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Martes 16 octubre de 2018 | Publicado a las 11:07 · Actualizado a las 11:11
La peligrosa ameba "come-cerebros" que lleva a la muerte al 97% de los infectados
Publicado por: Camilo Suazo
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En junio de 2016 una joven de 18 a√Īos muri√≥ en Ohio, Estados Unidos, tras ba√Īarse en aguas contaminadas durante un viaje a Carolina de Norte que hizo con su grupo de iglesia.

De acuerdo a los an√°lisis, la muchacha contrajo la meningoencefalitis amebiana primaria, una extra√Īa infecci√≥n que es conocida con el poco agradable nombre de ameba “come-cerebros”, y que es mortal en el 97% de los casos.

Tal como publicó CNN en aquella oportunidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos confirmaron la presencia de la ameba en la médula espinal de la adolescente.

Durante 2018, tanto Argentina como Espa√Īa registraron sus primeros casos de esta infecci√≥n. En el pa√≠s trasandino, un ni√Īo de 8 a√Īos falleci√≥ tras nadar en una laguna, mientras que en la naci√≥n europea, una ni√Īa de 10 a√Īos sobrevivi√≥ a la enfermedad, luego de contraer la ameba en una piscina municipal.

¬ŅDe qu√© se trata esta peligrosa ameba? Seg√ļn recoge el portal de los Manuales MSD, uno de los sitios de referencias m√©dicas m√°s consultado del mundo, la meningoencefalitis amebiana primaria es una enfermedad poco frecuente del sistema nervioso central (enc√©falo y m√©dula espinal), causada por la ameba Naegleria fowleri.

De acuerdo al portal, las amebas que causan esta infección viven en agua dulce y a menudo estancada.

“Cuando las personas, por lo general ni√Īos o adultos j√≥venes, nadan en agua contaminada, las amebas pueden penetrar en el sistema nervioso central a trav√©s de la mucosa nasal. Al alcanzar el enc√©falo, causan inflamaci√≥n, muerte tisular y hemorragias”, indican.

Es debido a lo anterior que es conocida como “come-cerebros”. Sus s√≠ntomas comienzan a manifestarse en un plazo de 1 a 2 semanas. Usualmente, su primera manifestaci√≥n es un cambio en el olfato o el gusto.

Posteriormente, la persona puede experimentar dolores de cabeza, rigidez de nuca, fotosensibilidad, náuseas y vómitos.

Imagen al microscopio de la ameba (CC) Wikimedia Commons
Imagen al microscopio de la ameba (CC) Wikimedia Commons

“Las personas afectadas desarrollan confusi√≥n y somnolencia y sufren convulsiones. La infecci√≥n progresa r√°pidamente, causando la muerte en un plazo de 10 d√≠as”, el portal de los Manuales MSD.

Por su parte, desde la Clínica Mayo afirman que si bien anualmente millones de personas se exponen a la ameba que provoca la infección por Naegleria, sólo algunas se enferman.

En ese sentido, los funcionarios de salud no saben el motivo por el cual algunas personas contraen la infección y otras no.

“Evitar masas de agua dulce tibia y usar pinzas nasales mientras est√°s en el agua podr√≠an ayudarte a prevenir esta infecci√≥n”, advierten.

Cabe destacar que la ameba no se contagia entre las personas ni por beber agua contaminada. Adem√°s, las piscinas que son limpiadas y desinfectadas de manera correcta, no contienen la peligrosa ameba.

Meningoencefalitis amebiana primaria | conganat.uninet.edu
Meningoencefalitis amebiana primaria | conganat.uninet.edu

Un artículo de la BBC menciona que sólo 143 personas contrajeron esta infección en Estados Unidos entre 1962 y 2017, de las cuales apenas cuatro sobrevivieron.

A nivel mundial, se estima que una docena de personas han sobrevivido a la infección, la que se presenta con mayor frecuencia en países como Paquistán, en donde son frecuentes las purificaciones en el agua (abluciones).

En los casos de infección, los médicos utilizan normalmente una droga antiparasitaria llamada miltefosina. En 2013, este medicamento permitió salvar dos vidas.

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