Vida
Laurie Marker: la mujer que lucha por salvar de la extinción al animal terrestre más veloz
Publicado por: Agencia AFP
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“Los guepardos son vulnerables y su supervivencia est√° en nuestras manos” En una simple frase la estadounidense Laurie Marker resume su visi√≥n de la vida, centrada desde hace d√©cadas en proteger a este felino al borde de la extinci√≥n.

Los guepardos son los animales terrestres m√°s veloces, capaces de superar los 110 kil√≥metros por hora en distancias cortas, y hace un siglo se contabilizan 100.000 ejemplares repartidos en √Āfrica, Oriente Medio e India.

Pero hoy quedan menos de 12.000, todos en √Āfrica, y un peque√Īo grupo aislado de unas pocas docenas en Ir√°n.

Sin dudas su n√ļmero habr√≠a ca√≠do a√ļn mas sin la lucha incansable de esta mujer de 62 a√Īos y largos cabellos grises, instalada en Namibia desde 1991.

Los guepardos son masacrados por los granjeros, pero también por los cazadores furtivos, que matan a las madres y se apropian de los cachorros para venderlos como mascotas exóticas, especialmente en la península arábiga.

Nacida en 1954, en la generaci√≥n siguiente a Jane Goodall y Diane Fossey (dos √≠conos mundiales de la protecci√≥n de la fauna africana), Laurie Marker se top√≥ por primera vez con un guepardo a los 20 a√Īos, cuando fue contratada por un parque animal de Oregon, Estados Unidos.

“Qued√© fascinada. Quer√≠a saber todo sobre los guepardos”, recuerda en una entrevista con la AFP.

Pero los interrogantes quedaban sin respuesta. “Ehhh….. No sabemos gran cosa en realidad. Si usted descubre algo, inf√≥rmenos” le dec√≠an sus interlocutores.

Barney Moss (CC) Flickr

Barney Moss (CC) Flickr

¬°V√°yase!

En 1977 la joven Laurie desembarca en el territorio de la actual Namibia, acompa√Īada por Khayam, una joven guepardo hu√©rfana a la cual criaba.

Marker quería ver si era posible que Khayam aprendiese a cazar, como parte de un primer estudio para ver en qué condiciones los guepardos nacidos en cautiverio podían ser introducidos en un ambiente natural.

Pero al llegar “descubr√≠ que los granjeros mataban a los guepardos como a moscas. Solamente en Namibia la cuenta alcanzaba 800 o 900 individuos al a√Īo. Ante la inmensidad de las cifras tom√≥ conciencia que sus protegidos estaban en camino de una r√°pida extinci√≥n.

Pasaron catorce a√Īos de esfuerzos e idas y venidas entre Estados Unidos y Namibia hasta que Laurie Marker consigue instalarse definitivamente en 1991 y crea el Fondo de Protecci√≥n de Guepardos (CCF, Cheetah Conservation Fund).

Su prop√≥sito era ayudar a los granjeros a proteger sus reba√Īos de los guepardos, pero sin matarlos.

Marker recuerda lo dif√≠cil de su tarea al comienzo. “Los detestamos (a los guepardos) ¬ŅQue hace usted con esos animales?. ¬ŅPorque no se va y se los lleva?” le respond√≠an los pastores.

Jon Mountjoy (CC) Flickr

Jon Mountjoy (CC) Flickr

Pero para Laurie, como afirma uno de sus colaboradores, “la palabra no, no existe”. Desde hace 25 a√Īos propone soluciones para una convivencia pac√≠fica… ¬°Y tiene √©xito!.

Volver a las fuentes: el regreso del perro pastor

“El cambio de actitud de los granjeros fue espectacular”, se felicita hoy Laurie quien ha dise√Īado numerosos programas de formaci√≥n para la administraci√≥n y protecci√≥n de los reba√Īos, “y los agricultores j√≥venes siempre est√°n interesados”, agrega.

“La gente de aqu√≠ fue correcta conmigo. Pienso que ayud√≥ que me haya criado en una granja y que tengo un diploma de agricultora. Cuando visito la zona y hablo con la gente, me intereso por sus cabras y ovejas. Y en vez de decirles que amen a los guepardos, les propongo que aprendamos a convivir”.

El m√©todo de protecci√≥n mas eficaz ha sido la introducci√≥n de perros para proteger los reba√Īos. La opci√≥n recay√≥ sobre el Pastor de Anatolia, un animal que pesa m√°s de 50 kilos, y cuya presencia permanente en el reba√Īo hace que los poco robustos guepardos prefieran –prudentemente– olvidar cabras y ovejas y centrar su atenci√≥n en presas desprotegidas, como los ant√≠lopes.

adventurewomen.com

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El talón de Aquiles del guepardo, explica Marker, es que no logra adaptarse a las zonas de reserva, donde la densidad de fauna es muy superior.

La causa es que al ser menos poderoso que el le√≥n, el leopardo o incluso la hiena, el guepardo no puede hacer frente a sus competidores en la b√ļsqueda de presas.

De allí que, para evitar su extinción, es necesario que pueda seguir viviendo en zonas naturales, no protegidas, pero sin ser abatido por granjeros.

Actualmente el guepardo sigue en la lista de las especies en mayor riesgo de extinci√≥n. Pero Laurie Marker no tiene tiempo para el pesimismo y se aferra a su eslogan: “su futuro est√° en nuestras manos”

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