Internacional
Domingo 14 junio de 2020 | Publicado a las 16:34
Arrestan en √Āfrica a empresario colombiano acusado de ser "testaferro" de Nicol√°s Maduro
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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El empresario colombiano Alex Saab, se√Īalado por la oposici√≥n venezolana como el “testaferro” del presidente Nicol√°s Maduro, fue arrestado el viernes en el archipi√©lago africano de Cabo Verde, en una acci√≥n calificada de “arbitraria” por la Canciller√≠a venezolana.

El empresario de 48 a√Īos y su socio √Ālvaro Pulido fueron acusados en julio de 2019 en Estados Unidos de lavar dinero seg√ļn un esquema de sobornos, en el cual habr√≠an transferido 350 millones de d√≥lares fuera de Venezuela a cuentas en el extranjero que ellos pose√≠an o controlaban.

Si son hallados culpables, enfrentan hasta 20 a√Īos de prisi√≥n. Sin embargo, la posibilidad de una potencial extradici√≥n no era evidente por el momento, puesto que Cabo Verde no tiene tratado con Estados Unidos.

La abogada de Saab en Miami, María Domínguez, confirmó a la AFP el arresto de su cliente, pero no ofreció más detalles sobre el caso.

Jorge Arreaza, ministro de Exteriores venezolano, public√≥ en Twitter un comunicado donde asegura que ha “emprendido todas las gestiones correspondientes por v√≠a diplom√°tica y legal para garantizar los derechos” de Saab, quien habr√≠a sido detenido de manera “arbitraria” e “irregular” respondiendo a una orden de captura de Interpol.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos sostiene que Saab se aprovechó desde 2016 de contratos sobrevalorados vinculados a los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP), un plan venezolano de ayuda alimentaria destinado a una población que padecía hambre y desnutrición en medio de una intensa carestía.

La confabulaci√≥n incluir√≠a a los tres hijastros de Maduro, as√≠ como a 13 compa√Ī√≠as en varios pa√≠ses y operaciones ilegales en el sector del oro en Venezuela.

Arreaza se√Īal√≥ que Saab fue detenido “durante una escala t√©cnica necesaria para continuar su trayecto con el objetivo de realizar gestiones para garantizar la obtenci√≥n de alimentos” para los CLAP.

Seg√ļn informa el diario colombiano El Tiempo citando fuentes an√≥nimas, la avioneta de matr√≠cula venezolana donde viajaba Saab hizo una parada en Cabo Verde para cargar combustible, cuando el empresario fue detenido. Supuestamente, cubr√≠a la ruta Rusia-Ir√°n.

“No hay intocables”

El jefe parlamentario Juan Guaid√≥, reconocido como presidente encargado de Venezuela por medio centenar de pa√≠ses, encabezados por Estados Unidos, dijo en una rueda de prensa transmitida por Zoom que la medida demuestra que “no hay intocables”.

“Deben entender en este momento que la justicia llega, pero se tarda. A veces duele esperar, pero llega para todos los venezolanos”, declar√≥ el parlamentario.

“No es un pa√≠s del Medio Oriente o de √Āfrica capaz de proteger a un delincuente solicitado a nivel internacional”, a√Īadi√≥.

Un alto funcionario estadounidense, en diálogo con AFP bajo condición de anonimato, explicó que ante la escasez de divisas a principios de 2018, Maduro le otorgó a Saab el monopolio de la venta de oro extraído ilegalmente de las selvas del Arco Minero del Orinoco, vastas zonas mineras del sur de Venezuela.

El Tesoro dijo que Saab trabajó con el exvicepresidente venezolano y actual ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, para montar esa estructura, que tuvo apoyo del Bandes y del Banco Central de Venezuela (BCV).

El diputado opositor venezolano Julio Borges, representante para las Relaciones Exteriores de Guaidó, también saludó el arresto de Saab.

“Su captura es un duro golpe a la estructura del r√©gimen, demuestra que los venezolanos no estamos solos y que con Maduro no hay futuro, ni siquiera para quienes lo sostienen. Las acciones contra los c√≥mplices de la dictadura seguir√°n, estamos decididos a lograr la transici√≥n”, se√Īal√≥.

Desde noviembre pasado, Saab y su esposa italiana, Camilla Fabri, están siendo investigados en Italia por su supuesta participación en una red de lavado de dinero de los subsidios para Venezuela relacionados con el programa CLAP, que tiene unos 16 millones de beneficiarios, indicó la prensa italiana.

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