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S√°bado 17 agosto de 2019 | Publicado a las 16:59
Cient√≠ficos extrajeron pedazo de hielo del √Ārtico y hallan triste realidad: ten√≠a micropl√°sticos
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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A primera vista parece un caramelo con pedacitos de fruta de colores. Pero en realidad es un trozo de hielo del √Ārtico constelado de micropl√°sticos.

Un equipo de científicos extrajo esta muestra de un pedazo de hielo marino que probablemente derivó desde el norte de Groenlandia hasta el Paso del Noroeste, espacio marítimo entre los océanos Atlántico y Pacífico, cada vez más navegable debido al calentamiento global.

“No esper√°bamos encontrar tanto pl√°stico, nos impact√≥”, cuenta a la AFP Alessandra D’Angelo, de la universidad estadounidense de Rhode Island, al t√©rmino de este viaje de 18 d√≠as a bordo del rompehielos sueco “Oden”, junto a una decena de otros investigadores.

“Hay muchos y de todo tipo, bolitas, filamentos, nailon…”, a√Īade por tel√©fono desde Groenlandia.

La contaminaci√≥n de pl√°sticos no es el tema principal de esta misi√≥n de varios a√Īos llamada “Northwest Passage Project”, liderada por el ocean√≥grafo Brice Loose.

Los científicos tratan de evaluar cómo el calentamiento del planeta afecta a la bioquímica y a los ecosistemas del archipiélago ártico canadiense.

Una de las cuestiones clave es determinar si el deshielo podría aumentar la concentración de metano -gas de efecto invernadero 30 veces más potente que el CO2- en la atmósfera.

El √Ārtico, que se calienta dos veces m√°s r√°pido que la media mundial, aument√≥ 2¬ļC respecto a la era m√°s industrial.

AFP
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“Pu√Īetazo en el est√≥mago”


“La omnipresencia del pl√°stico, ha sido para nosotros como un pu√Īetazo en el est√≥mago”,
comenta Brice Loose, impactado al ver este material “totalmente extra√Īo” en un entorno “tan inmaculado”.

Seg√ļn un estudio publicado el jueves en Science Advences, una gran cantidad de micropl√°sticos y microfibras son transportados por los vientos hasta el √Ārtico, donde caen a tierra cuando nieva.

Cada a√Īo, unos 8 millones de toneladas de pl√°stico se vierten directamente en los oc√©anos.

El equipo del “Northwest Passage Project” recogi√≥ sus muestras cerca de Resolute, en Canad√°. Pero seg√ļn los cient√≠ficos, el hielo, habida cuenta de su salinidad y de su espesor, ven√≠a sin ninguna duda del norte del oc√©ano √Ārtico y ten√≠a m√°s de un a√Īo.

La concentración de pedazos de plástico era mucho mayor que la del agua de alrededor.

“Cuando el agua se hiela forma cristales, y el agua pasa a trav√©s de estos cristales”
, explica Jacob Strock, otro miembro del equipo, de la universidad de Rhode Island. “El hielo act√ļa como un colador, filtrando las part√≠culas que est√°n en el agua”.

El plancton, animal o vegetal, permanece prisionero de este hielo y algunos especímenes pudieron ingerir previamente microplásticos.

Se hallaron partículas de plástico en organismos que viven en todos los rincones de los océanos, hasta en el fondo de la fosa de las Marianas, en el Pacífico, la más profunda que se conoce.

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