Sociedad
La tr√°gica y enigm√°tica historia que envuelve la “Isla de los Muertos” en la Patagonia chilena
Publicado por: Alberto Gonzalez
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33 cruces de cipr√©s son mudas testigos de una historia que mezcla tragedia y misterio en el extremo sur del pa√≠s, a orillas del correntoso y apetecido r√≠o Baker. En medio de la h√ļmeda selva patag√≥nica se alza como macabro recordatorio un cementerio donde yacen los primeros colonizadores del ind√≥mito e inclemente sur de Chile.

Se trata del trágico hecho que tuvo su origen en septiembre de 1905, cuando un barco a vapor zarpó desde Dalcahue con 200 obreros chilotes a bordo, para abrir una ruta desde la desembocadura del río Baker hacia la provincia argentina de Chubut.

Los trabajos estaban a cargo de la Sociedad Explotadora del Baker, empresa que logr√≥ un contrato de arrendamiento con el Estado, instal√°ndose en un sector conocido como Bajo Piragua, a seis kil√≥metros aproximadamente de la actual Caleta Tortel, seg√ļn consigna el portal de educaci√≥n EducarChile.

En ese lugar, los obreros instalaron su base de faenas para luchar con la hostil geografía, mientras esperaban la llegada de provisiones a bordo de un barco que les surtiría de alimentos y artículos de primera necesidad. Sin embargo, los meses se sucedieron rápidamente y el aprovisionamiento jamás llegó.

En medio del arduo trabajo, los obreros debieron conformarse con consumir tocino y carne salada, adem√°s de arroz y harina infestada de gorgojos. Sumado al inclemente clima, no era de extra√Īar que se registrara el brote de una extra√Īa enfermedad cuyo principal s√≠ntoma eran moretones en las extremidades y hemorragias.

De acuerdo a Educarchile, finalmente una cifra de entre 77 a 120 hombres perecieron. Si bien algunos sostienen que los trabajadores fueron envenenados para evitar que cobraran sus salarios, otra teoría apunta a un brote de escorbuto principalmente por la comida descompuesta que debieron consumir ante el abandono.

Incluso, una hipótesis más increíble apunta a que los obreros habrían sido envenenados por curanderos alacalufes, ante el acercamiento que habrían tenido con mujeres de esa etnia.

En medio de la mortandad, los supervivientes colocaron los cad√°veres en r√ļsticas cajas de madera de cipr√©s y fueron enterr√°ndolos en una esquina de la isla bajo una cruz sin nombre, de las cuales s√≥lo 33 no sucumbieron al paso del tiempo y de los crudos inviernos.

Finalmente un 26 de septiembre, el capit√°n Guillermo Titus del vapor Araucan√≠a que navegaba por el canal Messier a pocas millas de salir al Golfo de Penas, divis√≥ a un pu√Īado de trabajadores que hac√≠an las veces de vig√≠as en un islote donde se ubicaba la peque√Īa caleta de resguardo Hale.

All√≠ unos pocos trabajadores aguardaban atentos a la pasada de alguna embarcaci√≥n que pudiera recoger a los sobrevivientes. Titus embarc√≥ a los enfermos y a los que a√ļn se sosten√≠an en pie y continu√≥ su viaje a Chilo√©. En el Araucan√≠a fallecieron seis u ocho trabajadores m√°s.

Un 11 de octubre de 1906, el peri√≥dico La Alianza Liberal public√≥ un listado con los nombres de los trabajadores que perecieron en Bajo Pisagua, seg√ļn consigna el antrop√≥logo Mauricio Osorio Pefaur. Incluso, uno de los nombres a√ļn es posible ver en la √ļnica cruz que mantiene su registro intacto, y que corresponde a Melchor Navarro, quien muri√≥ un 02 de agosto de 1906.

El cementerio, en tanto, se yergue a s√≥lo metros del r√≠o posiblemente debido a las escasas fuerzas de los trabajadores a√ļn con vida para cavar en un lugar m√°s al interior. El actual emplazamiento junto al Baker mantiene en la incertidumbre el futuro de este Monumento Hist√≥rico Nacional -declarado en 2001- ante una eventual crecida del r√≠o.

De ser así, la naturaleza misma será la encargada de borrar los vestigios de una trágica historia de quienes dieron su vida por el avance de la civilización de nuestro país.

Consejo de Monumentos Nacionales de Chile | www.monumentos.cl

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www.memoriachilena.cl

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