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Viernes 03 enero de 2020 | Publicado a las 13:07
Investigadores descubren nueva falla geológica al sur de Constitución
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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El n√ļcleo Milenio Cyclo, cuyo objetivo de estudio se enfoca en cuantificar procesos de deformaci√≥n asociados al ciclo s√≠smico a lo largo del margen continental chileno, para explorar los mecanismos responsables de grandes terremotos, acaba de dar cuenta de una falla una falla geol√≥gica ‚Äďno mapeada- en la localidad de El Yolki, (al sur de Constituci√≥n) en la Regi√≥n del Maule, la cual est√° activa y tiene la particularidad de no ser visible en la superficie.

Cyclo es dirigido por el Ge√≥logo y Doctor en Ciencias, Daniel Melnick, Acad√©mico del Instituto de Ciencias de La Tierra de la U. Austral de Chile, quien se√Īala sobre este hallazgo que se trata de ‚Äúuna falla activa que evidencia una deformaci√≥n en los √ļltimos 4000 a√Īos, pero no tiene una ruptura superficial clara por lo que est√° ‚Äėescondida‚Äô. Sin embargo, no significa que no sea capaz de provocar un terremoto‚ÄĚ.

El estudio destaca la variabilidad milenaria de las fallas de la corteza y el ciclo sísmico de los terremotos de gran magnitud en Chile, con implicaciones globales para evaluar los peligros planteados por fallas costeras ocultas pero potencialmente sismogénicas a lo largo de las zonas de subducción.

N√ļcleo Milenio CYCLO
N√ļcleo Milenio CYCLO

“Primero que todo esta falla no se conoc√≠a hasta que obtuvimos los datos lidar; que son estos vuelos con l√°ser que en el fondo filtran la vegetaci√≥n y as√≠ podemos ver la forma del terreno. Es una falla de orientaci√≥n noroeste similar a la falla de Pichilemu (que rompi√≥ en el terremoto del cambio de mando en 2010)”, se√Īal√≥ Melnick.

“Es una falla extensional significa que el continente se abre y estas fallas suelen moverse durante o inmediatamente despu√©s de grandes terremotos de subducci√≥n como el del Maule. La falla de Pichilemu se movi√≥ 11 d√≠as despu√©s y hay evidencia de fallas similares en que se movieron un mes despu√©s del terremoto de Tohoku en Jap√≥n; y la del Yolki ser√≠a una de estas fallas”, agreg√≥.

Para este estudio se mapeó una planicie costera utilizando detección y rango de luz, es decir con láser. Se generó una excavación identificando las edades y las velocidades de desplazamiento y se analizó la relación de la falla El Yolki con el segmento de la ruptura de la Región del Maule y subsegmentos dentro de ésta.

N√ļcleo Milenio CYCLO
N√ļcleo Milenio CYCLO

Seg√ļn indic√≥ Melnick, lo interesante es que al ir al lugar vieron evidencia de desplazamiento en un marcador de cuatro mil a√Īos -de un nivel de la marisma del intermareal superior- que tiene cuatro mil a√Īos y tiene f√≥siles que muestran su posici√≥n con respecto al nivel del mar, la cual se encuentra desplazada como ocho metros por esta falla. Esto demuestra que la falla se movi√≥ despu√©s de los cuatro mil a√Īos; “o sea, es una falla joven y activa”.

El N√ļcleo Milenio Cyclo es dirigido por Daniel Melnick, Acad√©mico del Instituto de Ciencias de La Tierra de la U. Austral de Chile cuyas l√≠neas de investigaci√≥n versan sobre la dimensi√≥n temporal y espacial del ciclo s√≠smico, la respuesta de la placa superior al ciclo s√≠smico y la amenaza s√≠smica.

Este estudio se public√≥ el 23 de junio del 2019 en la revista Journal of Geophysical Research‚ÄĮSolid Earth, con el t√≠tulo ‚ÄúHidden Holocene Slip Along the Coastal El Yolki Fault in Central Chile and Its Possible Link With Megathrust Earthquake‚ÄĚ.

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