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Nueva terapia ataca exitosamente la leucemia y podría eliminar el uso de la tóxica quimioterapia
Publicado por: Agencia AFP
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Una terapia anticancer√≠gena que manipula las c√©lulas inmunes del propio paciente para matar la leucemia linf√°tica cr√≥nica (LLC) mostr√≥ √©xito a largo plazo en un pu√Īado de personas, seg√ļn un estudio revelado el mi√©rcoles.

Los expertos explicaron que esta terapia est√° en la vanguardia de un nuevo campo de investigaci√≥n conocido como inmunoterapia, que enga√Īa al cuerpo para matar el c√°ncer y, podr√≠a, tal vez, revolucionar la oncolog√≠a y acabar con el t√≥xico uso de la quimioterapia.

Este enfoque, conocido como CTL019, fue desarrollado por el Abramson Cancer Center de la Universidad de Pensilvania y la Escuela de Medicina Perelman. Ambas instituciones est√°n ahora reportando los primeros resultados a largo plazo de un grupo inicial de 14 pacientes.

Ocho de los adultos que participaron en el estudio (57%) respondieron al tratamiento. Cuatro de ellos presentaron una remisión a largo plazo y los otros cuatro experimentaron una respuesta parcial, asegura la investigación publicada en la revista especializada Science Translational Medicine.

Del primer subgrupo, la primera persona en ser tratada acaba de cumplir cinco a√Īos sin c√°ncer. Otras dos pasaron cuatro a√Īos y medio sin se√Īales de retorno del mal. La cuarta estuvo en remisi√≥n durante 21 meses y luego muri√≥ de una infecci√≥n debida a una cirug√≠a que no estaba vinculada a la leucemia.

“Nuestras pruebas sobre pacientes que experimentaron una remisi√≥n total muestran que las c√©lulas modificadas permanecen en sus cuerpos durante a√Īos despu√©s de haber recibido la inyecci√≥n, sin ninguna se√Īal” de c√©lulas cancerosas, dijo el principal autor del estudio, Carl June, profesor de inmunoterapia del departamento de patolog√≠a de Pensilvania.

“Esto sugiere que al menos algunas de las c√©lulas CTL019 mantienen su habilidad de cazar c√©lulas cancerosas por largos per√≠odos de tiempo”.

Los investigadores reportaron resultados iniciales por primera vez sobre tres pacientes adultos en 2011. La enfermedad de dos de ellos hab√≠a remitido durante el primer a√Īo de tratamiento.

Cómo funciona

Esta terapia experimental est√° dise√Īada a partir de las propias c√©lulas inmunitarias, algunas de ellas conocidas como c√©lulas T, que son recogidas por los cient√≠ficos y reprogramadas para que persigan y maten el c√°ncer.

Normalmente, el sistema inmunitario intenta atacar el cáncer, pero fracasa porque las células cancerosas evaden las defensas del cuerpo.

En cambio, estas células T son modificadas para que contengan una proteína conocida como receptor de antígeno quimérico (CAR), que ataca la proteína CD19 que se encuentra en la superficie de las células cancerosas B.

El paciente debe pasar antes por una quimioterapia que barre con el actual sistema inmunol√≥gico antes de que le sean infundidas las nuevas c√©lulas inmunitarias que fueron recogidas y redise√Īadas por los investigadores.

Jacqueline Barrientos, una onc√≥loga del Instituto del C√°ncer North Shore-LIJ y quien no particip√≥ en el estudio, describi√≥ esta terapia como “revolucionaria” por su habilidad de acabar con las LLC por a√Īos.

“Son momentos emocionantes”, dijo a la AFP. Muchos expertos, cont√≥ la m√©dica, piensan que Carl June podr√≠a ganar el premio Nobel un d√≠a por abrir el camino a una nueva era en el tratamiento del c√°ncer.

Pero el tratamiento no funciona para todos. Los cuatro pacientes (29%) que respondieron positivamente por un período de tiempo menor, lograron librarse del cáncer durante una media de siete meses.

Y los otros seis de los 14 no mostraron ninguna evolución. Los científicos trabajan actualmente para entender por qué las células T modificadas de estos individuos no se extendieron en sus cuerpos con la misma tasa con que lo hicieron aquellas que fueron infundidas en los pacientes que sí registraron remisiones a largo plazo.

“Los pacientes de este estudio son pioneros y su participaci√≥n nos ha dado el conocimiento y experiencia sobre los que construiremos esta nueva terapia y ayudaremos a m√°s personas”, dijo otro de los autores l√≠deres del estudio, David Porter, director del centro de trasplante de sangre y m√©dula √≥sea del centro Abramson en Pensilvania.

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