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Viernes 23 noviembre de 2018 | Publicado a las 08:21
Nave Mars InSight de la NASA llegar√° este lunes a Marte tras un viaje de casi 7 meses
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La NASA está en la cuenta regresiva para el aterrizaje en Marte de la nave Mars InSight, de 993 millones de dólares, y la primera capaz de escuchar terremotos y de estudiar el funcionamiento interno de otro planeta rocoso.

La nave espacial no tripulada fue lanzada hace casi siete meses y ha recorrido unos 482 millones de kilómetros.

Parte de su misi√≥n es informar de los esfuerzos para enviar alg√ļn d√≠a exploradores humanos al planeta rojo, algo que la NASA espera concretar en la d√©cada del 2030.

El aterrizaje en Marte es el primero desde 2012, cuando el explorador Curiosity de la NASA aterrizó en la superficie y analizó las rocas en busca de signos de vida que pudo haber habitado el planeta vecino a la Tierra, ahora gélido y seco.

InSight debe sobrevivir al dificultoso ingreso a la atmósfera del planeta rojo, viajando a una velocidad de 19.800 kilómetros por hora y reduciendo rápidamente la velocidad a solo 8 kilómetros por hora.

La fase de ingreso, descenso y aterrizaje empezar√° el lunes 26 de noviembre a las 11:47 horas de California (16:47 horas de Chile). Medio en broma, en la NASA aluden a esa etapa como los “seis minutos y medio de terror”.

De las 43 misiones lanzadas hacia Marte, solo 18 han llegado al planeta rojo, una tasa de éxito de alrededor del 40%, y todos provinieron de Estados Unidos.

“Ir a Marte es muy, muy dif√≠cil”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Direcci√≥n de Misiones Cient√≠ficas de la NASA.

“La parte emocionante es que estamos construyendo sobre el √©xito del mejor equipo que jam√°s haya aterrizado en este planeta, que es el equipo de la NASA con sus contratistas y sus colaboradores”, agreg√≥.

Sismómetro francés

El nombre InSight deriva de “Exploraci√≥n interior utilizando investigaciones s√≠smicas, geodesia y transporte de calor”.

La nave espacial se para aproximadamente a la altura de la cintura, a un metro, y una vez que se desplieguen sus paneles solares, se extender√°n casi 6 metros.

Con la carga completa de combustible, InSight pesa m√°s de 360 kg, casi lo mismo que una motocicleta Harley Davidson.

Su instrumento central es un sismómetro de detección de terremotos que fue realizado por la Agencia Espacial Francesa (CNES).

“Esta es la √ļnica misi√≥n de la NASA que se concibe en torno a un instrumento de fabricaci√≥n extranjera”, dijo a AFP Jean-Yves Le Gall, presidente de CNES.

Por eso, agreg√≥, “es una misi√≥n fundamental para los Estados Unidos, Francia”, y para mejorar la comprensi√≥n de Marte.

NASA
NASA

Los seis sensores de terremoto a bordo son tan sensibles que deber√≠an revelar los temblores m√°s peque√Īos en Marte, como el d√©bil tir√≥n de su luna Fobos, los impactos de los meteoros y posiblemente la evidencia de actividad volc√°nica.

La sismolog√≠a ha ense√Īado a la humanidad mucho sobre la formaci√≥n de la Tierra hace unos 4.500 millones de a√Īos, pero gran parte de la evidencia basada en la Tierra se ha perdido con el reciclaje de la corteza, impulsada por la tect√≥nica de placas. Este proceso no existe en Marte.

La nave también tiene una sonda de auto martillado que puede excavar hasta un profundidad de entre 3 y 5 metros, para ofrecer la primera medición precisa de las temperaturas bajo tierra en Marte y la cantidad de calor que se escapa de su interior.

El aterrizaje del InSight será amortiguado por un paracaídas. Su escudo térmico ayudará a ralentizar la nave y a protegerla contra la fricción del ingreso en la atmósfera de Marte.

El sitio de aterrizaje es un √°rea plana llamada Elysium Planitia, que la NASA ha tildado como “el mayor estacionamiento en Marte”.

La NASA sabrá en cuestión de minutos si el aterrizaje fue bueno o no, pero tendrá que esperar más de cinco horas para confirmar el despliegue del equipo. Eso sería a las 20H04 GMT (17:04 horas de Chile) del lunes.

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