Internacional
Régimen sirio arrebata Palmira a yihadistas del Estado Islámico
Publicado por: Agencia AFP
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Tropas sirias respaldadas por Rusia recuperaron este domingo el control de toda la ciudad de Palmira tras expulsar de ella a los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI), una victoria simbólica y estratégica para el régimen de Bashar al Asad.

“Tras violentos combates nocturnos, el ej√©rcito controla por completo la ciudad de Palmira, incluidas la parte antigua y la residencial. (Los yihadistas) se han retirado”, anunci√≥ una fuente militar al corresponsal de la AFP en esta ciudad del centro del pa√≠s.

El ejército, con la ayuda del movimiento libanés Hezbolá y de la aviación y las fuerzas especiales rusas, lanzó el 7 de marzo una ofensiva para recuperar Palmira. La ciudad y sus ruinas antiguas, clasificadas como patrimonio mundial de la Unesco, llevaban en poder del EI desde mayo de 2015.

Es la victoria más importante del régimen frente al EI desde que en septiembre pasado Rusia intervino en la guerra en defensa de su aliado Bashar al Asad.

“Si ganamos, ser√≠a la primera gran derrota infligida por el ej√©rcito a D√°esh”, acr√≥nimo en √°rabe del grupo yihadista, declar√≥ la v√≠spera una fuente militar. El EI a√ļn controla extensas regiones de Siria y del vecino Irak.

400 yihadistas muertos

Seg√ļn la fuente militar, los combatientes del EI “se han replegado hacia Sojna, Raqa y Deir Ezor”, sus bastiones en el norte y este de Siria.

El ej√©rcito “est√° desactivando decenas de bombas y minas en el interior de la ciudad antigua”, donde se encuentran numerosos tesoros, en parte destruidos por el grupo ultrarradical, a√Īadi√≥.

La víspera, el sector de las ruinas antiguas estaba completamente desierto. Debido a las minas colocadas por los yihadistas y a los posibles disparos de francotiradores, nadie se aventuraba a entrar, constató la AFP.

Seg√ļn el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH), “al menos 400 yihadistas del EI han muerto desde el comienzo de la ofensiva”.

“Es el peor balance para el EI en una sola batalla desde su aparici√≥n” en 2013, afirm√≥ a la AFP Rami Abdel Rahman, director del Observatorio, que dispone de una amplia red de fuentes militares, civiles y m√©dicas en el pa√≠s.

“Para el EI es una derrota simb√≥lica similar a la de Kobane”, la ciudad kurda de la que los yihadistas fueron expulsados por fuerzas kurdas respaldadas por la coalici√≥n internacional liderada por Washington.

‘Perder el gran desierto’

Seg√ļn Abdel Rahman, con su expulsi√≥n de Palmira, “el EI pierde autom√°ticamente el gran desierto sirio” y el r√©gimen de Asad podr√° avanzar hacia la frontera con Irak, controlada en parte por los yihadistas.

En Irak, el ejército ha lanzado una ofensiva contra el EI para intentar recuperar el control de Mosul (norte), la segunda ciudad más grande del país.

Las grandes potencias se han propuesto acabar con el EI, un grupo ultrarradical que ha reivindicado los atentados de esta semana en Bruselas, que dejaron 31 muertos y 340 heridos, y los de París en noviembre (130 víctimas mortales).

El grupo ha cometido un sinf√≠n de atrocidades en las regiones bajo su control y destruido bienes hist√≥ricos como los dos templos m√°s bellos de Palmira, el de Bel y el de Balshamin. Tambi√©n destroz√≥ torres funerarias e hizo trizas el conocido Arco del Triunfo, s√≠mbolo de esta ciudad de m√°s de 2.000 a√Īos de antig√ľedad.

Antes del comienzo de la guerra en Siria en 2011, m√°s de 150.000 turistas visitaban este oasis del desierto situado a 210 km al nordeste de Damasco.

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