Internacional
Encallan unas 200 ballenas m√°s en Nueva Zelanda pese a esfuerzos de voluntarios
Publicado por: Erasmo Tauran La información es de: Agence France-Presse
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Unas 200 ballenas piloto encallaron este sábado en Farewell Spit, en Nueva Zelanda, pese a los esfuerzos de centenares de voluntarios, un día después de que otros cientos de estos cetáceos murieran varados en la playa.

“A pesar de los esfuerzos hechos por todos para evitar nuevas p√©rdidas (…), unas 200 ballenas piloto que nadaban libremente encallaron”, declar√≥ Herb Christophers, portavoz del departamento de protecci√≥n de Medio Ambiente (Department of Conservation, DOC).

La víspera, 416 ballenas piloto fueron halladas en la playa de Farewell Spit en la región de Golden Bay, en el norte de South Island, una de las principales islas de Nueva Zelanda.

Unas 300 ya habían muerto cuando fueron localizadas, y cerca de 500 voluntarios intentaron entonces salvar a las ballenas supervivientes poniéndolas a flote.

Este sábado, unos 150 voluntarios ignoraron una alerta por tiburones para formar una cadena humana en el mar e impedir que las ballenas supervivientes regresaran a la playa, así como la llegada de otros 200 ejemplares.

Pero tuvieron que interrumpir sus esfuerzos al caer la noche, y unas 200 ballenas vararon a unos tres kilómetros del lugar donde apareció el primer grupo el viernes.

Las ballenas piloto, tambi√©n conocidas como calderones, llegan a medir hasta seis metros de largo y son la especie m√°s com√ļn en Nueva Zelanda.

Marty Melville | AFP
Marty Melville | AFP

“Muy inusual”

Quiz√° podamos salvar a cientos de ballenas varadas“, dijo Herb Christophers, que explic√≥ que el hecho de devolverlas al agua no significa que vayan a sobrevivir ya que pueden regresar a la playa.

Una veintena de ballenas rescatadas el viernes murieron así el sábado.

Farewell Spit, situada a unos 150 kil√≥metros al oeste de la ciudad tur√≠stica de Nelson, es conocida por la frecuencia con la que encallan ballenas piloto. En los √ļltimos 10 a√Īos, se registraron al menos nueve casos.

Hasta el momento no hay una clara explicaci√≥n cient√≠fica para este fen√≥meno. “No sabemos por qu√© [el nuevo grupo de 200 ballenas] entr√≥ en la bah√≠a”, asegur√≥ Daren Grover, director general de la organizaci√≥n medioambiental Project Jonah, que participa en las labores de rescate.

Las ballenas “respondieron tal vez a se√Īales emitidas por las ballenas que ya hab√≠an entrado. Es muy inusual, nunca hab√≠amos visto nada as√≠”, a√Īadi√≥.

Un miembro del DOC, Mike Ogle, declaró en Radio New Zealand que los cetáceos podrían haberse dirigido hacia la costa por miedo a los tiburones.

“Ah√≠ hay un cad√°ver que lleva marcas de mordeduras de tibur√≥n”, dijo. Y las autoridades se√Īalaron la presencia de grandes tiburones blancos en los alrededores de Farewell Spit.

Andrew Lamason, un responsable regional del DOC, culpó a la geografía submarina de la zona.

“En Farewell Spit hay una gran cantidad de arena con forma de gancho y las aguas son poco profundas. En cuanto entran las ballenas, les resulta muy dif√≠cil salir”, explic√≥ al grupo medi√°tico australiano Fairfax Media.

Marty Melville | AFP
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