al norte a las mineras”, dijo.

A su juicio, adem√°s, el agua que queda en las napas est√° mal distribuida. “Porque los √°rboles son de los agricultores, el agua no est√° en manos de todos. El agua est√° concentrada en pocas personas”, a√Īadi√≥.

Si te preocupa o llama la atención la escasez hídrica, el cambio climático y la sequía, revisa el trailer de Somos Agua, un documental original de BioBioChile. Estreno en abril.

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