Sociedad
Chileno desarrolla económico detector de cáncer que requiera sólo una muestra de sangre
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Un peque√Īo aparato, parecido a los que se utilizan para determinar el nivel de coagulaci√≥n de la sangre, podr√° salvar millones de vidas con la detecci√≥n precoz del c√°ncer.

El joven ingeniero chileno Alejandro Tocigl está poniendo a punto esta herramienta capaz de detectar el cáncer mediante una muestra de sangre, junto a Miroculus, la star-up que confundó en San Francisco (California, EEUU).

Tocigl se ha concentrado en una primera fase en el cáncer de estómago, uno de los que más personas mata en los países emergentes, particularmente en Chile.

“Cada tipo de c√°ncer tiene una huella digital √ļnica de micro ARN”, las mol√©culas alteradas, unos biomarcadores que se encuentran en la sangre, dice.

Al respecto, recuerda el caso de la actriz Angelina Jolie, que sufre la mutación de un gen que favorece la aparición del cáncer y que se ha hecho extirpar varios órganos para reducir los riesgos.

“El dispositivo detecta las mol√©culas alteradas, y a trav√©s de un software, el resultado se correlaciona con una enfermedad espec√≠fica”, dice Tocigl.

“Viendo esto se puede saber qu√© √≥rgano est√° comprometido”, asegura el joven de 31 a√Īos, que este a√Īo fue incluido en la lista de 35 perfiles innovadores de menos de 35 a√Īos que elabora el MIT Technology Review en espa√Īol y que destacan por el impacto social de sus proyectos.

En el proyecto en el que trabajan 13 personas participan ingenieros, bioquímicos y biólogos moleculares, ingenieros médicos e ingenieros matemáticos, y se lleva a cabo en el Instituto Nacional de México, el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos, la Universidad Católica de Chile y dos hospitales en Letonia y Lituania, y en la siguiente fase se incorporarán Guatemala y Colombia, entre otros países.

Se espera que la herramienta esté disponible en 2018 y sea mucho más barata, accesible y simple de lo que actualmente hay en el mercado para detectar el cáncer.

“Ahora tenemos los instrumentos que funcionan por su lado, los datos bioqu√≠micos y la bioqu√≠mica y ahora lo que hacemos es juntarlo todo en un producto”, dice a la prensa.

El sistema cuenta con una placa donde se distribuye la muestra de micro ARN del paciente y esta reacciona con compuestos químicos creados por el equipo multidisciplinario de Miroculus.

“La detecci√≥n temprana y un tratamiento oportuno aumenta la tasa de supervivencia en cinco a√Īos en hasta un 90%”, explic√≥ Alejandro Tocigl en la conferencia organizada por Imagen de Chile.

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