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Descubren que ave prehistorica de la Antártica podría haber emitido sonidos como un pato
Publicado por: Bernardita Villa
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Cient√≠ficos argentinos descubrieron en la Ant√°rtida un f√≥sil de 70 millones de a√Īos de un ave de la era mesozoica, que preserv√≥ la estructura de la tr√°quea que indica que emit√≠an sonidos y comunicaban, anunci√≥ el mi√©rcoles el jefe de la investigaci√≥n.

“Tiene la gran relevancia de ser un f√≥sil de 70 millones de a√Īos que pertenece a un ave muy antigua, pero que preserva algo inusual y que por primera vez se descubre en la era mesozoica, que es la presencia de una estructura llamada siringe en la tr√°quea”, explic√≥ el investigador principal, Fernando Novas, en Buenos Aires.

Seg√ļn este doctor en Ciencias Naturales e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas y T√©cnicas (Conicet), la siringe “es lo que le permit√≠a a esa ave f√≥sil emitir sonidos en el final de la era de los dinosaurios”.

Novas mostró el fósil hallado en la Antártida en 1992 y que fue estudiado más de dos décadas hasta llegar a estas conclusiones, reveladas el miércoles y recientemente publicadas en la revista Nature.

El fósil del ave bautizada Vegavis iaai fue descubierto en la isla Vega, en la Antártida, por geólogos del Instituto Antártico Argentino que integran el equipo de investigación, y fue descrita como una nueva especie en 2005 por un equipo liderado por la científica estadounidense Julia Clarke, de la Universidad de Texas.

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Sonidos de pato

La Vegavis iaai era una especie de ave anseriforme -con forma de pato- que vivi√≥ en la Ant√°rtida durante el per√≠odo Cret√°ceo Superior, entre 65 y 70 millones de a√Īos atr√°s. Era peque√Īa de tama√Īo, de unos 50 cent√≠metros de largo y pesaba aproximadamente 1,5 kg.

Fue Clarke quien descubrió la existencia de la siringe al reconocer los anillos que forman parte de él cuando escaneó en un tomógrafo 3D el material hallado y preparado por los científicos argentinos.

Novas explic√≥ que la siringe “es un √≥rgano que produce sonidos, lo vemos muy parecido a lo que ocurre con algunos patos de la actualidad”.

Sin embargo, “la siringe estaba controlada por m√ļsculos que no est√°n preservados en el f√≥sil, as√≠ que no podemos asegurar cu√°l era el sonido que emit√≠a pero seguro era un sonido complejo como el graznido que hoy emiten aves como los patos”.

“Ese descubrimiento es el que nos permite indagar c√≥mo los dinosaurios, incluidas las aves, fueron transformando la manera de comunicarse entre ellas, y c√≥mo ese √≥rgano es capaz de emitir voces, sonidos, que permit√≠an el desarrollo del cerebro“, agreg√≥.

Seg√ļn el investigador del Conicet, “se abren puertas muy interesantes para poder indagar estos aspectos de la evoluci√≥n del comportamiento de los dinosaurios a lo largo de millones de a√Īos”.

Goles argentinos

Novas afirm√≥ que “este descubrimiento nos indica que las aves se comunicaban y esa emisi√≥n del sonido emerg√≠a profundamente dentro de lo que era el pecho de estas aves”.

Este el cuarto trabajo de este equipo que publica la revista especializada Nature en un a√Īo, un logro que los cient√≠ficos temen perder por falta de financiaci√≥n, cuando el Congreso argentino debate un presupuesto para 2017 que prev√© reducir los montos para la investigaci√≥n.

Nos preocupa cuando Argentina tiene problemas econ√≥micos, en particular para la ciencia. Ser√≠a una estocada mortal reducir el presupuesto de ciencias porque tambi√©n ah√≠ es donde la Argentina hace goles“, advirti√≥ Novas.

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