Sociedad
El infierno en la Tierra: Las peligrosas “maras” de Centroam√©rica
Publicado por: Camilo Suazo
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El viernes pasado, las autoridades de Guatemala capturaron a 18 presuntos pandilleros, entre ellos dos mujeres, acusados de trabajar en una red de extorsión en el norte de la capital del país. Los detenidos serán procesados por los cargos de asesinato, obstrucción extorsiva de tránsito, asociación ilícita y extorsión.

Se sospecha que todos son parte de la temida mara ‚ÄúBarrio 18‚ÄĚ.

Las cifras que llegan desde Centroamérica son alarmantes. En lo que va de este 2015, cerca de 4 mil personas han muerto producto de la violencia en El Salvador, más de 3 mil en Honduras y Guatemala tiene una tasa de 48 homicidios por cada 100 mil habitantes, lo que lo transforma en uno de los países más violentos del mundo.

Los motivos de estos nefastos n√ļmeros pueden ser muchos. Pero sin duda uno de los principales factores es el establecimiento y desarrollo de las temidas ‚Äúmaras‚ÄĚ.

¬ŅQu√© son las maras centroamericanas?

El Salvador comenz√≥ a vivir una grave crisis durante los a√Īos 70, que desemboc√≥ en una brutal guerra civil a partir de 1980, en donde se enfrentaron el ej√©rcito contra fuerzas insurgentes.

Seg√ļn un informe del proyecto Poljuve, producto de la crisis pol√≠tica, econ√≥mica y social, miles de familias salvadore√Īas comenzaron a emigrar hacia Estados Unidos, pa√≠s al cual llegaron a vivir bajos precarias condiciones.

En los barrios pobres de Los Angeles comenzaron a gestarse estas pandillas, como forma de protección ante otras bandas. Sin embargo, el gobierno norteamericano comenzó un proceso de deportaciones masivas, lo que hizo que quienes volvieron a Centroamérica lo hicieran llevando consigo estas nueva tendencia.

La pobreza y las faltas de oportunidades crearon el contexto ideal para que comenzaran a brotar algunas pandillas delictuales, que si bien eran peligrosas, eran de menor tama√Īo. Pero con los a√Īos, fueron creciendo, al punto de formar verdaderas organizaciones criminales. De esta manera nacieron las temibles ‚Äúmaras‚ÄĚ, peligrosas bandas dispuestas a todo. Literalmente.

‚ÄúAs√≠, a casi veinte a√Īos de finalizada la guerra civil, El Salvador es una de las sociedades m√°s violentas de Latinoam√©rica, con las tasas m√°s altas de homicidio y de vulnerabilidad de la juventud‚ÄĚ, se√Īala el texto. En efecto, las maras recurren a muchachos de entre 10 y 15 a√Īos para que cumplan labores de vigilancia a cambio de droga. De esta forma, los ni√Īos ingresan paulatinamente en el triste y violento mundo de las maras.

Pero para ingresar formalmente, se debe pasar por una prueba que llama poderosamente la atención por lo cruel que resulta ser: el joven debe ser golpeado por varios segundos, con la prohibición total de protegerse o devolver los golpes.

Una vez concluida la prueba, comenzará su nueva vida dentro de una mara. A partir de este momento los demás integrantes de la pandilla será sus hermanos y lo protegerán ante cualquier agresión externa, así como él debe defender a los demás.

Adem√°s, deber√° acatar las √≥rdenes que se le asignen sin ninguna objeci√≥n, ya sea torturar o asesinar. Y por √ļltimo, debe tener totalmente presente que la √ļnica manera de salir de la mara, es muerto.

Quienes conforman estas maras suelen llevar gran variedad de tatuajes en sus cuerpos y rostro, que representan los crímenes y asesinatos que han cometido.

El nivel de compromiso con el barrio en el que viven est√° relacionado con el n√ļmero de tatuajes que tienen, ya que alguien que tiene tatuado el nombre de su pandilla en el rostro dif√≠cilmente podr√° llegar a hacer otra cosa. Tienen su propio sistema de comunicaci√≥n que incluye gestos a trav√©s de las manos.

Estas pandillas suelen tener √©xito reclutando j√≥venes, debido a que apuntan a quienes viven en la pobreza tanto material como mental. En estos grupo, los mareros sienten que tienen el amor que nunca tuvieron en sus hogares. Se dividen en c√©lulas llamadas ‚Äúclicas‚ÄĚ, cuya misi√≥n es tener el control total en sus poblaciones.

MARVIN RECINOS - AFP

MARVIN RECINOS - AFP

Las dos maras m√°s conocidas son la ‚ÄúSalvatrucha‚ÄĚ y la ‚ÄúBarrio 18‚ÄĚ, rivales desde sus or√≠genes y que han protagonizado sangrientos enfrentamientos.

Sus principales v√≠as de financiaci√≥n es a trav√©s de la extorsi√≥n. Cobran un ‚Äúimpuesto‚ÄĚ a quienes trabajan en sus zonas, como por ejemplo a los transportistas. Seg√ļn el sitio costarricense La Naci√≥n, la Asociaci√≥n de Transportistas de El Salvador estima que en 2014 le pagaron $30 millones de d√≥lares a los pandilleros. Adem√°s obtienen altas sumas gracias al tr√°fico de drogas.

MS-13 | Twitter

MS-13 | Twitter

Mara Salvatrucha

Esta es la mara m√°s conocida y respetada. En ella est√°n agrupadas una gran cantidad de pandillas criminales cuya presencia se ha expandido a M√©xico, Estados Unidos, Canad√° e incluso Espa√Īa.

AndyRW | Twitter

AndyRW | Twitter

El rito de iniciaci√≥n consiste en una golpiza de 13 segundos al novato por parte de sus compa√Īeros. Adem√°s, generalmente deben cometer alg√ļn delito que les asegure su lealtad, como un asesinato.

El 13 que utilizan a trav√©s de los grafittis y tatuajes, se refiere a la d√©cimo tercera letra del alfabeto, que es la M, la cual alude a la Mafia Mexicana o ‚ÄúLa Eme‚ÄĚ, asegur√≥ Thomas Ward, antrop√≥logo de la Universidad del Sur de California, al sitio La Opini√≥n.

‚ÄúCualquier pandilla latina del Sur de California que se identifique con el 13, est√° bajo la protecci√≥n y mando de la Mafia Mexicana en las c√°rceles‚ÄĚ, agreg√≥ el experto.

El fen√≥meno de las maras se ha presentado incluso a trav√©s de la m√ļsica.

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