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Jueves 16 enero de 2020 | Publicado a las 09:51 · Actualizado a las 09:56
Hallan restos de ocupaci√≥n humana de 7 mil a√Īos de antig√ľedad en Tagua Tagua
Por Denisse Charpentier
La información es de Comunicado de Prensa
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Un equipo de investigadores encabezado por el Dr. Rafael Labarca, acad√©mico de la Escuela de Arqueolog√≠a la U. Austral de Chile, sede Puerto Montt, descubri√≥ nuevas evidencias de ocupaci√≥n de grupos cazadores y recolectores antiguos de 7 mil y 12 mil 600 a√Īos de antig√ľedad aproximadamente, en excavaci√≥n arqueol√≥gica en lo que fue alguna vez la ribera de la laguna de Tagua Tagua, en la Regi√≥n de O‚ÄôHiggins.

‚ÄúHicimos sondeos en el sector de la ex laguna de Tagua Tagua para encontrar nuevas evidencias tempranas y documentar el ambiente y las variaciones que experiment√≥ la zona al final del Pleistoceno y principios del Holoceno, hasta hace 20 mil a√Īos atr√°s y detectamos una posible ocupaci√≥n humana, de unos 7 mil a√Īos, ya documentada, de cazadores-recolectores y otros restos que parecen ser de otro grupo mucho m√°s antiguo‚ÄĚ, cuenta Rafael Labarca, l√≠der de esta investigaci√≥n, financiada por Fondecyt y la Municipalidad de Tagua Tagua y apoyado por la Fundaci√≥n A√Īa√Īuca.

La investigaci√≥n, que se concret√≥ con una primera excavaci√≥n de diez d√≠as en el mes de diciembre, luego de haberse realizado un primer escaneo con tecnolog√≠a GPR (que permite detectar bajo la tierra formas que pueden ser hallazgos de grandes huesos f√≥siles), por cient√≠ficos del N√ļcleo de Investigaci√≥n en Riesgos Naturales y Antropog√©nicos (RiNA) de la Universidad Austral de Chile.

Asimismo, prospecciones mediante barrenos e inspecciones de perfiles expuestos, permiti√≥ definir un nuevo sector de inter√©s paleontol√≥gico y arqueol√≥gico, denominado Tagua Tagua 3, en donde se practic√≥ un sondeo en un reducido rect√°ngulo de excavaci√≥n de 2 metros por 1 metro extensi√≥n, donde se encontraron evidencias de ocupaci√≥n humana presumiblemente datadas en torno a los 7 mil a√Īos de antig√ľedad a unos 80 cm de profundidad. Pero tambi√©n en ese mismo lugar a 1 metro 70 de la superficie actual, descubrieron dos instrumentos l√≠ticos, restos de carb√≥n y huesos de fauna peque√Īa de una antig√ľedad estimada en torno a los 12.600 a√Īos, es decir hacia finales de la Edad de Hielo.

Universidad Austral
Universidad Austral

Las muestras de sedimentos obtenidos en la intervenci√≥n ser√°n enviados a Zaragoza, Espa√Īa, para realizar diversos estudios que permitir√°n reconstruir el ambiente durante los distintos momentos en que los grupos humanos se asentaron en la ribera de la laguna. Pero, adem√°s, se desarrollar√° un estudio con una nueva t√©cnica denominada ‚ÄúPaleo ADN‚ÄĚ, que permite poder evidenciar restos de ADN de animales y plantas que pudieran haber existido en esa √©poca.

Actualmente el equipo de investigación liderado por Labarca está nuevamente a la zona para realizar una prospección con equipo GPR de RINA UACh, que permite un estudio geofísico del área para colaborar en la detección de posibles nuevos hallazgos arqueológicos y paleontológicos, para definir nuevos sectores de excavaciones en lo que fue la costa de esta laguna.

La Laguna y sitio arqueológico

La localidad arqueológica elegida por los investigadores está ubicada en el valle del Cachapoal, Región de O’Higgins, a 13 kilómetros del centro urbano más próximo, la ciudad de San Vicente de Tagua Tagua. Se relaciona con una historia de hallazgos previos y se caracteriza por la alta variedad en evidencia arqueológica y paleontológica de diferentes periodos.

Su importancia para la prehistoria qued√≥ en evidencia en 1841 cuando se excavara un canal para desecar la laguna Tagua Tagua, quedando a la vista gran cantidad de f√≥siles de mam√≠feros extintos, que hasta hoy se conservan en colecciones del Museo de Historia Natural. Posteriormente se realizaron estudios cient√≠ficos en la d√©cada del 60 y 80 del siglo pasado, constat√°ndose la presencia de dos ocupaciones humanas separadas por casi cinco mil a√Īos; la m√°s joven en torno a los siete mil a√Īos antes del presente y la m√°s antigua comprendida entre los 11600 y 12600 antes del presente. En los sitios m√°s antiguos se pudo constatar una asociaci√≥n directa entre huesos de animales extintos y artefactos de piedra.

Seg√ļn detall√≥ Labarca, los nuevos trabajos buscan reconstruir la historia ambiental de la laguna durante los √ļltimos 18 mil a√Īos, para conocer c√≥mo el paisaje fue cambiando junto con el nivel del espejo de agua, c√≥mo fue modific√°ndose la existencia de diferentes tipos de animales y plantas en respuesta al cambio medioambiental, y c√≥mo esto se relaciona con la ocupaci√≥n humana.

El cient√≠fico UACh destac√≥ que el trabajo se vio facilitado por las investigaciones previas en el lugar, las que hab√≠an descrito en detalle la estratigraf√≠a de la laguna, esto es qu√© tipo de sedimentos se encuentran en el subsuelo y a qu√© profundidad, as√≠ como la morfolog√≠a de los instrumentos de piedra y su antig√ľedad. Otro aspecto que ayud√≥ al √©xito de la campa√Īa fue el car√°cter multidisciplinario del equipo, ya que interrogantes como la composici√≥n de los sedimentos o la identificaci√≥n de los distintos f√≥siles extra√≠dos, eran discutidas y resueltas por los distintos especialistas. De esta manera, los paleont√≥logos y zooarque√≥logos del equipo identificaron diversas especies de roedores, ranas, patos, taguas, reptiles y peces que habitaron all√≠ y que murieron con o sin intervenci√≥n humana.

Tras 30 a√Īos de inactividad cient√≠fica en el lugar, en el mes de diciembre 2019, en un sector cercano al borde del canal, y entre los dos sitios anteriores, se realiz√≥ la nueva excavaci√≥n la que permitir√° continuar escribiendo la prehistoria de la laguna y su evoluci√≥n en el contexto ambiental, investigaci√≥n que continuar√° durante el a√Īo 2020.

Este trabajo es desarrollado por un equipo de investigaci√≥n interdisciplinario compuesto por aproximadamente 13 personas, entre arque√≥logos, paleont√≥logos, ge√≥logos y sediment√≥logos, de la Universidad Austral de Chile, Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, Universidad Cat√≥lica, Universidad de O‚ÄôHiggins y del Museo de Historia Natural. La iniciativa es desarrollada a trav√©s del proyecto FONDECYT Iniciaci√≥n 11170919 cuyo objetivo es detectar evidencias arqueol√≥gicas tempranas en los bordes de extintas lagunas prehist√≥ricas de Chile central, y cuenta con el financiamiento de la Municipalidad de San Vicente de Tagua Tagua, con el apoyo de RINA UACh y la Fundaci√≥n A√Īa√Īuca, instituci√≥n de esa localidad que ha sido clave en las labores log√≠sticas.

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