Sociedad
Cómo reconocer y qué hacer en caso de enfrentarse a una crisis de pánico
Publicado por: Carlos Villavicencio
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Sudoración, intenso miedo, ahogo, palpitaciones, nauseas, sensación de desmayo y mareos, gatillados sin motivo aparente, son algunos de los síntomas que una persona manifiesta cuando vive una crisis de pánico. A veces es algo que ocurre una sola vez, pero para algunos individuos se vuelve recurrente y asociado a ciertas experiencias. Se habla entonces de un trastorno de pánico.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EEUU se√Īala que “la causa se desconoce, aunque los genes pueden jugar un papel”.

“El trastorno de p√°nico es dos veces m√°s com√ļn en las mujeres que en los hombres. Los s√≠ntomas por lo general comienzan antes de los 25 a√Īos de edad, pero pueden ocurrir hacia los 35 a√Īos. El trastorno de p√°nico tambi√©n se puede presentar en ni√Īos, pero no suele diagnosticarse hasta que son mayores”, relata la organizaci√≥n.

Para el doctor Jos√© Antonio Ivelic, psiquiatra de Red Salud UC,”el estilo de vida, el abuso de drogas o de alcohol, entre otros, son factores que podr√≠an incrementar estos episodios de angustia”.

La crisis de p√°nico ocurren por una desregulaci√≥n del sistema nervioso central, “es decir, en una de las zonas del cerebro (locus ceruleus) se produce una descarga del neurotransmisor (noradrenalina) asociado a la respuesta del temor“, explica el especialista.

Ivelic comenta que el ataque de p√°nico es “la aparici√≥n brusca de un miedo intenso. Es tan fuerte que la persona lo asocia a la sensaci√≥n de muerte o a que algo muy grave le va a pasar”.

Por su parte, Rafael Vizuete, psiquiatra de Cl√≠nica Vespucio, comenta que “esta sensaci√≥n no se puede controlar y afecta varios sistemas del cuerpo, generalmente el nervioso, por esto muchos pacientes que sufren este cuadro se dirigen r√°pidamente a la urgencia de recintos asistenciales”.

Cómo reconocer una crisis de pánico

Si bien las crisis de pánico no se pueden predecir, sobretodo en las primeras etapas del trastorno, cuando no hay motivos aparentes que desencadenen la situación, sí se puede estar preparado para enfrentarlas.

Cabe destacar que incluso el solo recuerdo de un ataque de p√°nico, puede provocar un nuevo episodio.

Los síntomas más frecuentes de una crisis de pánico son los siguientes:

- Sudoración

- Temor intenso o miedo a morir

- Sensación de ahogo

- Sentimientos de separación

- Palpitaciones, frecuencia cardíaca rápida o latidos cardíacos fuertes

- Temblores y escalofríos

- Mareos y n√°usea

- Sensación de desmayo o debilidad

¬ŅQu√© acciones tomar frente a una crisis de p√°nico?

La primera recomendación de los especialistas es tratar de relajarse, por ejemplo, controlando la respiración. También ayuda estar consciente de que nada malo va a pasar y que se puede superar el incómodo momento.

En caso de que la crisis se vuelva compleja, lo inmediato es asistir a un centro asistencial con el propósito de descartar que se trate de otro tipo de patología que requiera una atención de emergencia.

Posterior a esto, y en la misma l√≠nea de la primera recomendaci√≥n, es importante mentalizarse en que es algo manejable y pedir ayuda de alg√ļn cercano para que brinde apoyo.

Por √ļltimo, una vez superado el evento, concurrir lo antes posible a un especialista para que entregue el diagn√≥stico m√©dico indicado e inicie el tratamiento correspondiente si fuera necesario.

Tratamiento de la crisis de p√°nico

Una vez que una persona es diagnosticada con este trastorno, lo com√ļn es que el m√©dico especializado (psiquiatra) realice un tratamiento con antidepresivos de efectos antipanicosos, f√°rmacos ansiol√≠ticos y terapia.

La mayoría de los pacientes se recupera luego de esto y puede comenzar a manejar de mejor manera una crisis. De hecho, los pacientes comienzan a perder el temor y saben identificar qué circunstancias son las que provocan un ataque, de manera tal que puedan evitar esos lugares para prevenir una nueva manifestación.

Sin embargo, el doctor Ivelic enfatiza que “hay algunos casos que necesitan un tiempo m√°s prolongado de tratamiento y otros que lo requieren de forma permanente”.

Diferencia en crisis de p√°nico y de angustia

El doctor Alejandro Koppmann, psiquiatra de Clínica Alemana, explica las características de esta clase de cuadros son similares, pero tienen diferencias notorias, donde destaca la frecuencia de los síntomas.

La angustia se relaciona a una circunstancia o un conflicto, en cambio un crisis de p√°nico puede manifestarse sin que exista un condicionante en el entorno.

Cuando una crisis de angustia se repite de manera habitual, puede derivar en una crisis de p√°nico.

Koppmann detalla que la mejor manera de identificar la problem√°tica es a trav√©s de “ex√°menes b√°sicos de laboratorio, pruebas tiroideas, electrocardiograma y electroencefalograma. Con esos resultados, es posible comenzar con un tratamiento psiqui√°trico y/o psicol√≥gico adecuado y seguro‚ÄĚ.

Adem√°s, el especialista dice que “estos estudios deben repetirse peri√≥dicamente si los s√≠ntomas persisten, a pesar de cumplir con una terapia”, concluye.

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