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Sábado 14 julio de 2018 | Publicado a las 08:30 · Actualizado a las 10:45
Mar, vinos y lugares íntimos: el polo turístico chileno por el que todos pasan pero no ingresan
Publicado por: Gonzalo Cifuentes
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A menos de dos horas de Concepci√≥n se encuentra el emergente Valle del Itata, territorio perteneciente a la nueva regi√≥n de √Ďuble en el que desde hace un par de a√Īos trabajan para posicionarlo como destino obligado para turistas.

En el territorio se pueden encontrar granjas educativas, playas, vi√Īas, artesan√≠a, espacios para el deporte, pedazos de la historia, entre otros. Lo especial: posee vi√Īedos centenarios √ļnicos en el pa√≠s y cuenta con espacios √≠ntimos y seguros para recibir a parejas, familias o delegaciones.

Este lugar se encuentra al costado de las principales carreteras de la zona, por lo que es mucha la gente que pasa por ahí sin quizás imaginarse lo que encontrará.

Por ejemplo, se pasa por por allí al dirigirse desde el norte a las Termas de Chillán o a cualquier otra ciudad de Chile emplazada al sur. Al revés, quienes viajan desde el sur hacia cualquier ciudad del centro o norte también pasan por un costado de este lugar, puesto que tiene conectividad desde la Ruta 5 Sur o Autopista del Itata.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Es por ello que el Gobierno, a través del Servicio Nacional de Turismo (Sernatur), inició gestiones para lograr instruir a los emprendedores de la zona, quienes son los verdaderos proveedores en estos destinos y no grandes cadenas hoteleras.

Para lograrlo, junto a Esquerr√© Tour Operador realizaron las gestiones para identificar los atractivos tur√≠sticos y dise√Īar las rutas que se podr√°n ofrecer a los visitantes de esta encantadora pero desconocida zona de Chile.

Algunos de los atractivos

Desde la capital del Bío Bío, Concepción, se puede llegar a través de la Autopista del Itata, en un viaje que demora aproximadamente 50 minutos, hasta el cruce de Confluencia, pasada la Celulosa de Nueva Aldea.

Como primera parada obligada está el puente de Confluencia, el cual pasa sobre el río Itata y es el hecho 100% de madera más grande del país, alcanzando los 521 metros de largo.

Hoy, la estructura s√≥lo es peatonal, ya que se da√Ī√≥ luego del terremoto del 2010. Sin embargo, al costado hay un paso para veh√≠culos.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Luego, continuando por caminos interiores rodeados por vi√Īas centenarias y verdes prados, se puede llegar a la comuna de San Nicol√°s, donde se encuentra la Granja Educativa Lo Vilches, la cual alberga una casa colonial que data de principios del 1800.

All√≠, Mar√≠a Jes√ļs Saravia, una profesora de 81 a√Īos, cuenta los secretos del lugar mientras recorre la estancia construida en plena Guerra de Independencia. “Esto era un lugar seguro y firme para que los espa√Īoles descansaran en su avance hacia La Araucan√≠a”, relata.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Dicha construcci√≥n, que ha sido el set de filmaci√≥n de dos pel√≠culas, dice, es parte de la historia de Chile, por lo que se considera una “guardadora de la historia”. Pese a su lento caminar, se preocupa de mostrar cada rinc√≥n y revelar cada detalle que puede resultar interesante.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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La misma granja es el h√°bitat de vacas, caballos, pavos reales y otros animales, con los que se puede interactuar al visitar el recinto.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Junto con ello, se puede disfrutar de la comida casera que ofrece la “se√Īora Nechita”, como es conocida la exdocente que ide√≥ este proyecto hace m√°s de dos d√©cadas.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Ninhue: ciudad de deporte y artesanía

Ninhue, en la nueva Provincia del Itata, es una comuna de 5 mil habitantes, la cual es conocida por las chupallas y, desde hace unos a√Īos, por el ciclismo.

Carlos Huerta es due√Īo de Las 2 Antonias, un centro recreativo que cuenta con una pista para realizar deportes en bicicleta, el cual ya ha albergado fechas del campeonato nacional. “Buscamos la ayuda con vecinos, quienes dieron hospedaje a todos los que vinieron. Es un modelo de gesti√≥n inclusivo”, explica.

Las 2 Antonias | Facebook
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Para Huerta, el turismo deportivo provoca que personas acudan por eventos. Los ciclistas, asimismo, llegan en cualquier √©poca del a√Īo y cuando asisten celebridades de ese deporte “arrastran” m√°s visitantes.

Adem√°s de lo netamente deportivo-competitivo, ofrecen programas para escuelas y tercera edad. Afirma que a√ļn falta profesionalizar el tema.

Las 2 Antonias | Facebook
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Ninhue tambi√©n es conocido por sus chupallas, las cuales obtuvieron la denominaci√≥n de origen, pues responden a ciertos est√°ndares, es originario y √ļnico del lugar.

Francisco Montecinos, chupallero desde ni√Īo y por tradici√≥n familiar, detalla que la materia prima es el trigo, el cual pasa por un proceso manual para adecuarlo para la confecci√≥n de sombreros.

El artesano se√Īala que las caracter√≠sticas del suelo de Ninhue favorecen el crecimiento de un trigo que s√≥lo se da all√≠, por lo que las confecciones son √ļnicas.

Sin embargo, se emociona al reflexionar sobre el futuro, puesto que cree que las nuevas generaciones no seguirán con el oficio, el cual se ha traspasado por generaciones. Agregó que un sombrero puede costar entre los $7 mil y superar los $100 mil pesos. Es un trabajo minucioso y delicado, por lo que apenas puede realizar tres a la semana.

En la misma comuna, adem√°s, se encuentra la Hacienda San Agust√≠n de Pu√Īual, donde naci√≥ el h√©roe nacional Arturo Prat Chac√≥n.

El recinto est√° custodiado por la Armada, entidad que se ha preocupado de reconstruir el lugar luego de los da√Īos que han provocado los diferentes terremotos. Pese a ellos, se encuentran los utensilios de la √©poca, adem√°s de fotograf√≠as y extractos de documentos centenarios. Adem√°s, hay copihues, flor nacional protegida por ley.

Gonzalo Cifuentes | BBCL
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Cobquecura: comuna gastronómica y deportiva

El Valle del Itata no sólo posee atractivos en el interior, sino que también en la costa. Cobquecura, a un poco más de dos horas de Concepción ofrece distintos atractivos para los turistas.

Por ejemplo, est√° la Escuela de Surf El Nano, que dicta cursos para todo nivel de experiencia.

Escuela Formativa de Surf Cobquecura | Facebook
Escuela Formativa de Surf Cobquecura | Facebook

Adem√°s del tradicional surf, ofrecen clases de Stand Up Paddle, en el cual se puede realizar un recorrido por el r√≠o Tauc√ļ y navegar al lado de las aves que se posan en el agua.

Tambi√©n en Cobquecura, en el sector Tauc√ļ, se encuentra el Ecolodge Ruka Antu, que ofrece hospedaje con vista al mar y una gastronom√≠a con productos t√≠picos de la zona.

Vista desde Ruka Antu | Gonzalo Cifuentes | BBCL
Vista desde Ruka Antu | Gonzalo Cifuentes | BBCL

Ignacio Mu√Īoz, chef ejecutivo, detalla que es “un lugar distinto, donde trabajamos con la agricultura regional y local. Tambi√©n trabajamos con productos propios de nuestra carta. Todos los platos son de autor, hacemos que el sector sea ecol√≥gico y, sin duda, nos caracterizamos por ser un sitio acogedor”.

Gonzalo CIfuentes | BBCL
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En tanto, Victoria Manus, jefa de servicio de sal√≥n, recepci√≥n y control de barras, a√Īade que “es un lugar m√°gico ubicado en un sector de naturaleza, con entorno de monte y mar, adem√°s de las mejores puestas de sol que pueden encontrar en Cobquecura, algo que no es muy habitual de ver”.

Si bien a√ļn las rutas a√ļn est√°n en estudio, en Esquerr√© ofrecen distintos tours que se pueden adquirir de manera colectiva o individual.

√Ālex Wernekinck, del Sernatur en √Ďuble, coment√≥ que “partimos con un diagn√≥stico, desde el punto de vista del turismo, que presentaba altos niveles de estacionalidad. Los principales puntos eran Quill√≥n y Cobquecura (…). Hemos ido potenciando el turismo, lugares nuevos, a los micro empresarios y descubriendo cosas que no se conoc√≠an”, finaliz√≥.

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