Internacional
Lunes 03 diciembre de 2018 | Publicado a las 08:26
China busca en Panamá ampliar su comercio e influencia en América Latina
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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Este lunes, en Panamá, el presidente de China, Xi Jinping, firmará varios acuerdos con los que busca ampliar a través de este país centroamericano el poder comercial y político de Pekín en América Latina, tras la tregua alcanzada con Estados Unidos.

Xi, primer presidente chino en visitar Panam√° tras el establecimiento de relaciones diplom√°ticas en 2017, acudir√° junto a su hom√≥logo paname√Īo, Juan Carlos Varela, a la firma de una veintena de acuerdos.

“Revisaremos el avance de la relaci√≥n bilateral entre Panam√° y China en materia de comercio, conectividad, cooperaci√≥n, entre otros”, dijo Varela en Twitter.

“Aspiramos a fortalecer los lazos entre nuestros pa√≠ses y el rol de Panam√° como la gran conexi√≥n”, a√Īadi√≥ la vicepresidenta y canciller paname√Īa, Isabel de Saint Malo.

Hace d√≠as, Xi manifest√≥ que ten√≠a “grandes expectativas” por la visita, que encuadr√≥ en la llamada “Franja y la Ruta”, una serie de iniciativas de Pek√≠n para invertir en infraestructuras en todo el mundo, pero que algunos analistas ven como un intento chino de expansi√≥n global.

“Debemos ser socios de cooperaci√≥n de beneficio mutuo y ganancias compartidas (…) tomar la Franja y la Ruta como hilo conductor para profundizar sin cesar la cooperaci√≥n bilateral”, indic√≥ Xi en el diario La Estrella de Panam√°.

China busca que Panam√° se convierta en un punto de conexi√≥n log√≠stico para la expansi√≥n de su comercio, inversiones y diplomacia en Latinoam√©rica, idea que es abrazada sin reparos por autoridades y empresarios paname√Īos.

A favor del país centroamericano juegan su posición geográfica, un canal interoceánico, conectividad aérea y portuaria, una economía dolarizada con un crecimiento de un 5% y un sistema financiero con más de un centenar de bancos.

“Normalmente Panam√° despierta mucho inter√©s por su estrat√©gica posici√≥n geogr√°fica en la regi√≥n y el Canal, que nos ha llevado a desarrollar un modo log√≠stico y financiero bajo un clima pol√≠tico estable”, dijo a la agencia France-Presse (AFP), el presidente del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep), Severo Sousa.

Esto “resulta muy atractivo” para “el inter√©s chino y de otras potencias” para extenderse en la regi√≥n a trav√©s de Panam√°, afirm√≥.

Lo de China no es “caridad”

China es, tras Estados Unidos, el segundo usuario del Canal de Panam√°, por el que pasa el 5% del comercio mundial.

Adem√°s, es el principal origen de las mercanc√≠as que se distribuyen en el continente a trav√©s de la zona franca paname√Īa de Col√≥n, la mayor de la regi√≥n.

Panamá espera multimillonarias inversiones chinas en infraestructura. Ambos países negocian también un Tratado de Libre Comercio, mientras que empresas chinas han empezado a ganar millonarias licitaciones.

“Los chinos no son la madre de la caridad ni una sociedad ben√©fica. Es un pa√≠s que tiene su propia agenda y sus propias metas y que viene a Panam√° porque es importante para su esquema de la Franja y la Ruta”, advirti√≥ a la AFP el economista Francisco Bustamante.

“Lo que quieren los chinos es bien claro, ellos quieren aprovechar la posici√≥n geogr√°fica para su expansi√≥n y su desarrollo en la regi√≥n”, a√Īadi√≥ Bustamante, que trabaj√≥ para el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Expertos creen que Panamá podría buscar en China un nuevo apoyo internacional ante las acusaciones de paraíso fiscal y su aparición en listas negras de la Unión Europea o de organismos como la OCDE.

En medio de la tregua

La visita ocurre despu√©s de que Estados Unidos y Pek√≠n pactaran una tregua en su “guerra comercial”, por lo que Washington suspendi√≥ temporalmente la aplicaci√≥n de nuevos aranceles a importaciones chinas.

Si no hay acuerdo en 90 días, los aranceles que se ubican en 10% pasarán a 25%.

También se produce después de que el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, advirtiera al presidente Varela sobre la creciente presencia china en la región.

“Una fuerte presencia China en Panam√° reafirma ante el mundo el ascenso de China en la jerarqu√≠a global, a costa del descenso de Estados Unidos”, asegur√≥ Carlos Guevara Mann, catedr√°tico de Relaciones Internacionales de la Florida State University en Panam√°.

“Quedar atrapados en la rivalidad entre China y Estados Unidos ser√≠a sumamente problem√°tico para Panam√°” porque “podr√≠a acarrear represalias por parte de Washington”, agreg√≥.

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