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ALMA consigue por primera vez imágenes de mayor resolución que el telescopio Hubble
Publicado por: Eduardo Woo
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El observatorio ubicado en el norte de Chile, ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), anunció este jueves que ha conseguido por primera por primera vez imágenes del espacio de mayor resolución, superando al telescopio espacial Hubble.

Se trata de una nueva imagen que revel√≥ detalles hasta ahora desconocidos del disco protoplanetario que circunda a una joven estrella de s√≥lo un mill√≥n de a√Īos (el Sol tiene 4 mil millones de a√Īos). Esta resoluci√≥n sin precedentes se logr√≥ tras separar las antenas por hasta 15 kil√≥metros, lo que representa un gran salto en el estudio del desarrollo de discos protoplanetarios y la formaci√≥n de los planetas.

ALMA obtuvo la imagen m√°s detallada que se ha logrado a la fecha de la estructura del disco que rodea HL Tauri, una estrella similar a nuestro Sol que se encuentra a cerca de 450 a√Īos luz de la Tierra, en la constelaci√≥n de Tauro.

La imagen superó todas las expectativas y reveló una serie de anillos brillantes y concéntricos separados por vacíos.

Imagen de mayor resolución jamás antes vista

Imagen de mayor resolución jamás antes vista

“La primera vez que vimos la imagen quedamos impresionados con su espectacular nivel de detalle. Aunque HL Tauri tiene como mucho un mill√≥n de a√Īos, sus discos parecen ya estar llenos de planetas en formaci√≥n. Esta mera imagen revolucionar√° las teor√≠as sobre la formaci√≥n de los planetas”, celebra Catherine Vlahakis, Deputy Program Scientist y cient√≠fica jefa de programa en la Campa√Īa de L√≠nea Base Larga de ALMA.

Tama√Īa calidad de resoluci√≥n solo es posible con la capacidad de configuraci√≥n de largas l√≠neas base que tiene ALMA y que proporciona a los astr√≥nomos informaci√≥n nueva e imposible de obtener en otras instalaciones, incluso con el telescopio espacial Hubble.

“La log√≠stica y la infraestructura necesarias para separar las antenas de esa forma requirieron una coordinaci√≥n sin precedentes por parte del equipo internacional de ingenieros y cient√≠ficos”, se√Īala Pierre Cox, director de ALMA. “Estas l√≠neas base largas cumplieron uno de los grandes objetivos de ALMA y constituyen un impresionante hito tecnol√≥gico, cient√≠fico e ingenieril”, agrega.

Seg√ļn se explic√≥, del material del disco, compuesto principalmente por gas y fino polvo, empiezan a formarse planetas que barren el material de los alrededores, creando manchas oscuras y estructuras en forma de anillo en el interior del disco. En el siguiente video se muestra una ilustraci√≥n animada de la evoluci√≥n del disco alrededor de HL Tauri.

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