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Martes 27 marzo de 2018 | Publicado a las 09:39 · Actualizado a las 14:13
Tiangong-1: la estación espacial que caerá muy pronto sobre la Tierra
Publicado por: Denisse Charpentier
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Fue en 2016 cuando se anunci√≥ que la estaci√≥n espacial Tiangong-1, lanzada por la Agencia Espacial de China en 2011, caer√≠a en alg√ļn momento sobre la Tierra luego que perdieran el control sobre ella.

Y aunque no se sabe con certeza el lugar en el que se estrellar√° la nave, un reporte publicado por The Aerospace Corporation se√Īalaba que esto ocurrir√° durante marzo de 2018. No obstante, los expertos aseguraron que la posibilidad de que cause da√Īos a personas es m√≠nimo, tal como ya hab√≠amos informado en BioBioChile.

Al respecto, el astrofotógrafo Arturo Gómez, aclaró a BioBioChile las principales dudas al respecto.

“China lanz√≥ al espacio en septiembre del a√Īo 2011 una estaci√≥n espacial, la que por varios a√Īos no present√≥ problemas. Incluso estuvieron en ella dos misiones de hombres trabajando”, comenz√≥ explicando.

“Pero en diciembre de 2015, qued√≥ fuera de control despu√©s de que se le hiciera un ajuste de altitud. Desde ese momento la estaci√≥n china comenz√≥ a descender de su √≥rbita original y su ca√≠da a Tierra es inminente”, explic√≥, recalcando que en estos momentos no se sabe cu√°ndo ni d√≥nde caer√° exactamente.

El profesional que aunque ingresan diariamente a nuestra atmósfera, una enorme cantidad de chatarra espacial, ésta se quema y cae como ceniza.

“Pero el tama√Īo de la estaci√≥n china la hace ser potencialmente peligrosa, si alg√ļn componente llega a zonas habitadas”, a√Īadi√≥.

Jiuquan Space Centre  | AFP
Jiuquan Space Centre | AFP

¬ŅCu√°ndo y d√≥nde podr√≠a caer?

Gómez explicó que la estación mide 10.5 metros de largo (como un bus del transantiago) y tiene un diámetro de 3.5 metros.
“Sus dos paneles solares miden 7 metros por 3 metros, cada uno. Sus √≥rbitas est√°n comprendidas en un √°rea, alrededor de la Tierra, que va desde la latitud 43 norte (sector norte de EE.UU.) hasta la latitud 43 sur (Isla de Chilo√©, en Chile)”, precis√≥.

“En esas √°reas alrededor de la Tierra est√° todo Am√©rica, √Āfrica, parte de Europa, Asia, todas las islas del Pac√≠fico y Australia”, a√Īadi√≥.

Arturo indic√≥ que la estaci√≥n da 16 vueltas a la Tierra diariamente, abarcando esos lugares. “Hasta este minuto la estaci√≥n china ha dado m√°s de 37 mil vueltas al planeta”, coment√≥.

Seg√ļn los √ļltimos c√°lculos, la estaci√≥n podr√≠a estar cayendo a Tierra entre el 30 de marzo y el 2 de abril de este a√Īo.

Space Weather
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“Una gran parte de su masa se quemar√°, pero se piensa que otras, como chasis o estanques de combustibles, que son m√°s firmes y de metales r√≠gidos, podr√≠an caer a Tierra”, afirm√≥ el especialista.

“En el pasado el SkyLab de 100 toneladas (de Estados Unidos), cay√≥ en Australia. La estaci√≥n MIR, de Rusia, de 120 toneladas tambi√©n tuvo un mal final”, record√≥.

Muchas de las √≥rbitas de la estaci√≥n china en la actualidad cruzan cielo chileno a diario, se√Īala G√≥mez. “A medida que nos acerquemos a las posibles fechas de la ca√≠da de la estaci√≥n, la exactitud ser√° mejor, en d√≥nde y cu√°ndo caer√°”, afirm√≥.

Por lo mismo recomienda estar atentos a la información de las agencias espaciales mundiales.

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