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Sábado 29 junio de 2019 | Publicado a las 16:48 · Actualizado a las 11:54
Astronauta chileno que piloteará avión de Nat Geo durante el eclipse: "Será muy bonito"
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El próximo martes 2 de julio se vivirá una jornada histórica en nuestro país, gracias al esperado eclipse total de Sol.

La franja de totalidad de la sombra que dejará este fenómeno, alcanzando un 100% de oscuridad, pasará por la Región de Coquimbo, y se ubicará entre la localidad de Domeyko por el norte, en la Región de Atacama, y por Guanaqueros por el sur, en la Región de Coquimbo.

Cabe se√Īalar que este eclipse total no solo podr√° verse desde tierra, ya que adem√°s un grupo de afortunados podr√° apreciarlo desde el aire en un avi√≥n, gracias a un concurso en conjunto entre Nat Geo y Samsung Galaxy S10.

De manera inédita, las personas que estarán a bordo disfrutarán de 10 segundos más del eclipse gracias a la trayectoria y velocidad que tendrá este durante los minutos que dure el fenómeno.

BioBioChile tuvo la oportunidad de conversar con Klaus Von Storch, quien en 2001 fue considerado como candidato a astronauta de la NASA y que piloteará el avión para ver el eclipse.

“Son dos aviones de Sky Airlines, uno de los cuales llevar√° una decena de c√°maras en el costado izquierdo, en donde se ver√° el eclipse. En el fondo se har√° un registro del evento y de c√≥mo es la sensaci√≥n dentro del avi√≥n”, explic√≥ Von Storch, quien adem√°s integra la Comisi√≥n Cient√≠fica y Tecnol√≥gica del Comit√© de Ministros para el Desarrollo Espacial.

“El segundo es un avi√≥n que se llama vuelo ciudadano, y que lleva a invitados de distinto tipo, entre ellos a los ganadores del concurso. Hay gente que nunca hab√≠a volado, as√≠ que ser√° muy bonito”, agreg√≥.

“Vamos a despegar desde el aeropuerto Arturo Merino Ben√≠tez aproximadamente a las 15:25 horas. El vuelo tendr√° una duraci√≥n aproximada de dos horas y quince minutos, pero el eclipse, el momento de la umbra, de la oscuridad total, ser√° de solo dos minutos y medio”, sostuvo.

Von Storch explic√≥ que durante el vuelo se dirigir√°n hacia el sector oeste, “es decir hacia el mar. Nos adentraremos cerca de 300 km, y luego viraremos hacia la derecha, rumbo noreste, para tener el Sol exactamente al costado izquierdo, y ah√≠ volaremos unos 400 km”.

“A las 16 horas con 39 minutos y 15 segundos llegaremos al punto exacto que es donde se inicia el momento del eclipse total. Nos vamos a encontrar a una altitud de 39.000 pies, y el otro avi√≥n estar√° a 38.000 pies”, puntualiz√≥.

Klaus Von Storch
Klaus Von Storch

De acuerdo al piloto nacional, esto fue coordinado con la Direcci√≥n de Aeron√°utica para tener las salidas aseguradas desde Santiago, en caso de que haya alg√ļn imprevisto.

“Tenemos planes de contingencia, hemos estado trabajando con gente de la NASA, como con Eduardo Bendek, ingeniero chileno que se dedica al tema astron√≥mico. √öltimamente hemos estado conversando casi a diario sobre c√≥mo enfrentar cualquier tipo de contingencia, en el fondo para asegurarnos de tener la mejor vista posible de este evento”, asever√≥.

¬ŅQu√© pueden esperar quienes observen el eclipse desde el aire? “En general, desde la altura, tienes varios aspectos que son favorables. Generalmente la atm√≥sfera es menos densa, por lo tanto no hay part√≠culas contaminantes”, precis√≥.

“Por otro lado, tambi√©n tienes un campo visual m√°s grande, porque en el fondo t√ļ te alejas de la Tierra y vas viendo c√≥mo se va acercando r√°pidamente lo que es la sombra que se va produciendo por el eclipse. Es como cuando vuelas durante el amanecer o el atardecer, se producen colores muy bonitos debido a que la atm√≥sfera est√° m√°s limpia, y tienes una visi√≥n bastante m√°s lejana de la que podr√≠as tener en tierra”, ahond√≥.

Cabe precisar que tanto Von Storch como el resto de los pilotos que participar√°n de estos dos vuelos, llevar√°n lentes especiales como medida de seguridad.

Acercando la astronomía a la gente

Para el destacado piloto nacional, en el √ļltimo tiempo ha habido un cambio en la forma en que la gente percibe este tipo de temas. “Yo creo que el profesor Jos√© Maza ha hecho un tremendo trabajo porque con un lenguaje relativamente sencillo, ha entregado informaci√≥n de forma muy atractiva para la gente”, expres√≥.

“Debo recordar que Chile es un pa√≠s que tiene una gran cantidad de telescopios, que aporta mucho a la astronom√≠a a nivel mundial, y creo que era hora de que despertara este inter√©s por la astronom√≠a”, enfatiz√≥.

Por su parte, Von Storch valoró el impacto que ha tenido el sector privado en la industria espacial, de la mano de empresas como SpaceX y Blue Origin.

“Es tremendamente reconfortante, porque esto naci√≥ de la riqueza que tienen algunas personas y de los sue√Īos que han perseguido en sus vidas de querer ser un aporte, de investigar y viajar en el espacio”, coment√≥.

En el caso de Elon Musk, fundador de SpaceX y que pretende ir a Marte y a la Luna, Von Storch menciona que ha sido “bastante creativo en c√≥mo reducir los costos, en cuanto a reutilizar los cohetes. Por lo tanto, est√° abriendo un campo tremendo y unas posibilidades para que Chile tambi√©n en el futuro pueda participar”.

“Es importante que en nuestro pa√≠s evolucione en ese sentido, que tengamos una agencia espacial. Tenemos una asociaci√≥n que se llama ACHIDE (Asociacion Chilena Del Espacio), en la que un grupo de expertos estamos involucrados en materias espaciales, tanto legal como en la parte de ingenier√≠a. Se cre√≥ un ministerio de ciencia y tecnolog√≠a, el cual ojal√° albergue o cree una agencia espacial para que nosotros como pa√≠s tambi√©n tengamos ese acceso”, asever√≥.

“Tuve posibilidad de viajar con la NASA, despu√©s con los rusos, y siempre hubo temas que por un lado era administrativos, por la falta de una agencia espacial, que los procesos eran bastante lentos porque no hab√≠a un conocimiento de c√≥mo se ejecutan ciertos acuerdos en esa √°rea. Cuando como pa√≠s llevas un astronauta, adem√°s llevas un experimento cient√≠fico

Respecto a la posibilidad de ver a un astronauta chileno, Von Storch -quien tuvo opciones de viajar con la NASA y con los rusos- fue claro: “El chileno va a tener m√°s posibilidades en el futuro cercano, yo creo que en dos o tres a√Īos, cuando se masifique m√°s el traslado de astronautas a trav√©s del sector privado”.

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