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Jueves 22 agosto de 2019 | Publicado a las 17:47
¬ŅQu√© hay bajo sus nubes? ALMA revela interior de tormentas de J√ļpiter
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Torbellinos de nubes, grandes anillos coloridos, tormentas gigantes: la atm√≥sfera de J√ļpiter ha deslumbrado incontables veces por su belleza y su vor√°gine. ¬ŅPero qu√© sucede debajo de sus nubes? ¬ŅQu√© es lo que provoca las numerosas tormentas y erupciones que vemos en la ‚Äúsuperficie‚ÄĚ de ese planeta? Para saberlo, no basta la luz visible; hay que observar J√ļpiter en ondas de radio.

Las nuevas im√°genes en ondas de radio obtenidas con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ofrecen una vista √ļnica de la atm√≥sfera de J√ļpiter, 50 kil√≥metros debajo de la capa de nube visible del planeta.

‚ÄúALMA nos permiti√≥ obtener un mapa tridimensional de la distribuci√≥n del gas de amon√≠aco debajo de las nubes. Por primera vez, pudimos estudiar la atm√≥sfera debajo de las capas de la nube de amon√≠aco luego de una intensa erupci√≥n‚ÄĚ, coment√≥ Imke de Pater, de la Universidad de California, en Berkeley (EE. UU).

La atm√≥sfera de este planeta gigante est√° hecha principalmente de hidr√≥geno y helio, y tambi√©n contiene metano, amon√≠aco, hidrosulfito y agua en menores cantidades. La capa externa de la nube est√° hecha de amon√≠aco congelado. Debajo de ella, hay una capa de part√≠culas s√≥lidas de hidrosulfito de amonio y, a√ļn m√°s abajo, cerca de 80 kil√≥metros debajo de la capa externa, hay una capa de agua l√≠quida. Las nubes m√°s altas forman los caracter√≠sticos anillos caf√©s y zonas blancas visibles desde la Tierra.

Muchas de las tormentas que azotan J√ļpiter se producen dentro de esos anillos. Son comparables a las tormentas que hay en la Tierra, y generalmente tambi√©n se observan rel√°mpagos. En la luz visible, estas tormentas tienen el aspecto de nubes peque√Īas y brillantes, causadas por chorros que afectan a los cinturones y pueden ser visibles durante meses o incluso a√Īos.

Las im√°genes de ALMA se tomaron pocos d√≠as despu√©s de que unos astr√≥nomos aficionados observaran una erupci√≥n en el Cintur√≥n Ecuatorial Sur de J√ļpiter en enero de 2017. Al principio se observ√≥ un peque√Īo chorro blanco y brillante, y luego una gran mancha en el cintur√≥n que se prolong√≥ durante varias semanas.

De Pater y sus colegas usaron ALMA para estudiar la atm√≥sfera debajo del chorro y la zona del cintur√≥n afectada en longitudes de onda de radio y compararon sus resultados con im√°genes obtenidas en luz visible, ultravioleta e infrarrojacon otros telescopios m√°s o menos en el mismo per√≠odo. ‚ÄúNuestras observaciones con ALMA fueron las primeras en mostrar que se producen altas concentraciones de gas de amon√≠aco durante estas erupciones‚ÄĚ, explic√≥ Pater.

‚ÄúLa combinaci√≥n de observaciones realizadas simult√°neamente en distintas longitudes de onda nos permiti√≥ estudiar la erupci√≥n en detalle. Esto nos ayud√≥ a confirmar la teor√≠a de que los chorros energ√©ticos son provocados por la convecci√≥n de humedad en la base de las nubes de agua, ubicadas en las capas inferiores de la atm√≥sfera. Estas nubes hacen subir el gas de amon√≠aco desde la profundidad de la atm√≥sfera hasta una gran altitud, muy por sobre la nube de amon√≠aco principal e la capa superior‚ÄĚ, agreg√≥.

‚ÄúEstos mapas en longitudes de onda milim√©tricas complementan los mapas obtenidos en longitudes de onda centim√©tricas por el Very Large Arrayde la Fundaci√≥n Nacional de Ciencia de Estados Unidos‚ÄĚ, se√Īal√≥ Bryan Butler, del Observatorio Radioastron√≥mico Nacional de Estados Unidos.

‚ÄúAmbos mapas corresponden a zonas inferiores a las nubes observadas en longitudes de onda √≥pticas y muestran gases con altas concentraciones de amon√≠aco que suben hasta formar las capas superiores de nubes (zonas) y aire con poco amon√≠aco que se hunde (cinturones)‚ÄĚ, expres√≥.

“Los resultados actuales muestran magn√≠ficamente lo que se puede lograr en ciencia planetaria cuando un objeto se estudia con varios observatorios y en varias longitudes de onda”, explica Eric Villard, un astr√≥nomo de ALMA que forma parte del equipo de investigaci√≥n”, sostuvo.

“ALMA, con su sensibilidad y resoluci√≥n espectral sin precedentes en las longitudes de onda de radio, trabaj√≥ con √©xito junto con otros observatorios importantes en todo el mundo, para proporcionar los datos que permitan una mejor comprensi√≥n de la atm√≥sfera de J√ļpiter”, cerr√≥.

La siguiente es una imagen de radio de J√ļpiter hecha con ALMA. Las bandas brillantes indican altas temperaturas y las bandas oscuras bajas temperaturas. Las bandas oscuras corresponden a las zonas de J√ļpiter, que a menudo son blancas en longitudes de onda visibles. Las bandas brillantes corresponden a los cinturones marrones del planeta. Esta imagen contiene m√°s de 10 horas de datos, por lo que los detalles finos est√°n manchados por la rotaci√≥n del planeta.

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