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Miércoles 24 octubre de 2018 | Publicado a las 15:47
Estudio evidencia extra√Īa reacci√≥n de las ballenas jorobadas cada vez que pasan barcos
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Las ballenas jorobadas dejaron de cantar al pasar un barco y permanecieron silenciosas durante al menos la siguiente media hora, seg√ļn las observaciones de investigadores japoneses en una zona peque√Īa y tranquila del Pac√≠fico a mil kil√≥metros al sur de Tokio.

Cada d√≠a, gracias a dos micr√≥fonos submarinos los investigadores escucharon bajo el agua el canto de algunas ballenas antes y despu√©s del paso del √ļnico gran barco que cruza esas aguas, entre las 07:30 y las 08:00 de la ma√Īana, cerca de Chichijima, en las islas Ogasawara.

Las ballenas parecieron alejarse inmediatamente del barco. Sólo una permaneció dentro de un radio de 500 metros durante el experimento, que se realizó entre febrero y mayo de 2017. Y una vez que el navío pasó, las ballenas que estaban a menos de 1.200 metros de distancia en la mayoría de los casos enmudecieron o redujeron su nivel sonoro.

“La principal respuesta de las ballenas jorobadas fue dejar de cantar, ya fuera al acercarse el barco o despu√©s de su paso”, escribe Koki Tsujii, de la Asociaci√≥n de Observaci√≥n de Ballenas Ogasawara, y sus colegas en este peque√Īo estudio publicado en la revista cient√≠fica PLOS One el mi√©rcoles.

Wikimedia Commons
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El art√≠culo plantea muchas cuestiones que quedan sin respuesta. No se sabe, por ejemplo, por qu√© las ballenas quedan en silencio en lugar de cambiar el canto. No se sabe c√≥mo reaccionan las hembras al ruido generado por el barco, pues s√≥lo los machos cantan. Y la muestra es peque√Īa: 26 ballenas observadas en 35 d√≠as.

Pero la investigación sobre las consecuencias de la contaminación sonora generada por los humanos bajo los océanos es antigua y amplia.

Numerosos estudios han documentado desde hace a√Īos las perturbaciones e incluso los da√Īos que sufren peces, cet√°ceos e incluso el plancton por el ruido de los motores de los buques, los portacontenedores y los ca√Īones de aire utilizados por la industria petrolera para explorar el fondo marino.

Este estudio, aunque limitado, es “sorprendente”, dice Linda Weilgart, de la Universidad Dalhousie de Canad√° y consultora de la ONG OceanCare, porque la reacci√≥n de las ballenas se produce ante un nivel de sonido bajo. La experta insta a realizar otros estudios para confirmar y detallar este trabajo.

“Este estudio agrega otra pieza al rompecabezas de un planeta azul que se ha vuelto demasiado ruidoso para las ballenas”, agrega Nicolas Entrup, experto de OceanCare, que est√° tratando de movilizar a la comunidad internacional contra el ruido submarino. “Es hora de bajar el volumen”.

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