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La semana que cambió a la monarquía británica
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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El 31 de agosto de 1997, la princesa Diana murió en un accidente de automóvil en París. Durante una semana, hasta su multitudinario funeral, el Reino Unido se sumió en un duelo sin precedentes que hizo tambalear la monarquía.

Divorciada desde hac√≠a un a√Īo del pr√≠ncipe Carlos, la mujer de 36 a√Īos y su nuevo amor, el productor de cine egipcio Dodi Al Fayed, fueron perseguidos durante todo el verano en el Mediterr√°neo por los paparazzi.

El 30 de agosto la pareja llegó por la tarde a París y fueron a cenar al Ritz, un hotel de lujo de la plaza Vendome, antes de intentar salir discretamente poco después de la medianoche en un Mercedes.

Perseguido por fot√≥grafos que se desplazaban en motocicleta, el potente autom√≥vil entr√≥ a toda velocidad en un t√ļnel y se estrell√≥ contra un pilar de cemento.

Daily Mail
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Diana fue extra√≠da por los socorristas del Mercedes destrozado. Dodi Al Fayed y el chofer, que seg√ļn la investigaci√≥n ten√≠a un nivel elevado de alcohol en la sangre, murieron en el acto. El guardaespaldas qued√≥ gravemente herido.

Siete fotógrafos fueron detenidos. Al día siguiente, las fotos del accidente se vendieron a las revistas por un millón de dólares.

La princesa, que sufría una grave hemorragia interna, fue transportada al hospital Pitié-Salpêtrière. A las 04 horas fue declarada muerta.

El embajador de Francia llam√≥ por tel√©fono a los asistentes de la reina en Balmoral, en Escocia, donde el duque de Edimburgo, el pr√≠ncipe Carlos y sus hijos los pr√≠ncipes Guillermo, de 15 a√Īos y Enrique, de 12, pasaban el verano.

‘Princesa del pueblo’

El Reino Unido se despertó de duelo. Bajo un cielo gris, cientos de londinenses, en llanto, comenzaron a depositar flores frente a los palacios de Buckingham y Kensington, la residencia de la princesa.

Con la voz embargada por la emoci√≥n, el joven primer ministro laborista Tony Blair rindi√≥ homenaje a la “princesa del pueblo”.

El mundo entero mostr√≥ su consternaci√≥n por la p√©rdida. El presidente norteamericano Bill Clinton dijo estar “profundamente entristecido”. En India, la madre Teresa rez√≥ por la difunta. Michael Jackson, “consternado”, anul√≥ un concierto que ten√≠a previsto en B√©lgica.

Los paparazzi fueron los primeros acusados. El hermano de Diana, Charles Spencer, culp√≥ a los diarios de tener “sangre en las manos”.

En posici√≥n inc√≥moda, la prensa popular elev√≥ a Diana al rango de √≠cono. “Naci√≥ lady. Luego fue nuestra princesa. La muerte hizo de ella una santa”, escribi√≥ el Daily Mirror.

El fervor popular se fue amplificando. En el palacio de Saint-James, donde descansan sus restos, había que hacer hasta 11 horas de cola para acceder a los registros de condolencias.

“La imagen de los ramos de flores es impresionante: un verdadero mar de casi cien metros de largo”, escribi√≥ la AFP.

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– Las palabras de la reina –

La organizaci√≥n de los funerales fue un rompecabezas. Desde su divorcio, Lady Di ya no ten√≠a derecho al t√≠tulo de alteza real ni a funerales nacionales. Pero los brit√°nicos reclamaban un homenaje a la altura de su “reina de corazones”.

El descontento de la opinión fue creciendo a medida que se prolongaba el silencio de la familia real, que continuó atrincherada en Balmoral.

Los diarios, furiosos ante la ausencia de una bandera a media asta en el palacio de Buckingham, reclamaron a la reina que se dirigiera a sus s√ļbditos. “La familia real nos ha abandonado”, deplor√≥ The Sun.

“Herida”, Isabel II se resign√≥ a rendir un homenaje a la nuera que nunca quiso, en un mensaje televisado -el segundo en 45 a√Īos de reinado-, antes de inclinarse p√ļblicamente ante su f√©retro.

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“Si los Windsor no aprenden la lecci√≥n, no s√≥lo van a enterrar a Diana, sino tambi√©n su porvenir”, advirti√≥ The Guardian. Seg√ļn un sondeo publicado en aquellos d√≠as, uno de cada cuatro brit√°nicos se declaraba a favor de la abolici√≥n de la monarqu√≠a.

Al d√≠a siguiente, cerca de un mill√≥n de personas asistieron al cortejo f√ļnebre en medio de un pesado silencio, apenas interrumpido por los llantos y el l√ļgubre doblar de las campanas.

Cabizbajos, los dos pr√≠ncipes hu√©rfanos caminaron detr√°s del f√©retro, acompa√Īados por el pr√≠ncipe Carlos, el duque de Edimburgo y el conde Spencer, ante la mirada de 2.500 millones de telespectadores.

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En la abad√≠a de Westminster, 2.000 invitados, entre ellos Hillary Clinton, Tony Blair, Luciano Pavarotti, Margaret Thatcher y Tom Cruise, asistieron a la ceremonia. Elton John interpret√≥ el tema “Candle in the wind”, cuya letra hab√≠a reescrito especialmente par rendir homenaje a Diana.

Por la tarde, la princesa fue enterrada en la intimidad en Althorp, al noroeste de Londres. Desde entonces descansa en una tumba en una isla de la que fue su residencia familiar.

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