Internacional
Reanudan operaciones de rescate en el volcán japonés Ontake tras erupción
Publicado por: Patricia Acu√Īa
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Las operaciones de rescate en el volc√°n japon√©s del monte Ontake, cuya erupci√≥n sorprendi√≥ a numerosos senderistas y turistas provocando m√°s de 30 muertos y muchos heridos, fueron reanudadas este lunes de ma√Īana.

Unos 1.160 socorristas de los servicios de la polic√≠a, bomberos y grupos de defensa civil, se reunieron hacia las 06:00 horas locales al pie del Ontake, ubicado entre las provincias de Nagano y Gifu, para continuar las b√ļsquedas.

“No sabemos hasta d√≥nde podr√°n ascender, ello depender√° de las condiciones, del humo que todav√≠a expulsa” el volc√°n, explic√≥ a la la AFP un responsable de la prefectura de Nagano.

“La prioridad es salvar vidas”, insisti√≥ por su parte el primer ministro Shinzo Abe.

La falda y pendientes del volcán, que entró en erupción el sábado, están cubiertas de cenizas.

“Se trat√≥ de una erupci√≥n de vapor acumulado por encima del magma, lo que provoc√≥ la proyecci√≥n de piedras y cenizas”, explic√≥ a la televisi√≥n un vulcan√≥logo de la universidad de Nagoya.

AFP Photo | Jiji Press

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“De los 303 senderistas censados el s√°bado antes de escalar (adem√°s de los muertos y heridos encontrados) no tenemos noticias de 8, y el n√ļmero de desaparecidos podr√≠a aumentar” puesto que algunos no se registraron, indic√≥ el portavoz del gobierno durante una conferencia de prensa.

La muerte de cuatro personas, hombres de entre 23 y 61 a√Īos atrapadas el s√°bado en la s√ļbita erupci√≥n del volc√°n, fue confirmada el domingo por la televisi√≥n p√ļblica NHK, mientras que m√°s de una veintena se halla en estado de “paro card√≠aco”.

“Nosotros tenemos confirmaci√≥n de que 31 personas fueron encontradas en estado de paro card√≠aco cerca de la cima”, declar√≥ a la AFP un portavoz de la polic√≠a de la prefectura de Nagano.

Los socorristas hablan de “paro card√≠aco” para designar a las v√≠ctimas que ya no presentan ning√ļn signo vital. Las autoridades niponas utilizan habitualmente ese t√©rmino a la espera de que los m√©dicos certifiquen los decesos, lo que seguramente har√°n en las pr√≥ximas horas.

Entre esas v√≠ctimas, los cuatro hombres fueron declarados muertos el domingo al anochecer despu√©s de ser transportados por los servicios de socorro, seg√ļn el canal de televisi√≥n p√ļblico NHK.

Los socorristas, que “suspendieron sus operaciones durante la tarde debido a la creciente concentraci√≥n de azufre”, s√≥lo pudieron llevar a esas cuatro personas sin administrarles cuidados especiales, teniendo en cuenta que su estado era desesperado.

AFP Photo | Jiji Press

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El domingo al anochecer todavía quedaban 27 personas aparentemente sin vida que debían ser llevadas abajo. Pero en el mejor de los casos, no serían transportadas hasta este lunes.

Varias decenas de personas más sufrieron heridas debido a la caída de rocas, o se intoxicaron a causa de la inhalación de polvo. Los helicópteros de las fuerzas de autodefensa, enviadas al lugar el sábado por el gobierno, socorrieron a siete de ellas.

- Un fenómeno poco habitual -

El volcán Ontake, de 3.067 metros de altura, se despertó bruscamente el sábado al mediodía, proyectando espesas nubes de humo, cenizas y piedras.

“Hubo un estruendo y el humo oscureci√≥ el cielo”, explic√≥ a la agencia Kyodo Shuichi Mukai, responsable de un albergue de monta√Īa cerca de la cumbre.

Este episodio rar√≠simo, el primero importante en los 35 √ļltimos a√Īos en el caso de este volc√°n, sorprendi√≥ a m√°s de 300 senderistas y turistas en este comienzo de oto√Īo (boreal) particularmente propicio para las caminatas.

Muchos de los visitantes huyeron, presa del p√°nico, cubri√©ndose la cabeza y el rostro para no asfixiarse, seg√ļn los testimonios y videos de los aficionados.

Sin embargo, varias decenas de personas -entre 45 y 49, seg√ļn las estimaciones de las autoridades locales- no lograron bajar y pasaron la noche en los refugios.

En total, 550 soldados, polic√≠as y bomberos participaron en las operaciones de salvamento. Este n√ļmero se duplic√≥ este lunes por la ma√Īana.

El vapor continuaba escapando el domingo de la cima del volcán, y existe el riesgo de que caigan cenizas en un radio de 4 km, advirtió la agencia meteorológica.

“Nadie hubiera imaginado la erupcion de ese tipo de monta√Īa. Yo no pod√≠a creerlo”, dijo un miembro de un equipo de NHK que se encontraba en el lugar para filmar otro tema.

El monte Ontake no se había despertado de forma tan fuerte desde 1979, cuando el volcán escupió más de 200.000 toneladas de cenizas, de acuerdo con los medios de comunicación locales. Una erupción de menor magnitud tuvo lugar en 1991, y ese volcán fue responsable de varios sismos en 2007.

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