Internacional
Martes 17 marzo de 2020 | Publicado a las 10:19
¬ŅCu√°nto falta para una soluci√≥n?: los proyectos que buscan una vacuna contra el coronavirus
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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Empresas farmacéuticas y laboratorios de investigación trabajan contra reloj para encontrar vacunas y tratamientos contra el nuevo coronavirus que se extiende por todo el mundo.

“Esto va a necesitar muchos ensayos, muchos errores, pero tenemos muchas opciones por explorar”, dice Benjamin Neuman, un vir√≥logo de la Universidad de Texas A&M en Texarkana.

La tarea se presenta complicada ya que nunca se ha logrado una vacuna muy eficaz para los humanos contra un patógeno de la familia de los coronavirus.

El presidente estadounidense, Donald Trump, exhort√≥ a los cient√≠ficos y la industria farmac√©utica a acelerar la b√ļsqueda, pero los expertos temen que haya poco margen de maniobra. Estos son algunos de los actores del sector farmac√©utico, peque√Īos y grandes, que trabajan para derrotar al coronavirus.

Moderna

Objetivo: una vacuna

Posible disponibilidad: en a√Īo y medio

El primer ensayo clínico para probar una vacuna contra el nuevo coronavirus empezó este lunes en Seattle, indicaron las autoridades sanitarias estadounidenses.

La vacuna se llama mRNA-1273 y es obra de los científicos de los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses y de la empresa de biotecnología Moderna, con sede en Cambridge, en el estado de Massachusetts.

Los participantes en el ensayo deber√°n pasar por distintas fases para determinar si la vacuna es eficaz y segura.

Funciona con la información genética de la parte del virus que se adhiere a las células y las infecta, unas puntas llamadas proteínas de espícula.

Esa informaci√≥n se almacena en una sustancia llamada “ARN mensajero” que transporta el c√≥digo gen√©tico del ADN a las c√©lulas.

El ADN es como un libro de referencia en una librería, y el ARN es similar a la fotocopia de una página de ese libro que contiene las instrucciones para llevar a cabo una tarea.

Si todo sale seg√ļn lo previsto, la vacuna podr√≠a venderse de aqu√≠ a a√Īo y medio si la pandemia contin√ļa hasta la pr√≥xima estaci√≥n gripal, seg√ļn el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci.

Gilead Sciences

Objetivo: un tratamiento

Posible disponibilidad: en los próximos meses

De todos los medicamentos que podr√≠an combatir el coronavirus, el remdesivir de la compa√Ī√≠a estadounidense Gilead podr√≠a ser el primero a la venta.

El antiviral se cre√≥ para luchar contra otros virus como el √©bola, aunque no surti√≥ efecto, y a√ļn no ha sido aprobado en ning√ļn sitio. Pero ha sido prometedor en el tratamiento de pacientes contagiados por el coronavirus en China, seg√ļn m√©dicos, y se ha utilizado para ayudar a curar a dos pacientes en Estados Unidos y en Francia.

Gilead ha lanzado la √ļltima fase de los ensayos cl√≠nicos en Asia, conocida como la “Fase 3”.

“De momento solo hay un medicamento del que pensamos que podr√≠a tener una eficacia real, y se trata del remdesivir”, indic√≥ en rueda de prensa Bruce Aylward, un funcionario de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

Seg√ļn Fauci, asesor de Trump sobre el coronavirus, ese antiviral podr√≠a estar disponible “en los pr√≥ximos meses”.

El remdesivir se modifica en el interior del cuerpo humano para parecerse a uno de los cuatro elementos constitutivos del ADN, los nucleótidos.

Cuando los virus se replican, lo hacen “r√°pidamente y con un poco de negligencia”, explica Neuman. El remdesivir podr√≠a incorporarse en el virus en una de esas r√©plicas. El antiviral a√Īadir√≠a al virus mutaciones no deseadas que podr√≠an destruirlo.

Regeneron

Objetivo: tratamiento y vacuna

Posible disponibilidad: sin determinar

Regeneron desarroll√≥ el a√Īo pasado un medicamento administrado por v√≠a intravenosa, conocido como “anticuerpos monoclonales”, que permiti√≥ mejorar de manera significativa la tasa de supervivencia de pacientes enfermos de √©bola.

La empresa modificó genéticamente ratones para que tuvieran un sistema inmunitario parecido al de los seres humanos. Los ratones fueron expuestos a virus, formas atenuadas de virus o proteínas virales, para llevarlos a producir anticuerpos humanos, explica a la AFP Christos Kyratsous, vicepresidente de investigación en Regeneron.

Esos anticuerpos se aislaron después y fueron examinados para seleccionar los más eficaces. Luego se pusieron en cultivo en laboratorios, se purificaron y fueron administrados a humanos por vía intravenosa.

“Si todo va bien, y deber√≠a ser as√≠, en las pr√≥ximas semanas podremos saber cu√°les son los mejores anticuerpos”, y los ensayos cl√≠nicos podr√≠an empezar este verano boreal, seg√ļn Kyratsous.

El medicamento podría funcionar como tratamiento y también como vacuna aunque, en el segundo caso, sus efectos solo serían temporales, ya que los anticuerpos no acabarán formando parte de la memoria del sistema inmunitarios de las personas.

Regeneron intenta también luchar contra la inflamación de los pulmones que se produce en las formas más graves del nuevos coronavirus. Para ello utiliza otro de sus medicamentos, el Kevzara, destinado originalmente a tratar las inflamaciones provocadas por la artritis.

El Kevzara trataría por tanto un síntoma en lugar de atacar al virus.

Sanofi

Objetivo: una vacuna

Posible disponibilidad: sin determinar

El grupo farmac√©utico franc√©s Sanofi se uni√≥ al Departamento de Salud de Estados Unidos para desarrollar una vacuna, utilizando una “tecnolog√≠a de recombinaci√≥n del ADN”.

√Čsta consiste en combinar el ADN del virus con el ADN de un virus inofensivo para crear una nueva entidad celular capaz de provocar una respuesta inmunitaria.

Los antígenos creados por esa operación pueden reproducirse luego a gran escala.

Esa tecnología es la utilizada por Sanofi para su vacuna contra la gripe. Gracias a sus investigaciones sobre el SRAS, la empresa cree tener cierta ventaja a la hora de crear rápidamente una vacuna contra el nuevo coronavirus.

David Loew, vicepresidente ejecutivo y responsable de Sanofi Pasteur, cree que podr√° tener una vacuna “en menos de seis meses” y lanzar un ensayo cl√≠nico dentro de “un a√Īo o un a√Īo y medio”.

Inovio Pharmaceuticals

Objetivo: una vacuna

Posible disponibilidad: entregas de urgencia a finales de 2020

Inovio, una compa√Ī√≠a estadounidense de biotecnolog√≠a, trabaja desde su creaci√≥n en 1983 en vacunas ADN, que funcionan como las vacunas a base de ARN mencionadas anteriormente.

“Prevemos empezar los ensayos cl√≠nicos en Estados Unidos en abril y, poco despu√©s, en China y en Corea del Sur, donde la epidemia afecta a m√°s gente”, declara en un comunicado el presidente de Inovio, J. Joseph Kim.

“Tenemos intenci√≥n de entregar un mill√≥n de dosis de aqu√≠ a finales de a√Īo gracias a nuestros recursos y nuestras capacidades existentes”.

Las otras investigaciones destacadas

Al igual que Moderna, CureVac trabaja con la universidad de Queensland en una vacuna con el “ARN mensajero”. Su director ejecutivo, Daniel Menichella, se entrevist√≥ con funcionarios de la Casa Blanca hace unos d√≠as y tiene previsto sacar una vacuna contra el coronavirus en los pr√≥ximos meses.

La compa√Ī√≠a brit√°nica GlaxoSmithKline (GSK) colabora con una empresa china para poner a disposici√≥n su tecnolog√≠a de fabricaci√≥n de adyuvantes para las vacunas contra las epidemias.

Los adyuvantes se a√Īaden a algunas vacunas para aumentar la respuesta inmunitaria contra las infecciones.

En Estados Unidos, la empresa farmacéutica Johnson & Johnson se plantea utilizar algunos de sus medicamentos para ver si pueden ayudar a tratar los síntomas de los pacientes ya infectados por el virus.

La compa√Ī√≠a trabaja tambi√©n en la elaboraci√≥n de una vacuna con una versi√≥n desactivada del pat√≥geno.

La empresa californiana de biotecnología Vir aisló anticuerpos de supervivientes del SRAS para analizar si podían tratar el nuevo coronavirus. Su laboratorio ya desarrolló tratamientos contra el ébola y otras enfermedades.

La cloroquina, la forma sintética de la quinina, utilizada para tratar la malaria, también podría permitir luchar contra el coronavirus, y varios científicos piden más investigaciones al respecto.

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