Internacional
Ofensiva del ejército iraquí para arrebatar Tikrit a los yihadistas
Publicado por: Agencia AFP
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Unos 30.000 soldados iraquíes y milicianos apoyados por aire atacaban este lunes posiciones yihadistas en Tikrit y alrededores, al norte de Bagdad, en la mayor ofensiva lanzada hasta ahora para recuperar uno de los principales bastiones del grupo Estado Islámico.

“Las fuerzas de seguridad avanzan en tres direcciones hacia Tikrit, Ad Dawr y Al Alam”, declar√≥ por tel√©fono a AFP un coronel del ej√©rcito iraqu√≠.

“Cazabombarderos, helic√≥pteros y artiller√≠a se dirigen a Tikrit para asegurar la progresi√≥n (de las fuerzas progubernamentales) y cortar las v√≠as de abastecimiento”, precis√≥.

Fuentes militares reportaron que aviones iraquíes participaban en la operación pero no está claro si la ofensiva cuenta también con un apoyo aéreo extranjero, iraní o de la coalición internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos.

Seg√ļn el coronel, las fuerzas progubernamentales “avanzan igualmente por v√≠as secundarias con el fin de impedir una huida de Daesh (acr√≥nimo del grupo yihadista en √°rabe)”, que controla la ciudad natal del ejecutado dictador iraqu√≠ Sadam Husein desde hace nueve meses.

El EI se había apoderado de esta ciudad en junio aprovechando un ataque fulgurante en el norte y el oeste de Irak, donde el grupo extremista sunita impone su ley y multiplica las atrocidades, como en los territorios que controla en la vecina Siria.

Esta operación militar es una de las más ambiciosas emprendidas por Bagdad para hacer recular a los yihadistas y empezó a primera hora del lunes, tras haber sido anunciada la víspera por el primer ministro Haider al Abadi.

Seg√ļn el coronel iraqu√≠ preguntado por AFP, las fuerzas implicadas en la batalla de Tikrit est√°n integradas por el ej√©rcito, la polic√≠a, unidades antiterroristas, grupos de voluntarios progubernamentales, conocidos bajo el nombre de Unidades de movilizaci√≥n popular, y tribus locales sunitas hostiles al EI.

‘Vengar a Speicher’

Desde Samarra, la otra gran ciudad de la provincia de Saladino, el primer ministro iraquí instó el domingo a las fuerzas progubernamentales a proteger a la población civil durante la ofensiva.

“La prioridad que hemos fijado al ej√©rcito y a las fuerzas que lo ayudar√°n es la de preservar la seguridad de los ciudadanos”, indic√≥ Abadi, quien querr√≠a salvaguardar la seguridad de los habitantes de Tikrit, principalmente sunitas, que temer√≠an las represalias de parte de las fuerzas de seguridad si los yihadistas son finalmente expulsados de la regi√≥n.

Hadi al Ameri, comandante de las Unidades de movilizaci√≥n popular y figura central de la lucha en Irak contra el EI, hab√≠a solicitado a la poblaci√≥n de Tikrit que abandonara la ciudad “en 48 horas”, “para vengar a Speicher”.

Speicher es una base militar cercana a Tikrit donde varios centenares de nuevos reclutas, esencialmente chiitas, fueron capturados antes de ser ejecutados en los √ļltimos d√≠as de la ofensiva del EI en Irak.

Las milicias chiitas en particular siempre han prometido vengar las ejecuciones de Speicher, provocando el miedo a una posible masacre contra la población sunita si Tikrit llegara a ser recuperada.

Por otro lado, ciertas tribus sunitas de la región fueron acusadas de estar implicadas en la masacre de Speicher.

El domingo, Abadi se dirigió a los habitantes de Tikrit para pedirles que se volvieran contra los yihadistas.

“Hago un llamado a todos los que se equivocaron y cometieron errores para que depongan las armas hoy. Esta podr√≠a ser su √ļltima oportunidad”, dijo, sugiriendo la posibilidad de una amnist√≠a para algunos de los habitantes que se habr√≠an decantado por el bando del EI.

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