Internacional
Viernes 02 marzo de 2018 | Publicado a las 10:22 · Actualizado a las 14:21
Siempre estuvieron lejos de todo: hallan 1,5 millones de ping√ľinos en isla del Ant√°rtico
Publicado por: Gonzalo Cifuentes La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Los cient√≠ficos se llevaron una sorpresa may√ļscula al descubrir m√°s de 1,5 millones de ping√ľinos adelaida en un archipi√©lago aislado del oc√©ano Ant√°rtico, para los que reclamaron medidas de protecci√≥n.

“Nuestro estudio revela que las Islas Danger albergan 751.527 parejas de ping√ľinos adelaida”, indic√≥ el viernes el informe publicado en la revista Scientific Reports.

Hasta ahora sab√≠an que este tipo ping√ľinos, con su vientre blanco, su cabeza negra y sus ojos rodeados de peque√Īas manchas blancas, estaban instalados al menos en uno de los nueve islotes de este archipi√©lago del mar de Weddell, al este de la Pen√≠nsula Ant√°rtica.

Un censo hab√≠a contado entre 285.000 y 305.000 nidos en 1996/1997, pero las im√°genes tomadas por sat√©lite, gracias al programa Landsat de observaci√≥n de la Tierra de la NASA, revelaron la presencia de guano en otras islas y los algoritmos fueron tajantes: los ping√ľinos eran mucho m√°s numerosos.

“Al principio, pens√© que era un error”, dijo a la AFP Heather Lynch, de la universidad estadounidense Stony Brook. “Pero cuando vimos las im√°genes sat√©lite de alta resoluci√≥n, nos dimos cuenta de que era un descubrimiento mayor”, dijo.

Aprovechando una apertura inusual de los hielos que a√≠slan esta regi√≥n casi todo el a√Īo, la expedici√≥n accedi√≥ al lugar en diciembre de 2015 para confirmar con sus propios ojos el hallazgo.
Con la ayuda de drones, fotograf√≠as y conteo manual de nidos y ping√ľinos, los investigadores efectuaron un censo completo: 751.527 parejas de ping√ľinos adelaida, es decir, “m√°s que en el resto de la Pen√≠nsula Ant√°rtica”, la regi√≥n m√°s al norte del continente, seg√ļn el estudio. Los islotes albergan as√≠ la tercera y cuarta colonias m√°s importantes del mundo.

ARCHIVO | Agence France-Presse
ARCHIVO | Agence France-Presse

Siempre estuvieron allí

“Fue una experiencia incre√≠ble, hallar y contar tantos ping√ľinos”, coment√≥ en un comunicado Tom Hart, investigador del departamento de zoolog√≠a de Oxford y miembro de este equipo de cient√≠ficos.

El grupo remont√≥ adem√°s en el tiempo, analizando viejas im√°genes a√©reas, algunas incluso en blanco y negro, de 1957. “Siempre estuvieron all√≠”, dijo Tom Hart.

La poblaci√≥n, instalada alrededor del continente blanco, est√° en aumento globalmente desde hace 30 a√Īos, seg√ļn la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (IUCN), pero algunos estudios observaron un declive de ciertas colonias, sobre todo al oeste de la Pen√≠nsula Ant√°rtica.

“La causa de este retroceso no est√° clara por ahora”, sostuvo Hart, citando varias hip√≥tesis, como “el cambio clim√°tico, la pesca y las perturbaciones directas por parte del hombre”.

Los expertos se inquietan en particular por la pesca de kril, un peque√Īo crust√°ceo que constituye la base de alimentaci√≥n de varias especies de ping√ľinos.

“Ahora que sabemos que este peque√Īo grupo de islas es tan importante, podr√≠amos valorar protegerla m√°s de la pesca”, seg√ļn Heather Lynch.

Los investigadores llamaron as√≠ a que esta zona sea incluida en futuras √Āreas Marinas Protegidas, un asunto en manos de los Estados miembros de la Comisi√≥n para la Conservaci√≥n de la Fauna y la Flora Marinas del Ant√°rtico.

ARCHIVO | Agence France-Presse
ARCHIVO | Agence France-Presse
URL CORTA: http://rbb.cl/ji7c
Tendencias Ahora