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Testimonio de un bombero voluntario, héroe del voraz incendio de Valparaíso
Publicado por: Agencia AFP
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Obrero de profesi√≥n pero bombero de vocaci√≥n, V√≠ctor Hern√°ndez perdi√≥ su casa mientras luchaba por salvar la de un extra√Īo durante el incendio en Valpara√≠so. “Lo volver√≠a a hacer mil veces, ser bombero es un apostolado”, asegura.

V√≠ctor tiene 22 a√Īos, es trabajador de una f√°brica de pinturas, y desde hace casi cuatro es bombero voluntario de la Cuarta Compa√Ī√≠a de Valpara√≠so.

Como el resto de sus colegas, trabaj√≥ incesantemente para combatir el peor incendio vivido en Valpara√≠so, que a√ļn no est√° controlado, y ha dejado 12 muertos y 8.000 damnificados. √Čl es, adem√°s, uno de ellos.

“Me di cuenta que el incendio era muy grande y baj√© a mi compa√Ī√≠a. De ah√≠ me mandaron al cerro La Cruz y por problemas de agua tuvimos que salir porque el fuego era muy fuerte”, relata V√≠ctor.

“Cuando escap√°bamos con el carro bombero, vi a lo lejos que el sector donde se encontraba mi casa se estaba quemando”, explica.

Víctor aquilató en ese momento que la casa en la que había vivido toda su vida se estaba convirtiendo en cenizas. Y no podía hacer nada.

“En mi casa estaba mi mam√°, mi pap√°, mis hermanos y unos t√≠os, pero fueron evacuados, que era lo que m√°s me importaba”, aclara.

Como la mayoría de las 2.000 viviendas arrasadas, la de Víctor, ubicada en el cerro Lide, era hecha de madera, y se consumió rápidamente.

“Tengo pena y frustraci√≥n, pero lo material se puede recuperar, lo que me importaba era que mi familia estuviese bien, y todos se salvaron”, asegura ahora el joven bombero.

Por el momento, han encontrado soluciones temporales para todos. “Mi mam√° y mi t√≠a se fueron a Olmu√© (80 km de Valpara√≠so), mi hermano est√° en la casa de su polola (novia), mi pap√° trabaja en la alcald√≠a de Valpara√≠so y est√° ah√≠, mientras que yo vivo en la ‘Bomba’ (Compa√Ī√≠a de Bomberos)”, cuenta V√≠ctor.

“Estoy agotado, adolorido, cansado, pero si hay que seguir luchando contra el fuego, ah√≠ estar√©”, afirma.

“NO ME INTERESA QUE ME PAGUEN”

En nuestro pa√≠s, ser bombero es un voluntariado. No es un trabajo profesional ni se recibe salario alguno. Se vive de donaciones. A menudo se encuentran en las calles haciendo colectas para mantener sus equipos, que la mayor√≠a de las veces son donados por compa√Ī√≠as europeas, las que luego mantienen relucientes.

Muchas de las compa√Ī√≠as ofrecen almuerzos al mediod√≠a en sus comedores, y con lo que recogen, pueden alimentar un poco m√°s sus arcas.

Los bomberos duermen con un equipo de radio en el velador, y hacen turnos para cubrir las 24 horas.

El empleo en la f√°brica de pinturas le permite a V√≠ctor subsistir y seguir siendo bombero. Pero por si fuera poco, al igual que sus compa√Īeros, el joven aporta econ√≥micamente a su compa√Ī√≠a de bomberos para mantener su loable misi√≥n.

“Esta es una instituci√≥n voluntaria, yo no soy bombero para que me paguen, aunque me pagaran 500.000 pesos. A mi me gusta lo que hago, y lo har√≠a mil veces. Ser bombero es un apostolado”, declara con orgullo.

A tres días de iniciado el fuego, Víctor luce cansado, con el rostro rojizo por el contacto con el fuego y con ampollas en pies y manos.

A futuro, quiere estudiar una carrera que se compagine con su vocación de ser bombero.

“Estoy juntando dinero para el pr√≥ximo a√Īo ponerme a estudiar. Quiero ser t√©cnico param√©dico o en enfermer√≠a. Mis planes los tengo claro, pero voy a prolongarlos en el tiempo, hasta que salgamos adelante y nos recuperemos de este desastre”, dice.

Al menos una decena de bomberos perdieron sus casas durante el incendio, el peor de la historia de la ciudad puerto, pero ninguno de ellos result√≥ muerto, seg√ļn datos del Cuerpo de Bomberos de Valpara√≠so.

Junto a los bomberos, miles de jóvenes han tomado picos y palas voluntariamente para ayudar a levantar los escombros dejados por las llamas, mientras otros colaboran en acopiar y repartir víveres y ropa para los damnificados.

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