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Telescopio Gaia listo para iniciar mapeo en 3D de la vía láctea
Publicado por: Agencia AFP
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El telescopio espacial europeo Gaia se dispone a iniciar su misión científica, la cartografía en 3D de la Vía Láctea, a pesar de algunas malas sorpresas.

“Gaia est√° ahora listo para comenzar su fase cient√≠fica de cinco a√Īos, pero la puesta en servicio tambi√©n revel√≥ algunas anomal√≠as inesperadas”, anunci√≥ el martes la Agencia espacial europea (ESA) en un comunicado.

A pesar de los contratiempos, la ESA deber√≠a estar en condiciones de publicar en 2016 un primer “cat√°logo del cielo”.

Lanzado gracias a un cohete Soyuz desde el centro espacial de la Guyana francesa el pasado 19 de diciembre, Gaia se encuentra posicionado en un puesto de observación privilegiado, a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Será capaz de localizar mil millones de estrellas de nuestra galaxia, determinando su posición y movimiento, pero también la distancia que las separa de la Tierra, el parámetro más difícil de obtener. En un 99% de los casos, esa distancia nunca se había medido con precisión.

“La puesta en marcha fue dif√≠cil”, admiti√≥ Timo Prusti, responsable cient√≠fico del proyecto para el ESA. Pero “en su conjunto, Gaia est√° en buenas condiciones para cumplir lo que promete”, agreg√≥.

“Todas las metas b√°sicas son a√ļn realizables”, asegur√≥ Timo Prusti, citado en el comunicado.

Uno de los problemas encontrados fue la formación de hielo en las lentes, seguramente a partir de agua que se formó en alguna parte de la nave espacial antes del despegue. Las lentes fueron calentadas para quitar el hielo, pero la operación seguramente deberá volver a repetirse durante la misión.

Otro problema fue el nivel de “luz par√°sita” que encontr√≥ Gaia y que fue m√°s elevado de lo previsto.

“Optimizamos el software de a bordo para atenuar lo m√°s posible el impacto causado por ese ruido de fondo luminoso”, explic√≥ Guiseppe Sarri, director del proyecto Gaia en la ESA.

“De todas formas, vamos a ser capaces de analizar mil millones de estrellas o m√°s, con una precisi√≥n hasta cien veces mayor que la del predecesor de Gaia, Hipparcos”, asegur√≥.

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