Tecnología
Miércoles 29 mayo de 2019 | Publicado a las 09:30
¬ŅPor qu√© los sat√©lites de SpaceX son una pesadilla para los astr√≥nomos?
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Parec√≠a una escena de una pel√≠cula de ciencia ficci√≥n: en Holanda, un astr√≥nomo tom√≥ durante el √ļltimo fin de semana una imagen nocturna de una hilera sat√©lites de SpaceX, que con su brillo deslumbraron a los fan√°ticos del espacio en el mundo.

Pero la novedad también provocó el lamento de astrónomos que dicen que la constelación, hasta ahora de 60 pero que aspira a llegar a 12.000 satélites para proveer internet, podría amenazar la visión del cosmos y complicar la exploración científica.

El lanzamiento fue seguido en todo el mundo y en poco tiempo quedó claro que los satélites eran fáciles de divisar a simple vista. O en otras palabras, que constituyen un nuevo dolor de cabeza para los investigadores que ya tienen que encontrar soluciones para lidiar con los objetos que saturan sus imágenes del espacio profundo.

“La gente estaba haciendo extrapolaciones de que si estos sat√©lites en estas nuevas mega constelaciones ten√≠an ese brillo estable, en 20 a√Īos o menos, por una buena parte de la noche el ojo humano ver√≠a m√°s sat√©lites que estrellas en cualquier lugar del mundo”, dijo Bill Keel, astr√≥nomo de la Universidad de Alabama, a la AFP.

El brillo de los satélites ha disminuido desde entonces, dado que su rumbo se ha estabilizado y han continuado el ascenso a la posición final, a una altura de 550 kilómetros.

Pero eso no ha despejado del todo las preocupaciones de los científicos sobre lo que vendrá después.

SpaceX, de Elon Musk, es solo una de muchas compa√Ī√≠as que buscan entrar en el negocio de la provisi√≥n de internet desde el espacio.

Para ponerlo en contexto, hay actualmente 2.100 sat√©lites activos orbitando nuestro planeta, seg√ļn la Asociaci√≥n de la Industria de Sat√©lites.

Si se sumaran 12.000 solo por parte de SpaceX, “en un momento, ser√°n cientos sobre el horizonte”, dijo Jonathan McDowell, del Centro de Astrof√≠sica Harvard Smithsonian, quien agreg√≥ que el problema se potenciar√° en ciertos momentos del a√Īo.

“Por lo tanto, ciertamente ser√° espectacular en el cielo nocturno si est√°s lejos de la ciudad y tienes un √°rea agradable y oscura; y definitivamente causar√° problemas para algunos tipos de observaci√≥n astron√≥mica profesional”
, se√Īal√≥.

Respuestas contradictorias

Musk respondi√≥ al debate en Twitter con mensajes contradictorios, prometiendo que va a buscar formas de reducir el brillo de los sat√©lites, pero asegurando tambi√©n que tendr√≠an “0% impacto en los avances de la astronom√≠a” y que los telescopios deber√≠an moverse al espacio de todos modos.

Tambi√©n dijo que el trabajo de darle a “miles de millones de personas econ√≥micamente desfavorecidas” acceso a internet de alta velocidad a trav√©s de su red “es el mayor beneficio”.

Keel consideró positivo que Musk se ofreciera a buscar formas de reducir la reflectividad de los futuros satélites, pero cuestionó que no anticipara el problema.

Si los astr√≥nomos √≥pticos est√°n preocupados, sus colegas de radioastronom√≠a, que dependen de las ondas electromagn√©ticas emitidas por los objetos celestes para examinar fen√≥menos como la primera imagen del agujero negro revelada el mes pasado, est√°n “casi desesperados”, agreg√≥.

Los operadores de sat√©lites son conocidos por no hacer lo suficiente para proteger sus “emisiones laterales”, que pueden interferir con las bandas de observaci√≥n que los radioastr√≥nomos est√°n buscando.

“Hay muchas razones para unirse a nuestros colegas de radioastronom√≠a para pedir una respuesta ‘antes"”, dijo Keel. “No es solo salvaguardar nuestros intereses profesionales sino, en la medida de lo posible, proteger el cielo nocturno para la humanidad”.

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