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Sábado 25 agosto de 2018 | Publicado a las 05:18 · Actualizado a las 05:19
Hurac√°n Lane golpea Haw√°i: deslizamientos e inundaciones obligan a miles a buscar refugio
Publicado por: Matías Vega
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Lluvias torrenciales acompa√Īadas de r√°fagas de vientos se abat√≠an el viernes sobre Haw√°i, donde el hurac√°n Lane provocaba los primeros deslizamientos e inundaciones “catastr√≥ficas” y obligaba a miles a buscar refugio en albergues.

Las principales zonas habitadas del remoto estado insular, incluida la capital Honolul√ļ, se manten√≠an en alerta este viernes por el paso de esta tormenta, que redujo su intensidad a categor√≠a 2 en la escala Saffir-Simpson de 5 pero avanza a paso de peat√≥n (3 km/h) pudiendo provocar igualmente grandes estragos.

“No ser√° una carrera corta, ser√° un marat√≥n”, dijo Bill Roche, director regional adjunto de la Agencia Federal para la Gesti√≥n de Emergencias (FEMA).

A las 18:00 GMT (15:00 en Chile), Lane se ubicaba a 274 km de Honolul√ļ, en donde se mantiene la “alerta de hurac√°n”, con vientos de 170 km/h, seg√ļn el √ļltimo bolet√≠n del Centro Nacional de Huracanes del Pac√≠fico (CPHC).

“Alg√ļn debilitamiento adicional se pronostica m√°s tarde y esta noche [del viernes], pero se espera que Lane siga siendo un hurac√°n peligroso a medida que se acerca a las islas”, a√Īadi√≥ el reporte.

La velocidad es clave en el grado de destrucción que puede causar, explicó la científica atmosférica Rosimar Ríos-Berríos.

“Al moverse tan lento, los eventos de lluvia se prolongan por m√°s tiempo”, causando m√°s destrucci√≥n, explic√≥ a la Agence France-Presse la experta del Centro Nacional de Investigaci√≥n Atmosf√©rica (privado) en Colorado.

Los huracanes rara vez tocan tierra en Haw√°i, ubicado a 3.200 km de la costa estadounidense en el Pac√≠fico. La √ļltima gran tormenta en azotarlo se registr√≥ hace casi tres d√©cadas, cuando el hurac√°n Iniki lleg√≥ a la isla de Kauai, dejando seis personas muertas y causando da√Īos por miles de millones de d√≥lares.

“Va a haber destrozos”

En algunas localidades de Isla Grande, la primera impactada y donde a√ļn est√° en erupci√≥n el volc√°n Kilauea, cayeron 760 mm de lluvia.

El Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos dijo que el hurac√°n “no debe tener mayor impacto en la erupci√≥n”, pero advirti√≥ de los gases t√≥xicos que pueden emanar por el contacto del agua fr√≠a en los r√≠os de lava hirviendo.

CPHC pronostica sobre todo el archipi√©lago acumulaciones de entre 250 y 500 mm de lluvia y de hasta 1.000 en algunas zonas, “lo que lleva a inundaciones y deslizamientos de tierra catastr√≥ficos y potencialmente mortales”.

El presidente Donald Trump, que decret√≥ el jueves el estado de emergencia en Haw√°i, llam√≥ al gobernador David Ige para ofrecer su apoyo y reiterar “que el gobierno federal est√° totalmente comprometido a ayudar al estado en los esfuerzos de respuesta y recuperaci√≥n relacionados con el hurac√°n Lane”, indic√≥ un comunicado de la Casa Blanca.

Brock Long, jefe de FEMA, advirti√≥ m√°s temprano que era “peligroso permanecer al aire libre particularmente en las zonas de inundaciones”.

“Los ciudadanos deben saber que esperamos efectos mayores del hurac√°n y que va ha haber destrozos”.

Las autoridades han prestado especial atenci√≥n a la protecci√≥n del sistema el√©ctrico, tras la experiencia en Puerto Rico en 2017 con el hurac√°n Mar√≠a, que dej√≥ 4.200 fallecidos, seg√ļn un estudio independiente.

La falta de luz para atender a los heridos y el bloqueo de carreteras para recibir apoyo m√©dico influyeron en el saldo tr√°gico, que seg√ļn el gobierno de Puerto Rico fue de unas 1.400 v√≠ctimas.

Miles buscan refugio

Los efectos de Lane se dejaron sentir con fuertes vientos que golpearon a las islas Maui y Oahu (donde se encuentra Honolul√ļ), que concentran la mayor poblaci√≥n.

En varios videos recogidos el jueves por un medio local se observaban carreteras y terrenos inundados en el este de Hawái y los turistas sacaban desde un puente fotografías del agua que se precipitaba de un río a toda velocidad.

Se espera igualmente gran oleaje y un crecimiento en el nivel del mar.

Más de 2.000 personas acudieron ya a los 45 centros de evacuación, indicó Brad Kieserman, vicepresidente de Operación y Logística en Desastres de la Cruz Roja Americana.

“No me sorprender√≠a despertar ma√Īana y tener los centros de evacuaci√≥n con entre 2.500 y 3.000 personas”, se√Īal√≥, destacando que por la velocidad “la poblaci√≥n de la isla est√° reaccionando acorde a la amenaza de la tormenta”.

R√≠os-Berr√≠os indic√≥ que con el cambio clim√°tico se podr√≠a “ver un aumento en la fracci√≥n de huracanes que se fortalecen r√°pidamente y alcanzan intensidad de categor√≠a 3 o m√°s”.

“Tambi√©n es posible que veamos un aumento en las marejadas cicl√≥nicas debido al aumento del nivel del mar y tambi√©n aumento en lluvias torrenciales debido a la presencia de aguas m√°s calientes”, a√Īadi√≥.

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